Met Kiek naar de Peaks – Het eerste bezoek aan Engeland van een 5-jarige

Wednesday 15 May 2019

De medewerkers van VisitBritain gaan zelf natuurlijk ook wel eens op vakantie in Groot-Brittannië. Marketingmanager Robin is groot fan van het Peak District en wilde het gebied graag eens laten zien aan zijn vriendin en dochter. Hij schreef het volgende verslag over hun trip in de meivakantie.

Dovedale, Peak District

Het moest er een keer van komen. Met het gezin naar Engeland. Onze dochter Kiki is “al vijf, bijna zes!” en kent via YouTube inmiddels Engelse woorden die wij zelf niet eens gebruiken. Maar echt op dat eiland aan de overkant van de Noordzee was ze zelf nog nooit geweest. Tot nu toe dan. We gingen met zijn drieën een klein weekje naar het Peak District om te kijken hoe dat beviel (spoiler: het was geweldig).

Varen met de ferry

Aan het roer bij P&O Ferries

De vakantie begint zodra je aan boord stapt, zegt P&O Ferries en Kiki is het er mee eens. In de lift vanaf het autodek staan we toevallig naast de kapitein, dus dat begint meteen goed. Daarna gaat ze springend en huppelend over het dek, geeft ze een zwaai aan het roer (niet het echte hoor, maar wel op een goede plek vooraan voor een foto) en duikt ze vol enthousiasme in de speelhoek.

Slapen in een hut is ook een attractie. “Een stapelbed! Ik wil boven! Hee, een raampje, ik zie de zee!” Valt die wel in slaap straks? Ja, warempel en wij ook. Heerlijk uitgerust en fris gedoucht schuiven we ’s ochtends aan bij het ontbijtbuffet waar al de nodige Britse hapjes bij liggen.

Naar grote hoogte

Bij het verlaten van de boot het moment waar de bijrijder een beetje tegenop zag. Links rijden in onze Nederlandse auto met de het stuur ‘aan de verkeerde kant’ en de bijrijder dus midden op de weg. Geen enkel punt, het gaat supersoepel, de Engelsen zijn beleefd in het verkeer en houden rekening met ons. Nog geen twee uurtjes ontspannen rijden later staan we voor de poort van het vakantiepark.

Uitzicht vanuit de kabelbaan

Een beetje te vroeg, het huisje wordt nog schoon gemaakt. We kunnen al wel terecht bij indoor speeltuin Little Monkeys dus terwijl Kiki klimt en klautert genieten wij daar van ons eerste kopje Engelse thee. Vervolgens al snel het volgende spannende moment: met kabelbaan omhoog bij de Heights of Abraham.

Dat uitzicht! Die speeltuinen!

Ook dat moment, waar opnieuw met lichte spanning naartoe werd geleefd, blijkt in de praktijk alleen maar erg leuk. Je zit veilig in een gesloten cabine en je kunt zo ver om je heen kijken dat je geen seconde stilstaat bij de diepte onder je. Eenmaal aangekomen kun je nog hoger -als je wilt- met een beklimming van de Victoria Tower, maar ook op de begane grond van het park is het uitzicht fabelachtig.

Speeltuin & kabelbaan Heights of Abraham

Het meeste indruk op Kiki maken de twee speeltuinen die inderdaad erg avontuurlijk en uitdagend zijn. De ene is een soort klimparcours, de ander een groot kasteel naast twee lange glijbanen en het ziet er allemaal uit alsof het net is neergezet. Overgeslagen door ons bij de Heights of Abraham, maar wel mogelijk op het terrein en bij de prijs van het kaartje inbegrepen zijn rondleidingen in twee grotten. We gaan later deze week al onder de grond en bovendien was het nu perfect speeltuinweer.

Een huisje in het bos

Lodge op Landal Darwin Forest Park

Na die heerlijke middag daarboven is ons vakantiehuis beschikbaar en kunnen we inchecken bij vakantiepark Landal Darwin Forest. Het ziet er allemaal prachtig uit en de naam begrijpen we meteen. Feitelijk is het gewoon een groot bos met hier en daar wat houten chalets.

Landal Darwin Forest Park

Een bos waar bovendien van alles te beleven valt. Van lange bewegwijzerde wandeltochten voor de grote mensen tot speurtochten en een trimbos met houten klimtoestellen voor de kleinere gasten. En alles perfect onderhouden. De huisjes zijn ruim en modern, maar toch knus. Hier gaan we ons wel thuis voelen de komende dagen.

Lopen op het water

Dovedale Stepping Stones

De volgende ochtend is de lucht nog steeds blauw, dus trekken we natuur in. Naar de vallei van Dovedale voor een picknick. Het is wel even zoeken, zelfs Google Maps wil ons later parkeren op een paar kilometer afstand. Na een tip van enkele wandelaars rijden we iets verder en vinden we de echte ingang van de kloof. Hét punt waar iedereen hier voor komt zijn de Stepping Stones. Deze grote rotsen in de snelstromende rivier moet je over om op het veld te komen waar je de beste picknickplekken hebt. Het is niet moeilijk, we zien er zelfs een hondje van het formaat kleine handtas over de stenen schieten.

Uitzicht Dovedale, Peak District

De grootste lol beleeft Kiki aan de brutale eenden die rondlopen op dat veld. Ze zijn duidelijk gewend gevoerd te worden en als je niet snel iets geeft komen ze het wel halen. Dikke pret natuurlijk als ze papa in zijn schoenen bijten omdat hij niet opschiet. Een eervolle vermelding is er voor de ijskraam bij de parkeerplaats. ‘Maar’ één bolletje komt hier neer op zo’n halve kilo vers schepijs van een boerderij uit de buurt. Meer is altijd beter dus de conclusie is duidelijk: “Engelse ijsjes zijn de beste”.

Bloemen kijken en shoppen in Sheffield

Tulpen in Sheffield

Kiki is een shopaholic. Wij niet. Om het voor iedereen gezellig te houden maken we voor vandaag een afspraak. Ja, we gaan met zijn allen naar haar droomwinkel Build-a-Bear Workshop in het winkelcentrum van Meadowhall en nemen daar de tijd voor. Maar dan doen we ook iets dat mama en papa leuk vinden en gaat zij mee zonder morren. Eerst naar de Botanical Gardens van Sheffield dus.

Glasshouse Sheffield

Het valt voor alle betrokkenen enorm mee. Kiki vindt de tuin mooi, vooral het grote greenhouse en alle bloemen die er bloeien. We zien eekhoorns en maken praatjes met de enthousiaste vrijwilligers die overal aan het werk zijn. Het liefst zouden we daarna iets eten op Kelham Island in de stad, maar daar kunnen we helaas geen parkeerplaats vinden. Het ziet er wel tof uit als we er doorheen rijden, dit oude industriële, maar helemaal opgeknapte deel van de stad.

Piepers uit de polder in Sheffield

Dan maar direct door naar de ‘mall’ en dat blijkt dan voor de grote mensen helemaal niet zo’n straf te zijn. Het helpt dat er prima eten is. Op het food court kun je kiezen uit heel veel restaurantjes, dus er zit voor iedereen wel iets bij. Wij hadden friet van aardappels uit Lelystad ;) De Build-a-Bear Workshop was voor Kiki natuurlijk het hoogtepunt. Met ons nieuwe gezinslid de zelfgebouwde eenhoorn Sparkles op sleeptouw nemen we de tijd voor de rest van de 250 (!) winkels onder dit dak. We vermaken ons prima, vooral bij de Post Room, een gang met allemaal kleurrijke decors waar je de perfecte selfie voor je Instagram schiet.

De berg in

Blue John Stone

De donderdag begint bewolkt en zelfs met een beetje miezerregen. Een prima moment om ondergronds te gaan. Na een –echt schitterende- autorit dwars door het National Park komen we bij de Treak Cliff Cavern. Een enthousiaste gids neemt ons mee op zoek naar de Blue John edelsteen die alleen in deze grot voorkomt. Hij vertelt leuk, graag en veel. Maar nog niet genoeg voor een andere bezoeker, die aanvullende vragen stelt. Gratis tip voor volwassenen tijdens rondleidingen als er kinderen in de groep zijn: doe dit niet.

Polishing blue john stone

De Blue John Stone wordt nog steeds gewonnen in de mijn. In het winkeltje kun je mooie sierraden kopen met de blauwgele steen, maar ook kleine, ruwe scherven die je zelf mag polijsten. Dit doen wij, onder vakkundige begeleiding. Leuk om te zien hoe zo’n onooglijk stukje steen langzaam een prachtige diepe glans krijgt. Mooi souvenir.

Lammetjes voeren, een publunch en naar huis

Lammetjes bij Matlock Farm Park

De laatste dag alweer. Met nog twee echte hoogtepunten. We hadden de bordjes al gezien en gaan nu toch eens kijken bij Matlock Farm Park. Het is uiteindelijk maar een paar kilometer van het vakantiepark. Een uitstekende keus. Het is begin mei, dat betekent dat er lammetjes zijn en die moeten met de hand gevoerd worden. Of we willen helpen? Natuurlijk willen we dat!

We krijgen allemaal een flesje en wachten rustig af. Wij wel. De schaapjes niet, die maken lawaai voor tien. Zodra hun hok open gaat, komt er een tsunami van wol naar buiten en schieten ze in recordtempo naar de voederplaats. Beuk, knal, hap, slobber, slobber, slobber. Binnen een minuut is de fles leeg en ligt Kiki bijna onder haar stoel van het lachen. Wat een lol. Daarna mag het lammetje ook nog even kalm op schoot.

Robin Hood Inn

Ons eigen middageten doen we bij de Robin Hood Inn bij het plaatsje Baslow. Zo’n echte ouderwetse countrypub zoals je die in dit deel van Engeland gelukkig nog volop vindt. Met een gezellige moeke achter de toog, streekbiertjes op de tap en royale porties op de borden. De andere bezoekers zijn vooral wandelaars want “kids, dogs & muddy boots welcome” staat er op het bord bij de deur. Na een heerlijke kom zelfgemaakte tomatensoep en een hartelijk “thank you love” van de barvrouw zijn wij klaar voor de reis terug naar huis. Wat was het leuk en wat kun je veel doen in vijf dagen. Volgend jaar weer?

Met dank aan VisitPeakDistrict voor een aantal geweldige tips.

Uitzicht vanaf Treak Cliff

Ook interessant

Zo mooi is het Peak District

Peak District
Zo mooi is het Peak District

8 topattracties in Noord-Engeland voor kinderen van alle leeftijden

8 topattracties in Noord-Engeland voor kinderen van alle leeftijden

Recente verhalen

Foodie hotspot… Yorkshire

Matt Healy x The Foundry
Foodie hotspot… Yorkshire

9 redenen om nog dit jaar Glasgow te bezoeken

Glasgow University
9 redenen om nog dit jaar Glasgow te bezoeken

6 Plekken in het Lake District om dit najaar te bezoeken

Kendal Castle
6 Plekken in het Lake District om dit najaar te bezoeken

7 echte Engelse dingen om te doen langs de Great West Way®

Tea Shoppe Great West Way
7 echte Engelse dingen om te doen langs de Great West Way®

Destination Downton Abbey – Verken Engeland in het spoor van de film

Highclere Castle
Destination Downton Abbey – Verken Engeland in het spoor van de film