Weekendje Brighton & Sussex?

Friday 07 February 2020
Seven Sisters in Sussex aan de Engelse zuidkust

Krijtrotsen de Seven Sisters in Sussex aan de Engelse zuidkust

De rust en de ruimte van het Engelse platteland? Of de energie van een levendige, moderne stad? Waarom zou je kiezen? Neem Brighton aan de zuidkust van Engeland als uitvalsbasis en zowel de pubs, clubs en winkels van de stad als de krijtrotsen en bossen van de regio Sussex liggen aan je voeten.

Brighton, traditionele én hippe stad aan zee

Brighton is het perfect voorbeeld van een klassieke Britse badplaats. De boulevard is bespikkeld met kleurrijke Victoriaanse huizen, er is een pier vol met entertainment en op het kiezelstrand staan –natuurlijk- overal gestreepte hangstoelen. Aan de andere kant is het ook een moderne, hippe stad met een uniek laid back sfeertje. Leer beide persoonlijkheden van de stad kennen en waarderen tijdens een korte trip waar we graag enkele tips voor geven.

Attracties

Brighton Palace Pier

Brighton Palace Pier

Zuurstokken en suikerspinnen, arcade-spelletjes en zelfs een achtbaan. Het (waarschijnlijk) bekendste gebouw van de stad is feitelijk gewoon een kermis op palen in de zee. Brighton Pier staat al sinds 1899 op zijn plek en is nog altijd dé plek voor onvervalst volksvermaak. Ja, er zijn ook botsautootjes. De pier van Brighton is volgens Instagram de meest gefotografeerde plek van Engeland buiten Londen.

Royal Pavilion Brighton

Local Alice Hart voor de Royal Pavilion in Brighton

We noemden de pier net al het (waarschijnlijk) bekendste gebouw, want er is een runner-up die akelig dicht in de buurt komt als het gaat om die titel. Heb je de Royal Pavilion eenmaal gezien, dan vergeet je het nooit meer. Zijn we hier nog in Engeland of in India? Het excentrieke gebouw in Aziatische stijl is van binnen minstens zo exotisch als aan de buitenkant, dus maak tijd voor een bezoekje. Je kaartje koop je hier.

Een nieuwe blikvanger in de stad is de British Airways i360 uitkijktoren. Boek een ‘vlucht’ naar boven in het roterende gebouw en geniet van het uitzicht onder het genot van een glaasje huiswijn, de veelvuldig bekroonde Engelse ‘sparkling wine’ van Nyetimber. Zin gekregen in een duik in zee van dat uitzicht maar geen zwembroek meegenomen? Wandel dan naar Kempton, daar is naaktzwemmen gewoon toegestaan op “Britain’s most accessible naturist beach”.

Shopping in North Laine

Shoppen in North Laine, Brighton

Een vierde ‘attractie’ die we hier moeten noemen zijn North Laine en The Lanes. Er staat geen rij voor en je betaalt ook geen entree, want het zijn gewoon vrij toegankelijke straatjes. Maar wat voor een straatjes! Smal en sfeervol, bomvol onafhankelijke boetieks, maffe winkeltjes en kleine restaurants. Het is niet voor niets dat veel bezoekers juist dit deel van de stad noemen als hoogtepunt van hun trip. Een nieuwe aanwinst is het opgeknapte Seafront. Onder de boulevard, direct aan het strand zijn de werven die je hier vindt de laatste jaren helemaal opgeknapt. Nu zitten er kunstenaars, kleine winkels, eettentjes en aanverwante creatieve ondernemingen in.

Eten, drinken en uitgaan

Silo, Brighton

Lekker en duurzaam: Silo in Brighton
Naar een goede kop koffie hoef in Brighton niet lang te zoeken. De stad barst van prima tentjes die elkaar proberen te overtreffen met het beste bakkie. Haal jouw espresso, latte of flat white bijvoorbeeld bij The New Club, Cafe Plenty of The Coffee Counter. Een bijzondere aanrader is zero waste zaak Silo waar je terecht kunt voor schone koffie, ontbijt, lunch en diner. Zonder afval en 100% duurzaam. Al deze “cafes”* vind je in de hippe wijk North Laine, naast vele andere coole bars, pubs en restaurants.

(*Cafe is in Engeland een koffie- en theezaak. Wat wij kennen als een café noemen ze hier een pub.)

Prince Albert Pub Brighton

Muziekpub Prince Albert in North Laine
Trek? De beste burgers met bijzondere, gastronomische toppings proef je bij Burger Brothers.  En je kunt natuurlijk niet aan de Engelse kust geweest zijn zonder minstens een keer gesmuld te hebben van traditionele fish & chips met de beroemde/beruchte mushy peas (geplette doperwten, ja echt). Volgens de inwoners van Brighton zijn de beste addressen Bardsley’s, Regency Restaurant en The Dorset.

Live entertainment is er in alle soorten en maten. Komedia is, zoals je misschien al geraden hebt, het podium voor comedy in de stad. Maar je kunt er ook terecht voor live muziek en dansavonden. Dit theater is al 15 keer verkozen tot ‘best venue’ van Zuid-Engeland. Grote theaterproducties zoals musicals zie je in het Theatre Royal Brighton en de Brighton Dome heeft een gevarieerd programma dat loopt van ballet tot stevige rock. Verder heeft de stad tientallen pubs met podium en kleinere muziekzalen, waar vele latere sterren hun eerste optredens hebben gedaan. Zoals Concorde 2 aan het strand van Kemptown.

Stijlvol overnachten

Uitzicht vanuit Artist Residence Hotel, Brighton
Uitzicht vanuit Artist Residence Hotel
Artist Residence Brighton op het hoge stuk van Regency Square heeft fantastisch uitzicht op zee (en de i360), maar staat vooral bekend als een van de coolste hotels van de stad. Waarom? Elke kamer is ingericht door een andere artiest.

Nineteen is een stijlvolle, compacte B&B met zeven kamers. Wil je jezelf eens echt verwennen? Boek dan de Japanese Courtyard Room met zijn prachtige houten badkuip en eigen Zen-tuin.

Verder is Brighton natuurlijk goed vertegenwoordigdop AirBnB, waar een beetje snuffelen je al snel leidt naar creatief ingerichte appartementen en zelfs hele cottages in de Lanes..

Jaarlijkse evenementen

Brighton Fringe, mei

Brighton Fringe
Brighton Fringe Festival
De maand mei staat in Brighton in het teken van comedy, theater en kunst. De straten, pubs, schouwburgen en vele andere plekken worden overgenomen door artiesten uit de hele wereld tijdens een van grootste culturele festivals van Engeland.

The Great Escape, mei

Het showcase-festival voor nieuwe muziek van Engeland. Drie dagen, meer dan 30 zalen (allemaal op loopafstand van elkaar) en meer dan 500 aanstormende muzikale talenten voor één zeer schappelijke prijs.

Brighton Pride, augustus

Brighton is de officieuze LGBTI+ hoofdstad van de Groot-Brittannië en heeft dan ook een van de grootste Pride-festivals van het land. Tijdens de eerste week van augustus stroomt de stad vol met honderdduizenden bezoekers voor een serie evenementen. Hoogtepunten zijn de enorme parade en de feesten in Preston Park.

Andere evenementen

De evenementenkalender van Brighton is goed gevuld met o.a een marathon, diverse auto- en motorsportfeesten en unieke festivals zoals het Fiery Food Festival en Peddle Round The Pier. Een goed overzicht zie je op de site van de stad.

Het platteland van Sussex

Bijna direct buiten de stadsgrenzen van Brighton begint het typisch Engelse landschap van de regio Sussex. Denk aan:  glooiende velden in alle tinten groen, kleine wegen tussen stenen muurtjes, bossen en krijtrotsen.

Devil’s Dyke

Een goed voorbeeld is Devil’s Dyke in het South Downs National Park. Klim op de heuvels naast deze droge vallei (de diepste van Engeland) en je wordt beloond met een schitterend uitzicht over de omliggende natuur en zelfs de zee. Hij is makkelijk bereikbaar, bus 77 brengt je er zo naartoe vanuit Brighton.

Seven Sisters

Ze staan al zo ongeveer sinds de uitvinding van de fotografie op ansichtkaarten en tegenwoordig is ook Instagram goed gevuld met deze krijtrotsen. Ze zijn dan ook bijzonder fotogeniek. Toch is het er vaak heerlijk rustig, een prima plek om even uit te waaien. De weg er naartoe vanuit Brighton is ook de moeite waard. De Coaster bus naar Eastbourne wordt vaak een van de ‘most scenic bus routes in all of England’ genoemd.

Arundel Castle

Arundel Castle

Een echt sprookjeskasteel zoals kinderen dat tekenen. In Arundel Castle komen twee bijzondere periodes uit de Engelse geschiedenis samen. Het werd oorspronkelijk gebouwd in 11e eeuw na de Normandische invasie onder leiding van Willem de Veroveraar. In de Victoriaanse tijd aan het eind van de 19e eeuw werd het grotendeels herbouwd in de gotische stijl die toen populair was (maar er zijn steeds oude delen goed zichtbaar). Neem ruim de tijd voor een bezoek, want ook de tuinen rondom het kasteel mag je niet missen.

Hoe kom je er?

Brighton ligt aan de zuidkust van Engeland en is eenvoudig bereikbaar vanuit Nederland en België. Maak je de ferry-oversteek naar Dover dan is het nog ongeveer 2 uur rijden vanaf de aankomsthaven. Vanaf vliegveld Gatwick gaan er directe treinen naar Brighton en ook vanuit centraal Londen gaan er intercity’s. Ze doen er ongeveer een uur over.

 

 

Ook interessant

48 uur in Zuidoost-Engeland

Brighton Pavilion
48 uur in Zuidoost-Engeland

Londen voor bierliefhebbers

Partizan Brewery in Londen
Londen voor bierliefhebbers

De favoriete Britse tuinen van onze lezers

Sissinghurst Castle & Gardens
De favoriete Britse tuinen van onze lezers

Recente verhalen

Ontmoet de makers - glaskunstenaars Gillies Jones

Glaskunstenaars Gillies Jones aan het werk in hun studio in de North York Moors
Ontmoet de makers - glaskunstenaars Gillies Jones

Het lekkerste eten en drinken langs England’s Great West Way ®

Wadworth Brewery aan de Great West Way
Het lekkerste eten en drinken langs England’s Great West Way ®

Maak je eigen Britse picknick (compleet menu)

Cake met Britse vlag
Maak je eigen Britse picknick (compleet menu)

De ultieme autoroute door Zuidwest-Engeland

Jurassic Coast, Dorset
De ultieme autoroute door Zuidwest-Engeland

5 prachtige landhuizen in Zuidoost-Engeland die je (misschien) nog niet kent

Interieur Strawberry Hill House, Twickenham
5 prachtige landhuizen in Zuidoost-Engeland die je (misschien) nog niet kent