Ontdek Groot-Brittannië per historische trein

Thursday 24 September 2020
Stoomtrein en historische wagons op het station van Goathland in de North York Moors.

De eerste trein ter wereld reed in Groot-Brittannië. De herinnering aan die dagen van stoom en staal wordt levendig gehouden bij de vele ‘heritage railways’ die het land nog altijd kent. We zetten een aantal van de mooiste op een rijtje.

Allemaal aan boord van de Jacobite

The Jacobite Steam Train door de Schotse Hooglanden

De Jacobite Steam Train is beroemd geworden als de Zweinstein Express in de Harry Potter films. Hij baant zich een weg door een van de mooiste landschappen van Schotland. Deze stoomtrein vertrekt in Fort William en neemt je mee tussen glooiende heuvels en diepe meren op weg naar het schilderachtige vissersdorpje Mallaig. Van daaruit steek je het spectaculaire Glenfinnan-viaduct met 21 bogen over, met adembenemende uitzichten op Loch Shiel en de omliggende bergen.

De volgende stop is bij het Glenfinnan Station Museum waar je het rijke spoorwegerfgoed van de regio ontdekt. Om je alvast daar te wanen, stel je je voor dat je het uitzicht over Loch Nevis, Europa’s diepste meer met zeewater, in je opneemt, om daarna de lekkerste fish &chips te proeven in Mallaig.

Idereen die dol is op treinen en ook droomt van de Schotse hoofdstad, raden wij aan een verblijf in het Waldorf Astoria Edinburgh - The Caledonian te boeken, een klassiek, sfeervol spoorweghotel. Het dateert uit 1903 en ligt op loopafstand van de meeste attracties van Edinburgh in het hart van Princes Street. Veel van de kamers hebben een schitterend uitzicht op Edinburgh Castle en de omliggende stad.

In de stoomtrein door Snowdonia

Vrouw kijkt uit het raam van de Welsh Highland Railway in Gwynedd, Wales

Plan een reis door de magische berglandschappen van Snowdonia aan boord van de Welsh Highland Railway, een smalspoorlijn tussen Porthmadog en Caernarfon die met liefde is gerestaureerd. In Caernarfon kun je de torens van het imposante fort beklimmen, een van de vier kastelen in de regio die zijn opgenomen op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

Het pittoreske dorpje Beddgelert en de fraaie Aberglasyn-bergpas bewonder je vanuit de bekroonde Ffestiniog Railway. Het is de oudste smalspoorlijn ter wereld, er rijden hier al 200 jaar treinen. De huidige dienstregeling maakt gebruik van drie originele locomotieven en diverse luxe wagons. Leun achterover en zie de schitterende kust, oude bossen en de glooiende velden van het Welshe platteland.

Slapend naar het Zuidwesten

In slaap vallen in de buitenwijken van Londen en wakker worden met uitzicht op uitgestrekte stranden en kronkelende kustpaden. Klinkt als een droom? Zet dan de Great Western Railway’s Night Riviera Sleeper op jouw lijstje. Deze slaaptrein verbindt London Paddington met een aantal steden en badplaatsen in Cornwall. Je logeert, terwijl de trein rijdt, in comfortabele coupés met één en twee bedden en je hebt de keus uit een veelvoud aan andere faciliteiten.

Iconische viaducten

Zonsondergang bij het historische viaduct op de Settle - Carlisle spoorlijn

Stap in de trein van de Settle-Carlisle Railway voor een reis door het indrukwekkende landschap van de Yorkshire Dales en de North Pennines. De ruime 100 km lange spoorlijn dateert uit het midden van de 19e eeuw en is vooral bekend (en geliefd) om zijn opvallende tunnels en viaducten. Historisch feitje: het is de laatste hoofdspoorlijn van het land die werd aangelegd. De trein volgt het natuurlijke landschap van de regio en passeert het iconische Ribblehead Viaduct. Voor de treinliefhebbers een echte must-see. Dagelijkse dieseltreindiensten rijden op de hoofdlijn, terwijl op bepaalde dagen van het jaar ook klassieke stoomlocomotieven rijden.

Reizen in stijl en klasse

Wie verlangt er niet naar stressvrij, luxueus reizen? Jouw reis met klasse begint aan boord van een Belmond British Pullman. In de gerestaureerde rijtuigen uit de gouden eeuw van het treinreizen waan je je terug ’20 en ‘30. Met routes naar levendige steden, oude kastelen en grootse landgoederen, reis je in stijl op weg naar het ontdekken van de UNESCO-werelderfgoedstad Bath of het verhaal achter de geboorteplaats van William Churchill in Blenheim Palace.

Historische stad Bath met in het midden het oude treinstation

In Londen is een aantal iconische spoorweghotels de moeite waard om te ontdekken, waaronder een monument van Victoriaanse pracht, het St Pancras Renaissance Hotel. Het kijkt uit over St Pancras Station, dateert uit 1873 en is onlosmakelijk verbonden met de spoorwegen. De luxe vijfsterrenaccommodatie heeft een groot deel van het pand van het Midland Grand Hotel, ontworpen door George Gilbert Scott, overgenomen en heeft een rijke en eclectische geschiedenis. Het middelpunt is een prachtige Victoriaanse gotische trap, liefdevol gerestaureerd in naar het oorspronkelijk ontwerp van 1901. Of kies voor een verblijf in het ‘eerste grote spoorweghotel ter wereld’, in het hart van Kings Cross St Pancras. Het weelderige Great Northern Hotel opende zijn deuren in 1854 en verwelkomt sindsdien treinreizigers vanuit de hele wereld.

Adembenemende schoonheid

Omgeven door het spectaculaire landschap van de Cotswolds, baant de Gloucestershire Warwickshire Steam Railway zich een weg langs kleine dorpjes en velden die sprankelen van natuurschoon. Geniet van het uitzicht over de Cheltenham Racecourse terwijl je rijdt richting het plaatsje Broadway, een van de mooiste dorpen van de regio met zijn pittoreske huisjes en kronkelende landweggetjes. Verderop wachten je prachtige vergezichten vanuit de trein over de Malvern Hills, Wales en de Vale of Evesham.

Kastelen en natuur

De Swanage Railway in het zuiden van Engeland met op de achtergrond Corfe Castle

Droom ervan een historische route uit de Victoriaanse tijd te volgen langs de zuidkust van Engeland van Wareham naar Swanage. Een tocht die reizigers oorspronkelijk 11 oude pence kostte. De Swanage Railway strekt zich uit over bijna 16 kilometer en gaat – in vintage stijl- door Dorset's Area of ​​Outstanding Natural Beauty. Langs glooiende heuvels en zelfs Corfe Castle, een kasteel van Willem de Veroveraar. Met de geschiedenis die teruggaat tot 1885, nemen de talloze antieke stoomlocomotieven je mee op een reis door de eeuwen heen, die aankomen in (of vertrekken vanuit) de Victoriaanse badplaats Swanage.

Als je graag logeert in een hotel met een prachtig uitzicht op zee, boek dan bijvoorbeeld een verblijf in het Pines Hotel in Swanage. De kamers vormen een serene omgeving om tot rust te komen en hebben prachtige balkons met uitzicht op zee.

Isle of Wight per trein

Zowel een vintage stoomtreinmuseum als een functionerende spoorlijn, de bekroonde De Isle of Wight Steam Railway bestaat uit zowel een stoomtreinmuseum als een functionerende, historische spoorlijn. Samen staan ze garant voor een heerlijke dag uit als je meer dan 150 jaar transportgeschiedenis wilt ervaren.  Op de spoorlijk reis je in vintage rijtuigen en wagons, getrokken door indrukwekkende stoomlocomotieven, met onderweg een aantal historische stations. Een hoogtepunt is het gerestaureerde Havenstreet-station uit de jaren 40, dat een trein-ontdekkingscentrum, een fascinerend museum en wagenwerkplaatsen herbergt.

Accommodatietip voor geschiedenisliefhebbers: het monumentale Arreton Manor, is een privéhuis dat eigendom is geweest van maar liefst acht vorsten. Of kies voor het naastgelegen Nook dat een eigen kijk heeft op een moderne maar rustieke inrichting en biedt een knusse sfeer met traditionele houten balken en een imposante kingsize bedden.

Reis door de geschiedenis van Yorkshire

North York Moors Railway in het herfstachtige landschap van Noord-Yorkshire

Een goed voorbeeld van een historische spoorweg is de North Yorkshire Moors Railway. Ideaal als je houdt van ‘langzaam reizen’, en op je gemak het prachtige landschap van Yorkshire wil bewonderen. Waan je terug in de jaren ’30 als je een uitstapt op een van stations onderweg. Zoals bijvoorbeeld het gerestaureerde Pickering-station, het Levisham-station uit 1912 en het Grosmont-station - die filmliefhebbers misschien herkennen als de filmlocatie voor Hogsmeade in de Harry Potter-films. Deze treinreis brengt je naar een van de juweeltjes van Yorkshire, de kustplaats Whitby, waar je oude ruïnes kunt zien, de beroemde 199 steps kunt lopen en geniet van de beste fish & chips van Engeland

Wil je een vleugje moderne luxe aan je erfgoedavontuur, boek dan een verblijf bij Horngarth, gelegen in het hart van Whitby. Als alternatief, als je op zoek bent naar een ontspannen nacht in een meer traditionele omgeving, plan dan een overnachting in het 16e-eeuwse Bagdale Hall Hotel in Whitby. Compleet met een prachtig houten balkenplafond, stenen raamstijlramen en grootse hemelbedden, voelt het alsof je wakker wordt in het Britse Tudor-verleden!

Door heuvels en langs kust

Wandelende vrouw in de vallei van Eskdale, Lake District

De ruim tien kilometer lange Ravenglass and Eskdale Railway slingert door de uitlopers van de hoogste bergen van Engeland en doorkruist enkele van de prachtigste landschappen van Groot-Brittannië. De spoorlijn dateert uit 1875 en begint bij Ravenglass, de enige kustplaats van het Lake District National Park. Voordat je eindhalte Dalegarth in Eskdale bereikt, kom je langs een aantal stations, zoals Muncaster Mill en Beckfoot. Stuk voor stuk geweldige plekken om uit te stappen voor een wandeling door het Lake District dat op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Het hele jaar mooi, maar zeker in het najaar en de winter.

Als je zin hebt in een luxe, droom dan van een trip aan boord van het eersteklas observatierijtuig voor het beste uitzicht op het prachtige landschap dat voorbijgaat.

Nog op zoek naar een bijzondere accommodatie? Sluit een dag vol ontdekkingen af in het viersterrenhotel Sella Park Country House Hotel uit de 16e eeuw, in een omgeving met vredige tuinen die tot aan de rivier de Calder reiken.

Een reis langs de kust in vintagestijl

Plan een rustige reis door de geschiedenis van Norfolk en omgeving. Voor de verlanglijst: aan boord stappen van de North Norfolk Railway. Elk van hun stations biedt een met stoom versierde reis door de vervlogen tijden van Groot-Brittannië. Met zicht op het betoverende platteland van Noord-Norfolk terwijl je rijdt door de bossen in het zuiden en de rustige kustlijn in het noorden.

De laatste halte is Sheringham, een traditionele badplaats die prachtig gelegen is voor een frisse voorjaars- of mooie winterwandeling. Degenen die hier een nacht goedwillen slapen, kunnen verblijven in het nabijgelegen Dales Country House.

 

Ook interessant

Magische plattegrond van Groot-Brittannië

Explore magical things to do in Britain with our map!
Magische plattegrond van Groot-Brittannië

Top 10 Harry Potter filmlocaties

Top 10 Harry Potter filmlocaties

Bezoek de filmlocaties van hitserie The Crown

Bezoek de filmlocaties van hitserie The Crown

Recente verhalen

Spookachtig of sfeervol? Bijzondere Britse begraafplaatsen

Spookachtig of sfeervol? Bijzondere Britse begraafplaatsen

Zeven spookachtige spots in Groot-Brittannië

A scary witch hovers above Muncaster Castle in Cumbria
Zeven spookachtige spots in Groot-Brittannië

De Cotswolds, op hun mooist in het herfstlicht

Blenheim Palace Garden Autumn
De Cotswolds, op hun mooist in het herfstlicht

Spookpubs - Lekker eten én griezelen

The Bingley Arms Pub in Engeland
Spookpubs - Lekker eten én griezelen

Klein maar fijn - De mooiste dorpen van Zuidoost-Engeland

Cottages in het dorpje Robertsbridge, Zuidoost-Engeland
Klein maar fijn - De mooiste dorpen van Zuidoost-Engeland

Ontvang onze gratis nieuwsbrief