Spookachtig of sfeervol? Bijzondere Britse begraafplaatsen

Friday 23 October 2020

Niet alleen voor Halloween, deze ‘graveyards & cemeteries’* zijn het hele jaar door een bezoek waard. Het zijn verrassend prettige plekken om even te ontsnappen aan de drukte van een stad, ze zijn vaak zeer fotogeniek (zeker door de fraaie lichtval van de vele oude bomen) en je leert er bijzondere verhalen.

Schedels in Greyfriars Churchyard in Edinburgh, Schotland

St Mary’s, Whitby, Engeland

Inspiratiebron voor Bram Stoker’s Dracula en schitterend gelegen aan de ruge kust van Yorkshire. St Mary’s – pal naast Whitby Abbey – heeft diverse interessante en soms zelfs ronduit bizarre graven. Wat dacht je van de maffe kinderversjesgraven zoals de ei-vormige tombe voor Humpty Dumpty en een kindergraf voor ‘Tom Thumb’ (Klein Duimpje).

Necropolis, Glasgow, Schotland

Glasgow’s ‘Stad van de Doden’ is een klassieke Victoriaanse begraafplaats met overdadig bewerkte mausolea en tombes. Onder de vele kunstig vormgegeven graven op Necropolis vind je ontwerpen van architecten zoals Charles Rennie Mackintosh en Alexander ‘Greek’ Thomson.

Highgate Cemetery, Londen

Beeld van leeuw in Highgate Cemetery, Londen

De beroemdste begraafplaats van de Britse hoofdstad is zowel populair bij rustzoekers als celebrityspotters. Loop enkele ‘straten’ van de Highgate Cemetery in en het lawaai van London verdwijnt vanzelf naar de achtergrond. Onder de befaamde bewoners bevinden zich onder andere Karl Marx, Malcolm McLaren en Doughlas Adams.

Meest bijzondere deel is de West Cemetery, vol bombastische acrhitectuur en hoogtepunten zoals de Egyptian Avenue (precies wat de naam zegt) en een levensechte leeuw bij de tombe van een Victoriaanse dierentuindirecteur. Deze begraafplaats was ook het huis van de ‘Highgate Vampire’ die er volgens de overlevering in de jaren ’70 van de vorige rond spookte.

Dog cemetery, Edinburgh Castle, Scotland

Een van de slechts twee hondenbegraafplaatsen in Schotland. Dit kleine lapje grond op het terrein van Edinburgh Castle is al sinds 1746 de laatste rustplaats van de trouwe viervoeters van de legerofficieren die dienen op het kasteel. Je mag het terrein niet betreden, maar het is uitstekend te zien vanaf de kasteelmuren erboven.

Greyfriars Kirkyard, Edinburgh, Scotland

Beeld van Greyfriars Bobby, het legendarische hondje uit Edinburgh

Edinburgh’s beroemde (beruchte?) Greyfriars Kirkyard dankt zijn reputatie aan spookverschijningen, grafrovers, executies en allerlei andere griezelige zaken. Bezoek, als je durft, met een tour het Black Mausoleum, verblijfplaats van de kwaadaardige Mackenzie Poltergeist. Mocht je hier toch een beetje koude rillingen van krijgen, laat je hart dan verwarmen door het verhaal van Greyfriars Bobby, de trouwe terrier die 14 jaar de wacht heeft gehouden op het graf van zijn baasje.

Eyam Parish Church, Peak District, England

In 1665 werd het kleine dorpje Eyam in Derbyshire getroffen door een uitbraak van de pest. 260 van de 360 inwoners van het plaatsje vonden de dood. Het dodental kon zo hoog oplopen door de dappere beslissing van de bewoners om zichzelf in quarantaine af te zonderen van de wereld om zo geen omliggende dorpen te besmetten. Een van de eerste slachtoffers was de plaatselijk steenhouwer, met als gevolg dat de dorpelingen hun eigen grafstenen moesten maken. Een Mrs Hancock begroef op deze manier haar man en 6 kinderen binnen een periode van maar 8 dagen. De stenen zien tot op de dag van dag een ontroerend gezicht op de begraafplaats bij de kerk van Eyam.

*Graveyard of cemetery?

Beide woorden vertaal je in het Nederlands als bergraafplaats, maar in betekenis verschillen ze wel een beetje van elkaar. Een ‘graveyard’ is letterlijk een ‘graventuin’, een deel van de tuin rondom een kerk gereserveerd voor de doden. Dit waren de eerste openbare begraafplaatsen. De ruimte voor nieuwe graven op een graveyard is beperkt, zodat men uiteindelijk genoodzaakt uit te wijken was naar plekken buiten het kerkterrein. Een begraafplaats die niet bij een kerk ligt heet een ‘cemetery’.

Meer Spooky Britain

Top 5 Haunted Houses van Groot-Brittannië

Samlesbury Hall
Top 5 Haunted Houses van Groot-Brittannië

Spookpubs - Lekker eten én griezelen

The Bingley Arms Pub in Engeland
Spookpubs - Lekker eten én griezelen

Zeven spookachtige spots in Groot-Brittannië

A scary witch hovers above Muncaster Castle in Cumbria
Zeven spookachtige spots in Groot-Brittannië

Recente verhalen

Ontmoet de makers - schilder Peter Hicks

Schilder Peter Hicks in de North York Moors
Ontmoet de makers - schilder Peter Hicks

Een literaire reis door het zuiden van Engeland

Canterbury, Kent, England
Een literaire reis door het zuiden van Engeland

Herfst in de koninklijke parken van Londen

Herfst in Regent's Park, Londen
Herfst in de koninklijke parken van Londen

Opnamelocaties van de Netflix-film Rebecca

Opnamelocaties van de Netflix-film Rebecca

Filmlocaties The Crown seizoen 4

Young man standing on low stone wall and looking up at St Pauls Cathedral, City of London. Credit to VisitBritain/Sam Barker
Filmlocaties The Crown seizoen 4

Ontvang onze gratis nieuwsbrief