Slow travel in de North York Moors

Wednesday 07 July 2021

 

Helmsley Walled Garden, North York Moors, Engeland

Is een korte vakantie voor jou de beste manier om tot rust te komen? Even een paar dagen er tussenuit om in een kalm tempo nieuwe indrukken op te doen, het hoofd leegmaken en opnieuw opgeladen er weer tegenaan te kunnen? Het nationale park North York Moors biedt ontelbare van die nieuwe indrukken en je verkent ze het best in een lage versnelling. 

Dit slow travel reisschema van drie dagen – wij noemen het graag een ‘mini-verjongingskuur’ - combineert het beste dat de streek te bieden heeft aan natuur en erfgoed. Wij zijn uitgegaan van vervoer ter plaatse met je eigen auto, maar de je kunt het schema ook uitstekend volgen op de fiets of met het openbaar vervoer. Kies je voor OV, dan is dit een handige kaart met verbindingen in de regio.

Dag 1: Zet al je zintuigen open – Helmsley en Rievaulx

Het ontspannen begint al aan boord van de nachtferry van P&O Ferries, waar je slaapt in een comfortabele hut terwijl je de Noordzee oversteekt. De aankomsthaven is Hull, zo’n 60 kilometer van de rand van het nationale park.

Helmsley Castle en Walled Garden in Yorkshire, Engeland

Het is een prachtig marktstadje, iets dat je goed ziet vanaf de negenhonderd jaar oude ruïne van het Kasteel van Helmsley. Je kijkt uit over het marktplein met zijn antieke stenen kruis en ziet alle historische huizen, pubs en winkels die er omheen liggen. Spectaculair. Op loopafstand ligt Helmsley Walled Garden, de ‘geheime tuin’ van de North York Moors. Deze gerestaureerde ommuurde tuin van meer dan twee hectare is een heerlijke oase van rust.

Voor foodies en fijnproevers is het lastig kiezen in Helmsley. Zo biedt de chique bistro Mannion & Co zalige lunches met huisgebakken brood. Het uitzicht op het Kasteel van Helmsley krijg je er als bonus bij. Of proef een van de bekroonde bieren in de taproom van de Helmsley Brewery. 

Wandelaars bij Rievaulx Abbey in Yorkshire

Na de lunch is het maar een kort ritje naar Rievaulx Abbey, een 12e-eeuwse abdij die werd gesticht door cisterciënzermonniken. Het vredige dorpje en de ruïne van Rielvaux Abbey liggen diep verscholen in een vallei, wat zorgt voor een fraai decor. De lange geschiedenis van deze abdij is een interessante: van een vredige gemeenschap van monniken tot de verwoesting door Hendrik VIII. Gelukkig bleef er relatief veel staan van de gebouwen, wat ervoor zorgde dat deze romantische ruïne al sinds de 18e eeuw kunstenaars en schrijvers inspireert.

Is het droog, dan is picknick een aanrader voor het eind van de middag. Haal bijvoorbeeld bij Hunters of Helmsley een heerlijke picknickmand en een plaid en ga naar Sutton Bank, waar het uitzicht vanaf de rotsen al vaak werd verkozen tot ‘England’s Finest View’.

 

The Star Inn, Harome, Yorkshire, Engeland

Maar ook als het weer niet meewerkt, is er geen man overboord, want de regio telt meerdere restaurants die met een Michelin-ster zijn bekroond. Zo serveert The Star Inn at Harome, een herberg met rieten dak uit de veertiende eeuw, de ‘moderne keuken van Yorkshire’ met regionale seizoensingrediënten.     

Dag 2: Reis door de heidevelden terug in de tijd

North Yorkshire Moors Railway

In het oude stadje Pickering ga je aan boord van de legendarische North York Moors Railway trein. Deze ouwerwetse stoomtrein met een diesellocomotief, is de ideale manier om te genieten van de uitgestrekte heidelandschappen die zo typerend zijn voor de streek. De kleuren veranderen continu gedurende het jaar, zodat het uitzicht geen dag van het jaar exact hetzelfde is. In zomermaanden strekt het paars van de bloeiende heide zover het oog reikt en in het najaar geven de herfstkleuren een betoverende diepgang aan het landschap.

Het treinstation van Goathland, Yorkshire

Stap uit op het fantastisch gerestaureerde station van Goathland, dat de rol speelde van  Hogsmeade Station in de Harry Potter films. Vanaf het dorp (5 minuten lopen vanaf het station) is een fraaie tocht van 4,5 kilometer uitgezet voor een ontspannen wandeling langs de mooiste plekjes. Het startpunt is het Mallyan Spout Hotel, een aanrader voor een sandwich of een kop thee voordat de wandeling begint.

Rivier Beck bij Mallyan Spout waterval in Yorkshire

Vanaf het hotel volg je een pad door eeuwenoude bossen naar Beck Hole, een pittoresk gehucht aan een beek. Lopend over leistenen volg je de de beek naar de Beck Hole waterval in het Thomason Foss Wood. Vanaf zes meter hoogte klatert het water in een bassin. Geniet op deze prachtplek van het geluid van de passerende stoomtreinen en van de schoonheid van de heide voor je weer terugloopt naar het dorp. Niet ver hier vandaan ligt nog een andere waterval: de Mallyan Spout. Ook deze is zeker een bezoek waard.

Wandel verder richting het dorpje Beck Hole. Met een beetje gelukt tref je de Birch Hall Inn geopend. Het is een van de eigenzinnigste, 17e eeuws pubs van Engeland. Proef er bij je thee de Beck Hole Beer Cake (niet altijd op voorraad), of proef anders geniet anders een traditioneel gebrouwen Yorkshire biertje in de terrastuin aan de rivier.

Volg het pad terug naar Goathland om vandaar met de North Yorkshire Moors Railway trein weer terug te keren in Pickering. 

Treinstation van Pickering in de North York Moors

Afhankelijk van het seizoen sluit je dag af met een zalig maal bij een knapperend haardvuur of buiten bij de ondergaande zon. En heb je nog tijd over en bevalt de smaak van de regionale brouwsels? Bezoek dan het nabijgelegen dorp Cropton, voor een rondleiding door de New Inn microbrouwerij. Hier leer je hoe de beroemde ‘Monkmans Slaughter’ en ‘Blackout’ bieren ambachtelijk worden gebrouwen.     

Dag 3: Een opfrisbeurt voor de fantasie     

het kustplaatsje Staithes aan de kust van Yorkshire

Deze dag beginnen we in Staithes, een dorp met schilderachtige huisjes aan de haven, smalle steegjes en straten die met kinderkopjes zijn geplaveid. Geniet van het uitzicht op de traditionele vissersboten (die, verwarrend genoeg, net als de kinderkopjes in het Engels ‘cobles’ worden genoemd), en bereid je voor op een fijne wandeling.

Het beroemde pad the Cleveland Way komt namelijk langs Staithes en je kunt vanuit dit dorpje uitstekend een stuk lopen van de route die in totaal 175 km lange is. Een mooie korte tocht is het een rondje langs Port Mulgrave, heen over de kliffen aan de kust en terug door de binnenlanden (of andersom).

Vissersboten in de haven van Staithes

Geniet in Port Mulgrave van een gastronomische lunch in het gerenommeerde Restaurant Number 20, waar ze met lokale vis en zeevruchten koken, voor je het pad weer volgt, dat landinwaarts gaat, slingerend door groene velden en schaduwrijke bossen om via het kleine gehucht Dalehouse weer terug te komen in Staithes.

In Staithes neem je de tijd om te ontdekken waarom de torenhoge kliffen, de woeste zee en de straten met huisjes die tegen de heuvels lijken zijn aangeplakt, al generaties lang kunstenaars hebben geïnspireerd. Aan het einde van de negentiende eeuw vestigde zich hier, aan de rand van de North York Moors, de ‘Staithes Group’, een groep van vijfentwintig Britse impressionistische schilders die geïnspireerd werd door hun Franse tegenhangers en die al snel wereldfaam vergaarde. 

Beeldhouwer Emma Stothard met haar ijsbeer in de haven van Staithes

In de kunstgalleries, zoals de Staithes Gallery, de thuisbasis van de Staithes Art School, krijg je een goede indruk van het aanbod van hedendaagse kunst. Volg ook de Illusion Trail, een verbluffende kunstroute die door kunstenaar Paul Czainski is bedacht.

 Mocht je Staithes bezoeken in September, dan val je met je neus in de boter, want dan vindt het International Arts and Heritage Festival plaats. In meer dan tachtig huizen en winkels worden dan geïmproviseerde ‘musea’ geïnstalleerd.

NB: het festival vindt weer plaats vanaf 2022.

 Voor het diner geniet je van een traditionele vismaaltijd in de toepasselijk genaamde pub The Cod and Lobster, op een prominente plek met blik op de haven van Staithes.

Of check wanneer lokale chef-kok Lisa Chapman in haar pop-up restaurant The Endeavour kookt.

Accommodatie-opties       

Nachten in afgelegen houten hutten of in een gezellige herberg, of lekker luieren aan het zwembad van een luxe spahotel, de mogelijkheden zijn eindeloos en ze bieden allemaal een perfecte uitvalsbasis om tijdens je reis van te genieten.

Slaap in de artistieke en historische omgeving van het atelier van Laura Knight, een oude smederij met houten scheepsbalken, midden in het charmante dorpje Staithes. Dit gezellige studio-appartement is liefdevol gerestaureerd en is een van de oudste gebouwen van Staithes. Hier woonden en schilderden aan het begin van de twintigste eeuw de beroemde Staithes-kunstenaars Laura Knight en haar man Harold.

Dillons of Whitby is een fijne B&B in Whitby op loopafstand van het treinstation, met uitzicht op Pannett Park. Vanuit de B&B loop je via een mooie weg het centrum van dit vissersdorpje in.

Voor 'off the grid glamping' ben je aan het goede adres bij Coast and Camplight op het terrein van een oude boerderij aan de rand van Whitby. Je hebt er alle comfort van warme douches en een koele ijskast voor je drankjes, maar niet de afleidingen van het moderne leven. Off grid betekent hier dat de elektra zelf wordt opgewekt, water zelf wordt opgepompt en dat er geen wi-fi is (en zelfs amper gewoon bereik met de telefoon).

Estbek House is een Georgiaanse villa uit 1750 waar de modern, luxe kamers je welkom heten met ingetogen grandeur. Gelegen in Sandsend, een fraai dorp aan de kust van Yorkshire, biedt Estbek House naast aangenaam logies ook een met een AA Rosette bekroond restaurant.

Yoga and Spice biedt midden in de natuur, en met een eigen beek en waterval, op een enorm terrein dichtbij Ruswarp, comfortabele accomodatie. Vergis je niet, dit is een plek om tot rust te komen en om te ontspannen. Bezoekers kunnen kiezen voor een Bed & Breakfast in de prachtige ‘Garden Room’ of je gaat ‘glampen’ in de verwarmde blokhut ‘Treetops’. Er zijn verschillende yoga opties en er is ook een studio.

Keldy Forest Lodges in North York Moors National Park

De 59 luxe houten hutten van Keldy Forest liggen verscholen tussen de bomen in een rustige, beboste vallei. Met elk een eigen hot tub bieden ze gasten een oase van rust. Er is een keuze uit verschillende hutaccomodaties.

The White Swan Inn in Pickering verwelkomt al gasten sinds de zestiende eeuw. Het toegewijde team bedenkt altijd een rijk gevarieerd menu waarvan de kwaliteit zo hoog is dat ze al sinds 1997 met een AA Rosette bekroond zijn.

Midden in de North York Moors biedt Feversham Arms Hotel  naast kamers en suites ook een luxueuze spa. Met verschillende kamertypes, een verwarmd buitenbad, een uitmuntende keuken en een spa met eindeloos veel mogelijkheden, is het hotel ideaal als uitvalsbasis om van alle geneugten van de streek te genieten.

Meer North York Moors

2 dagen in de North York Moors

Uitzicht over de North York Moors vanuit de auto
2 dagen in de North York Moors

Bijzondere dieren spotten in de North York Moors

Gannet (Jan-van-Gent) aan de Britse kust
Bijzondere dieren spotten in de North York Moors

Ontmoet de makers - schilder Peter Hicks

Schilder Peter Hicks in de North York Moors
Ontmoet de makers - schilder Peter Hicks

Recente verhalen

De leukste outdoor activiteiten in de Yorkshire Dales

Wandelen in de Yorkshire Dales
De leukste outdoor activiteiten in de Yorkshire Dales

Hidden London - Geheime toffe plekken in de Britse hoofdstad

Hidden London - Geheime toffe plekken in de Britse hoofdstad

Wandelen in de North York Moors

Wandelen op de Cleveland Way in Yorkshire
Wandelen in de North York Moors

Opnamelocaties van de hitserie Sex Education

Symonds Yat aan rivier de Wye, zoals te zien in Sex Education
Opnamelocaties van de hitserie Sex Education

10 dingen die je (misschien) nog niet wist over Londen

10 dingen die je (misschien) nog niet wist over Londen