Baddesley Clinton

Baddesley Clinton ligger i nærheten av Warwick og har i mange år vært et av de husene jeg besøker med jevne mellomrom. Ikke fordi det er kjempestort og imponerende, snarere tvert imot – Baddesley er mer som et hyggelig hjem der jeg fint kunne forestille meg å bo.

Baddesley Westmidlands
©National Trust Images/Chris Lacey;

Den store hallen ble bygget først, antageligvis i det 14. århundre. Den gang som nå ligger den omgitt av en vollgrav, som man kommer over via en bro. Senere ble det bygget to fløyer som sammen med den lave muren ut mot vollgraven danner en avgrenset hage med blomsterbed i geometriske mønstre.

Siden 1600-tallet har det ikke skjedd store endringer. Innvendig kan man se konstruksjonen i eik som alltid har vært selve fundamentet for bygningen. Noen av de vakre blyinnfattede vindusrutene har flotte glassmosaikker med heraldiske motiver, og det er trepanel på de fleste veggene.

I den store hallen er det en kjempestor steinpeis med fine utskjæringer, og på veggene henger det veggtepper som nok også bidrar til å holde på varmen. Overalt står det vakre gamle eikemøbler, og man blir nesten fristet til å la hånden gli over det blanke treet som har vært i bruk i så mange århundrer.

Baddesley Westmidlands
©National Trust Images/John Millar;

Huset har tilhørt familien Ferrers i 500 år, og interiøret speiler tiden under dronning Elizabeth den førstes styre – en periode med mye religiøs uro. På slutten av 1500-tallet ble mange katolske prester henrettet, og noen katolske familier gjorde sitt beste for å skjule dem. I noen gamle hus kan man derfor se såkalte "prestehull" – skjulte kamre, der de forfulgte stakkarene kunne gå i skjul.

Baddesley Clinton har hele tre slike prestehull, og de har også vært i bruk. Den mest dramatiske hendelsen var nok i 1591, da huset ble gjennomsøkt av protestantiske soldater mens åtte prester gjemte seg i et av prestehullene.

Baddesley Clinton er ikke bare stemningsfullt innvendig. Utvendig er det nesten som en romantisk drøm. Om våren er huset kledd i lilla wisteria, og når et svanepar glir bortover det speilblanke vannet i vollgraven, er det rent så man får tårer i øynene.

Baddesley Westmidlands
©National Trust Images/Chris Lacey;

På den andre siden av vollgraven ligger hagen med snorrette ganger, historiske epletrær og blomsterbed i de skjønneste farger. Bak den vakre hagen ligger det en rikholdig kjøkkenhage hvor man også finner en hyggelig fugleskremsel-familie.

Baddesley Clinton er godt besøkt, så det beste er å komme hit på en hverdag litt utenom sesongen. En dag der man kan vandre fredelig omkring i omgivelser som ikke har forandret seg på flere århundrer. Der tiden står stille, og man kanskje fortsatt kan sitte uforstyrret og male i et hjørne av hagen, som jeg ofte har sett noen gjøre.

Et gammelt hus som Baddesley Clinton har opplevd en del, og det er ikke så rart at det finnes mange fortellinger om overnaturlige hendelser: Lyden av fottrinn på de gamle gulvene og dørhåndtak som beveges av en usynlig hånd. Men de gangene jeg har besøkt stedet, har stemningen alltid vært behagelig og fredfylt.

Baddesley Westmidlands
©National Trust Images/Chris Lacey; 

Denne artikkel er et gjesteinnlegg, skrevet av Mia Folkman fra Anglofilia