Wandelen op de North Downs Way in Zuid-Engeland

Thursday 15 April 2021

Droom nu, reis later.
Wij hopen dat dit artikel je inspiratie geeft voor toekomstige vakanties, als we weer mogen reizen.

Wandelen op de North Downs Way, Zuid-Engeland

In de Engelse graafschappen Kent en Surrey waaieren de wandelroutes in alle richtingen uit over de heuvels. Een ervan is de North Downs Way, een schitterende national trail die van Farnham via Canterbury naar de fraaie kliffenkust van Dover voert.

Wat is er speciaal aan de North Downs Way?

The North Down Way is 246 kilometer lang en passeert forten en vestingwerken, de oude stad Canterbury en de badplaatsen Folkestone en Dover. Op de North Downs Way wandel je door twee 'Areas of Outstanding Natural Beauty' (AONB), de Surrey Hills en de Kent Downs. Fraaie natuurgebieden bestaand uit krijtheuvels met bossen, akkers, weides en heide. In de Kent Downs vind je opvallend veel wijngaarden, appelboomgaarden en tuinen met hop voor de bierbrouwerijen. Aan de kust hebben de 'downs' schitterende witte krijtrotsen gevormd, de beroemde 'white cliffs of Dover'.

National Trail North Downs Way

The New Flying Horse pub in Wye, Engeland

Dus reken op kliffen, kastelen en kathedralen. Maar ook op handenvol fijne pubs, alleen al langs The North Downs Way zijn dat er ruim honderd: elke 2,46 kilometer een pub. The Swan, The White Horse, The King's Arms, sfeervolle pubs waar je de Sunday's Roast of de Ploughman's Lunch eet aan picknickbanken in de tuin. De zon laat zich in Surrey en Kent vaker zien dan je denkt. De North Downs Way is een van de national trails, de neusjes van de zalm onder de langeafstandwandelpaden van Engeland. Je volgt simpelweg de bordjes met een eikeltje, van west naar oost of andersom. De trail volgt het spoor van pelgrims, naar Canterbury Cathedral en door naar Dover.

Hoogtepunten op de North Downs Way

Cricket op de green van Tilford bij Farnham, Surrey

Farnham - Guildford | Vakwerkhuizen en valleien

Ontspannen wandelen en genieten is all you have to do op de North Downs Way. Al zijn er langs het wandelpad ook veel plekken om (lang) bij stil te staan. De national trail start in Farnham, een historische marktplaats met fraaie vakwerkhuizen, een imposant Normandisch kasteel, en vlakbij ligt Waverley Abbey, het eerste Britse klooster dat gesticht werd door de religieuze Cisterciënzer orde. Prachtige pleisterplaats is Guildford, gelegen aan de rivier de Wye, die door de sprookjesachtig mooie Wye-vallei stroomt.

Guildford - Rochester | Boshyacinten en een kasteel

Het kasteel van Guildford in Engeland

Tussen de bruisende stad Dorking en Reigate zijn de heuvels bedekt met bossen en kalkgrasland met wilde weidebloemen. Je steekt de Mole-rivier over en klimt naar Box Hill, een heuveltopje dat als decor diende in Jane Austen’s Emma. Er is een café met een prachtig panoramisch uitzicht. De North Downs Way vervolgt via Westerham naar Wrotham. Je hebt uitzicht op de Darent Valley waar in het voorjaar heerlijk geurende boshyacinten groeien! Maar ook de geschiedenis ligt op de North Downs Way voor het 'plukken': in Westerham is dat Winston Churchill's Chartwell en in Down de voormalige woning van Charles Darwin. Ander historisch materiaal zijn de Coldrum Stones, een neolithische site, en in Rochester alweer een kasteel, strategisch gelegen aan de Medway-rivier. Je hebt nu ruim honderd kilomter van de North Downs Way afgelegd.

Rochester - Wye | Orchideeën en een koninklijke werf

Je laat Rochester achter je en volgt het wandelpad, via glooiende velden en bossen vol wilde orchideeën. Je kunt aanleggen bij de populaire Robin Hood pub of picknicken bij de ruïnes van Thurnham Castle. Van heel ander kaliber is het moois in het schilderachtige Chatham: kinderkopjes, hangende manden met bloemen, houten vakwerkhuizen en de voormalige koninklijke werf, nu museum, van de Royal Navy. Andere pleisterplaatsen langs de North Downs Way zijn het pittoreske Lenham en het Leeds Castle bij Maidstone, volgens kenners is deze thuisbasis van zes middeleeuwse koninginnen 'the loveliest castle in the world'. Op de klim voorbij Charing volgt de afdaling naar Wye, gelegen aan de wonderschone Wye-rivier. Even voor Wye valt de splitsing van de East-Kent-loup.

East-Kent-Loop noord: via Chilham en Canterbury naar Dover

Goudgele graanvelden in Zuidoost-Engeland

Een van de pareltjes op het noordelijk traject is Chilham. Het dorp met herbergen, tearooms, witte vakwerkhuisjes, bloementuinen en een statig landhuis mag zich 'best kept village' noemen. Het is omringd door malse graslanden met wijn-, appel- en hopgaarden. Aan de voet van een afdaling onder loodzware eiken verspert een veld vol goudgeel graan de weg. Maar de boer heeft een pad vrijgehouden, zodat wandelaars er - dankzij het public right of way - recht hebben te passeren. En zo wandel je naar Canterbury, langs de meanders van de Stour-rivier. Pelgrims zetten koers naar St. Augustine’s Abbey, de kathedraal van de aartsbisschop van Canterbury, leider van de Church of England en symbolisch leider van de wereldwijde Anglicaanse Gemeenschap. In 1170 werd aartsbisschop Thomas Becket er vermoord, waarmee de kathedraal het doel werd voor duizenden pelgrims.

East-Kent-loup zuid | Brabourne - Folkestone - Dover

Dover Castle aan de North Downs Way, Engeland

Zuidwaarts of noordwaarts - de North Downs Way is schitterend. De krijtbodem is snoepgoed voor orchideeën, de heuvels trakteren je op schitterende uitzichten, de rivieren stromen traag en sereen door hun rivierdalen. Spectaculair is het uitzicht dat opdoemt over het Kanaal. Terwijl je kilometers grasland doorkruist, schittert in de verte de zee met als climax het wandelpad bovenop Shakespeare's Cliff. Er varen ferries af en aan, vóór je troont het kasteel van Dover, en onder je voeten zucht en steunt de klif. Al sinds 1180 is de klif het fundament onder Kasteel Dover maar waar ze niet tegen bestand is is het beuken van de zee. Stukje bij beetje kalft het witte krijt af. Wacht niet te lang met de North Downs Way! 

Meer wandeltips

Wandelen langs Hadrian's Wall

Wandelen langs Hadrian's Wall

Plan jouw wandeltocht op maat met England’s Great Walking Trails

South West Coast Path bij Durdle Door
Plan jouw wandeltocht op maat met England’s Great Walking Trails

Gastblog: wandelen in de Gower - Llanmadoc en Landimore March

Pack Horse Bridge Gower Wales
Gastblog: wandelen in de Gower - Llanmadoc en Landimore March

Recente verhalen

Londen in pasteltinten – Spotlicht op Notting Hill, Kensington & Chelsea

Les maisons de Portobello Road dans le quartier de Notting Hill à Londres.
Londen in pasteltinten – Spotlicht op Notting Hill, Kensington & Chelsea

Fietsen in York en East Yorkshire

Fietsen in Yorkshire
Fietsen in York en East Yorkshire

Bijzondere dieren spotten in de North York Moors

Gannet (Jan-van-Gent) aan de Britse kust
Bijzondere dieren spotten in de North York Moors

Waar zijn die Britse detective-series opgenomen?

Man kijkt naar de Radcliffe Camera in Oxford, Engeland
Waar zijn die Britse detective-series opgenomen?

Buitengewone to do's in de Brecon Beacons

De waterval Sgwd yr Eira in de Brecon Beacons, Wales
Buitengewone to do's in de Brecon Beacons

Ontvang onze gratis nieuwsbrief