Micropub Arvon Ale House gekozen tot Wales Pub of The Year

Laura Gallager achter de bar van het Arvon Ale House

Laura Gallagher achter de bar van het Arvon Ale House

 

De stamgasten van het Arvon Ale House in Llandrindod Wells hebben een extra reden om het glas te heffen. Vandaag krijgen de eigenaren van het kleine café Laura Gallagher en John Buckley de onderscheiding Campaign for Real Ale (CAMRA) Pub of the Year and Cider Pub of the Year for Wales. Het is voor het eerst dat een micropub in Wales zich pub van het jaar mag noemen.

Laura en John zijn 7 jaar geleden verhuist van Londen naar de provincie Powys in Midden-Wales op zoek naar meer rust een ruimte. 2 jaar geleden openden zij de pub in een lege winkel op Temple Street in Llandrindod Wells nadat ze hadden gemerkt dat er behoefte was aan een café waar goede ‘real ales’ te krijgen zijn.

Micropubs

“Er is een stille revolutie gaande door heel Groot-Brittannië”, zegt Laura (44) een gediplomeerde verpleegster oorspronkelijk uit Dudley. “Alleen al het laatste jaar zijn er meer dan 100 micropubs geopend in Groot-Brittannië. Sinds wij begonnen zijn er in Wales ook al 5 bij gekomen.” Het stel is al lang geïnteresseerd in pubs. Toen zij de hoorden van de succesvolle micropub beweging in Engeland zagen zij hierin een gouden kans om hun eigen zaak te openen.

De pub is open van 16 tot 22 uur op woensdag, donderdag en zondag en van 16 tot 23 uur op vrijdag en zaterdag. Als Laura en John niet werken in de pub zijn zij actief op hun kleine boerderij in Pantydwr waar zij varkens, schapen en kippen houden.  John is hiernaast ook nog freelance econoom.

Brecon Beacons National Park in Wales

Llandrindod Wells ligt zo'n 30 kilometer te noorden van het Brecon Beacons National Park

Vers van de tap

“In het Arvon Ale House ligt de nadruk op real ale en cider voor een redelijke prijs. De bieren op de tap veranderen continue en komen vooral van kleine brouwerijen. Er zijn geen tv’s en jukeboxes in de pub en er wordt geen warm eten geserveerd. Zo houden de eigenaren de kosten beperkt én scheppen ze een relaxte sfeer die goede gesprekken bevordert. Veel van onze gasten komen uit het dorp zelf en velen van hen gingen voorheen niet meer naar pubs.”

“Onze bieren en ciders komen uit heel Wales en uit het Black Country in Engeland. Als een vat op is, dan sluiten we een ander bier aan. We hebben altijd minimaal 5 soorten onder de tap. Al het bier en cider komt direct uit het vat en de gasten vinden dat fantastisch. Ik weet dat je in de supermarket voordeliger bier kunt krijgen, maar niet met deze smaak en niet in deze sfeer.”

Iedereen welkom

 “Onze gasten komen uit alle lagen van de bevolking, de leeftijden lopen uiteen van 19 tot 90 en zorgen ervoor dat iedereen zich welkom voelt.” Linda zegt dat zij en John hun droom hebben waargemaakt in Midden-Wales en ze hebben nog geen moment spijt gehad van hun vetrek uit Londen. “We zijn naar Powys verhuist omdat we zochten naar een mooie plek om te wonen, waar we onze eigen plek zouden hebben en waar we onze dieren konden houden. Het is bovendien niet ver van mijn familie in de Black Country.”

John en Laura ontvangen de onderscheiding van de CAMRA op 26 november als de pub exact 2 jaar bestaat.

Real ale

Een pint real ale in een Britse pub

Een pint real ale

De term real ale is in 1973 geïntroduceerd door de CAMRA (Campaign for Real Ale). Ze willen hiermee het verschil aangeven tussen fabrieksbier en traditioneel gebrouwen Brits bier. Real Ale bevat alleen natuurlijke ingrediënten, is niet gepasteuriseerd en is gerijpt in het vat. Oorspronkelijk ging het alleen om bier dat direct uit het vat werd opgepompt in de pub, maar inmiddels zijn er vele real ales ter koop in flessen en zelfs in blik (vooral veel moderne IPA-bieren die de laatste jaren enorm populair zijn geworden). De term real ale zegt verder niets over de smaak die kan uiteenlopen van licht en zoet tot zwaar en uitgesproken bitter.