Reizen in Groot-Brittannië

Autorijden in Groot-Brittannië

Links rijden in Schotland, eenvoudiger dan je denkt

Links rijden in Schotland, eenvoudiger dan je denkt

De twee belangrijkste verschillen tussen rijden in Groot-Brittannië en rijden op het Europese vasteland? In GB worden afstanden aangegeven in miles en niet in kilometers. En men rijdt er links. Vooral dat laatste schrikt sommige bezoekers een beetje af. Niet nodig. Je hoort van iedereen die er wel eens gereden heeft dat het enorm meevalt.

Tips voor links rijden

Lekker toeren met de kampeerbus in Engeland

Lekker toeren met de kampeerbus in Engeland

Let goed op. Een open deur, we weten het. in het verkeer moet je je altijd goed concentreren. Maar in afwijkende situaties is het extra belangrijk. Vooral als er weinig ander verkeer is, bestaat het risico dat je terugvalt op de automatische piloot en weer afwijkt naar de rechterkant.

Laat de bijrijder vooral 'meerijden'. Vaak is het een beetje irritant als de bijrijder zich bemoeit met jouw rijgedrag, maar hier sta je juist samen sterk. Geef duidelijk aan waar je een extra paar ogen bij kan gebruiken en laat de persoon naast je helpen.

Volg het goede voorbeeld. In de eerste kilometers rondom de ferry-havens staan extra aanwijzingen om je te helpen met links rijden. Daarna is het vooral een kwestie van achter de rest aanrijden. Eigenlijk wijst het zichzelf. Daarbij zijn Britten beleefd in het verkeer en zullen je zeker voor laten gaan als ze je buitenlandse nummerbord zien. Ben je eenmaal gewend dan merk je dat vooral het Britse platteland heerlijk is om rond te touren.

Neem rotondes linksom. Logisch op zich, maar hou er toch rekening mee. Overigens kent Groot-Brittannië geen verkeersregel waarbij verkeer van links of rechts voorrang heeft. In de praktijk komt het erop neer dat het verkeer op de belangrijkste weg voorrang krijgt. Extra goed opletten dus bij een kruising van gelijkwaardige wegen.

Kijk op het scherm van je navigatiesysteem. Je TomTom, Garmin of telefoon is je vriend op vakantie, zeker in landen waar men links rijdt. Zo zie je bijvoorbeeld op het scherm hoe je de rotondes moet nemen. Handig als er geen andere auto voor je zit.

Auto huren? Ga voor een automaat. Vaak gehoord van Nederlandse chauffeurs in het Verenigd Koninkrijk: "dat links rijden was een eitje, maar dat schakelen met links was een ramp." Neem je de eigen auto mee, dan is dit natuurlijk geen punt. Moet je een auto huren, probeer dan een automaat te pakken te krijgen, scheelt een hoop gedoe.

 

Jaguar in Barnard Castle, Noordoost-Engeland

Classic car voor een klassiek gebouw. Mooie combinatie.

Goed om te weten

Er zijn twee belangrijke zaken om aan te denken bij links rijden. Het gaat zoals gezegd eigenlijk vanzelf. Maar rij je weg op een rustig punt met weinig verkeer of bijvoorbeeld bij een afgelegen bezienswaardigheid dan schiet je al snel in de automatische piloot. En dan houden veel buitenlandse bezoekers dus automatisch weer rechts aan. Dit zijn precies de situaties waarbij je even goed moet opletten. Een ander punt is auto’s huren. Schakelen met links vinden sommige bezoekers namelijk wel lastig. Heb je de mogelijkheid, kies dan voor een automaat.

Welke papieren heb je nodig?

Net als in Nederland heb je in Groot-Brittannië een geldig rijbewijs nodig. Voor bezoekers uit Europa is het eigen, nationale rijbewijs voldoende (bezoekers uit andere landen hebben soms een internationaal rijbewijs nodig). Daarnaast moet je het kentekenbewijs bij je hebben en de groene kaart (om te laten zien dat de auto is verzekerd). Huur je een auto, hou dan de huurovereenkomst in buurt.

De wegen in Groot-Brittannië

Snelwegen herken je in Groot-Brittannië aan letter M van motorway. Ook de A-wegen rekent men tot de snelwegen. Vaak zijn dit eenbaanswegen met middenberm (‘dual carriageway) of zonder middenberm (single carriageway). Op de single carriageways mag je meestal minder hard rijden dan op de dual carriageway. Let dus goed op de borden. Wegen met de letter B zijn secundaire wegen. Deze zijn vaak rustig en bieden vaak de mooiste routes en uitzichten. De landelijke gebieden worden doorkruist door een netwerk van kleinere wegen.

Het spitsuur is tussen 07:30 uur en 09:30 uur en van 16:30 uur en 19:00 uur op doordeweekse dagen. Bij drukke steden in de buurt kan de spits soms nog veel eerder beginnen en langer duren. Op veel andere plekken, en zeker op het platteland, is er geen spits.

Volkswagen T2 bij Loch Ness in Schotland

De verkeersborden

De verkeersborden zijn meestal gestandaardiseerd met de rest van Europa. De richtingsborden zijn kleurgecodeerd: blauw voor snelwegen, groen voor verbindingswegen en wit voor kleine wegen. Bruine borden wijzen op bezienswaardigheden. Adviserende of waarschuwingsborden zijn doorgaans driehoeken in rood en wit, met eenvoudig te begrijpen pictogrammen. Let op elektronische berichten op snelwegen die waarschuwen voor werk-in-uitvoering, ongevallen of mist.

De Highway Code, online verkrijgbaar op de website van de Department of Transport, is een up-to-date gids voor alle huidige Britse verkeersvoorschriften en verkeersborden.

De verkeersregels

De snelheidslimiet is 50–65 km/u in de bebouwde kom en 110 km/u op snelwegen of expreswegen. Let op snelheidsborden op andere wegen. Het dragen van een gordel is verplicht in Groot-Brittannië.

Je mag niet onder invloed rijden in Groot-Brittannië en de boetes zijn zwaar. Je vindt de exacte regels in de Highway Code. Bellen achter het stuur mag in Engeland, Schotland en Wales alleen hands-free en en zelfs in dat geval wordt het aanbevolen om uw telefoon niet te gebruiken tijdens het rijden.  

Mini geparkeerd in Londen

De auto parkeren  

In Britse dorpen of steden moet je soms een parkeermeter gebruiken, dus zorg dat je over voldoende wisselgeld beschikt. Je ziet wel steeds vaker automaten met pin of contactloos betalen, maar deze staan nog lang niet overal. Sommige steden hebben “park and ride” faciliteiten, waarbij je een bus kunt nemen vanaf een parkeerplaats buiten de stad naar het centrum. Andere steden hebben parkeervoorzieningen waarbij je een kaart koopt in het VVV-kantoor of een lokale winkel, jouw parkeertijden invult en op je dashboard legt.

Dubbele rode of gele lijnen moet je altijd vermijden. Enkele lijnen betekenen dat je 's avonds en in het weekend kunt parkeren, maar controleer de borden zorgvuldig – je wilt geen dure parkeerboete oplopen of je auto laten wegslepen omdat je het bord verkeerd begrijpt.

In geval van twijfel, houd het dan eenvoudig en zoek een parkeergarage. Buiten stedelijke gebieden en populaire toeristenzones, is het parkeren veel eenvoudiger. Let op borden met een blauwe “P”, wat op parkeerplaatsen wijst. Laat nooit waardevolle voorwerpen of bagage achter in je auto.  

Let goed op waar je de auto neerzet, zeker in kleine dorpjes.

Let goed op waar je de auto neerzet, zeker in kleine dorpjes.

Tanken

Bespaar geld door te tanken in een van grotere supermarkten, deze hebben vaak de laagste prijzen. De tankstations langs de snelwegen en in landelijke of afgelegen gebieden zijn meestal duurder.

De meeste moderne auto’s in Groot-Brittannië rijden op loodvrije benzine. De meeste benzinestations in Groot-Brittannië hebben zelfbediening en de instructies aan de pomp zijn eenvoudig te volgen. LPG is verkrijgbaar in GB, maar bij minder tankstations dan je gewend bent in Nederland.

Hulp bij pech onderweg

Wanneer je pech hebt langs de weg, kun je contact opnemen met de AA (Automobile Association) en de RAC (Royal Automobile Club).

Op sommige plaatsen langs de snelweg staan nog SOS-telefoons. Dit zijn oranje kasten met een telefoon waarmee je in geval van nood kunt bellen.

Zowel de AA als de RAC bieden 24-uur hulppechdiensten voor leden en er zijn ook andere automobilistendiensten. Beide bieden wederzijdse assistentie voor leden van buitenlandse automobilistenorganisaties - controleer voor jouw vertrek of je gedekt bent. Green Flag is de andere grote hulpdienst in Groot-Brittannië.

De meeste autoverhuurbedrijven hebben hun eigen verzekering en hun kosten omvatten lidmaatschap van de AA, de RAC of Green Flag. Vraag het verhuurbedrijf om alle nooddienstnummers.

Als je geen lid bent van een aangesloten organisatie, kun je wel contact opnemen met de hulpdienst, maar kost het meer. Indien je een ongeval hebt waarbij gewonden vallen of waarbij een ander voertuig betrokken is, dien je zo snel mogelijk de politie te bellen.

De Environmental Transport Association geeft advies om de impact van koolstofemissies te beperken en biedt ook een aantal ethische hulpdiensten.

Een auto huren

Ben je van plan een auto te huren tijdens jouw bezoek aan Groot-Brittannië? Probeer dan van te voren te boeken én doe wat speurwerk op internet. het kan je veel geld schelen. Een van de voordeligste bedrijven is Autos Abroad. Maar ook andere organisaties zoals Avis, Hertz, Europcar en Budget hebben geregeld scherpe aanbiedingen.

Het is verboden te rijden zonder verzekering en we raden aan te kiezen voor volledige verzekering bij het huren van een auto. De meeste autoverhuurders accepteren je credit card gegevens als onderpand, maar soms moet je een contant bedrag betalen. Bij het ophalen van de auto heb je paspoort of ID-kaart en je rijbewijs nodig. Bij de meeste verhuurders moet je minstens 25 jaar oud zijn om een auto te mogen huren in Engeland, Schotland of Wales.

Ben je langer dan 3 weken in GB? Dan is leasen waarschijnlijk goedkoper dan huren. Vergeet bij het berekenen van de kosten niet om de verzekeringskosten erbij op te tellen.