Wandelen op het South West Coast Path in Engeland

Friday 21 May 2021
De kust van Cornwall, Engeland

Het South West Coast Path is een van de uitdagendste wandelroutes van Groot-Brittannië: reken op ruim duizend kilometer wandelen langs de grillige kusten van Cornwall, Devon en Dorset met in totaal 35.031 meter klimmen en dalen, wat neerkomt op vier keer de hoogte van de Mount Everest. Ondanks dat: het South West Coast Path is verslavend!

De mooiste trajecten van het South West Coast Path

Wegwijzer van het South West Coast Path in Cornwall

Vier keer de Mount Everest - dat klinkt pittig. De tip is dan ook om fit aan deze uitdaging te beginnen. Het South West Coast Path volgt zo dicht mogelijk de kust, over oude smokkelpaden, langs ruige rotsen, exotische stranden en verlaten mijnen. Je wandelt op ongeveer 95 meter hoogte, met vaak steil afdalen en klimmen bij riviermondingen. Mind your knees! Het wandelpad begint in Minehead, eindigt in Poole en passeert nationale parken Exmoor en Dartmoor. Snelle wandelaars doen het South West Coast Path in dertig dagen, veel relaxter is het in zeven tot acht weken. Wie niet zoveel tijd heeft, doet een van de drie trajecten die als mooiste worden getipt.

1. Devon: Minehead - Porlock weir - Lynton - Combe Martin

Drie-daagse langs de Wilderness Coast van Exmoor National Park

Grot bij Combe Martin aan de South West Coast van Engeland

Minehead is het officiële startpunt van het South West Coast Path. De wandel-driedaagse naar Combe Martin volgt de kust met de veelzeggende bijnaam Wilderness Coast. Reken op pittige klimmetjes waar rivieren de kliffen doorsnijden, torenhoge watervallen en met mos bedekte bomen. Het South West Coast Path, kortweg met SWCP aangeduid, werd vroeger gebruikt door de kustwacht om smokkelaars op te sporen. Wat een baan! Je wandelt meestal over glooiend grasland, hoog boven op de klif terwijl onder je de golven over de stranden uitrollen.

Het krijsen van meeuwen en het ruisen van de branding en verder vaak niets. Ja, een pub in Porlock Weir en in Culbone een oeroud kerkje met een spooky kerkhof en de vuurtoren op Foreland Point. Daarna voert het South West Coast Path steil omhoog, dan weer omlaag naar Lynmouth en Lynton, gevolgd door de Koninginne-etappe: 15 mijl en 1300 hoogtemeters naar Combe Martin. De pittigste klim is die naar Dunkery Beacon, het hoogste punt van het South West Coast Path. De beloning? Alleen maar afdalen naar Combe Martin en scones met clotted cream!

 
2. Cornwall: Perranporth - Portreath - Pendeen - Penzance

Zes dagen langs de Atlantische Kust

Land's End, het meest westelijke punt van Engeland, in Cornwall

Cornwall wordt omschreven als een massief stuk graniet, rijk aan erts, dat zo'n 300 miljoen jaar geleden verrees. Lang was Cornwall de belangrijkste tin- en koperbron ter wereld. In de klifwanden langs de rafelige kust zijn in de rotsen nog stroken van die mineralen te zien.

Vanaf de bruisende stad Perranporth voert het South West Coast Path mijlenver zuidwestwaarts over de kliffen. Waar het land is weggehapt door de golven liggen baaien en zandstranden en deint diepblauw zeewater. De wegwijzers van het South West Coast Path voeren op en neer. Omlaag naar riviermondingen, weer omhoog de klif op. Bij Newdowns Head kun je in de diepte zeehondjes spotten, bij Hell's Mouth de lekkerste lemoncake ever proeven.

Het dorpje St Ives aan de kust van Cornwall, Engeland

St. Ives was vroeger bekend om de sardienvisserij, nu vooral om de stranden, de winkeltjes en de Tate Gallery. De glossy badplaats contrasteert mooi met Zennor, een gehucht van stoere grofstenen huizen waar het pad tussen manshoge varens verdwijnt. Het slingert langs de rand van reusachtige landtongen, het zicht op de witte vuurtoren van Pendeen. Abrupt verandert daar het landschap. Ruïnes van mijnschachten en overwoekerde mijntunnels om je heen. Even verderop ligt Porth Nanven, 'dinosaur egg beach' genoemd vanwege de poef-grote afgeslepen stenen op het strand. Indrukwekkend 'keerpunt' is Land's End, het westelijkste puntje van Groot-Brittannië, enjoy the view!

Het SWCP voert daarna oostwaarts, langs het vissersdorpje Penberth, langs Lamorna Cove naar Mousehole, een gehucht met een piepklein haventje. Ooit werd het verwoest door de Spanjaarden, net als buurstad Newlyn verderop. Maar beide plaatsen herrezen, Newlyn werd zelfs een belangrijke sardien-visserplaats, op steenworpafstand van Penzance. Het eindpunt. Toe aan vakantie? De boot naar de Scilly Islands ligt klaar.

3. Dorset: Abbotsbury - Weymouth ― Lulworth Cove - Poole

De laatste 100 kilometer van het South West Coast Path

Wandelend stel bij Lulworth Cove, Engeland

De kust van Dorset is er een van uitersten: van veilige zandstranden tot steile kliffen en afgronden. Op dit traject van het South West Coast Path wandel je door 185 miljoen jaar geschiedenis. Langs de Jurassic Coast zijn door erosie rotslagen aan de oppervlakte gekomen uit verschillende geologische tijdvakken die 185 jaar miljoen jaar terug gaan in de tijd. Uit dit Mesozoïcom resteert een enorme rijkdom aan fossielen, van gave pootafdrukken van dinosauriërs tot een verzameling boomstronken.

Tussen Abbotsbury en Fortuneswell, startetappe van deze zesdaagse naar Poole, is het landschap nog vlak. Het SWCP voert langs een grote lagune, The Fleet, gescheiden van de zee door Chesill beach, een langgerekte strook van door de zee opgeworpen stenen. Die strook reikt tot Portland Island, dat ruim zeven kilometer Het Kanaal in steekt en pleisterplaats is voor migrerende vogels. Portland is bekend om z'n Portland stone waaruit wereldwijd duizenden (voorname) gebouwen zijn opgetrokken. Vanaf het eiland wandel je naar de badplaats Weymouth, ooit mondain, nu enigszins vergaan.

Er volgen mooie mijlen, met weides en steile kliffen vol brem, braam en boterbloemen. In door erosie gevormde spelonken nestelen papegaaiduikers en sternen. Je bent op weg naar eindpunt Poole met alleen het overwoekerde militaire terrein van MOD Ranges en het spookdorp Tyneham nog te gaan. Op een hoge witte krijtklif heb je uitzicht op een glooiend groen landschap, dat abrupt plaatsmaakt voor een schitterende rotsformatie, Durdle Door. Een scherm van rots uitlopend in een perfect gevormde boog, omspoeld door de zee. Het is, net als rotsformaties Stair Hole, Bats Head, Old Harry en Scratchy Bottom, het uitroepteken achter de magisch mooie mijlen van het South West Coast Path.

Meer

De Engelse kust: grillig, gevarieerd en geweldig

England's Coast
De Engelse kust: grillig, gevarieerd en geweldig

Plan jouw wandeltocht op maat met England’s Great Walking Trails

South West Coast Path bij Durdle Door
Plan jouw wandeltocht op maat met England’s Great Walking Trails

De ultieme autoroute door Zuidwest-Engeland

Jurassic Coast, Dorset
De ultieme autoroute door Zuidwest-Engeland

Recente verhalen

Ken je deze kleine Britse eilanden?

St Mary's Old Beach op de Scilly eilanden
Ken je deze kleine Britse eilanden?

De mooiste plekken aan het water in Schotland

Gekleurde huizen aan het water in Tobermory, Schotland
De mooiste plekken aan het water in Schotland

Activiteiten aan de kust van Engeland

Zeilen op de Norfolk Broads, Engeland
Activiteiten aan de kust van Engeland

Slow travel in de North York Moors

Helmsley Walled Garden, North York Moors, Engeland
Slow travel in de North York Moors

Wist je dat…voetbalfeitjes over Londen

Voetbalfans op de Millennium Bridge in Londen
Wist je dat…voetbalfeitjes over Londen

Ontvang onze gratis nieuwsbrief