Del 2 Shetlands severdigheter

Allerede da vi gikk av flyet etter å ha landet på det lille landstykket som utgjør Sumburghs rullebane, med havet foran og bak, og over en midlertidig stengt bilvei, fikk vi en følelse av det som skulle komme til å kjennetegne hele besøket på øyene, nemlig markant og tydelig ... ro!

Det var som å stige av i en alternativ virkelighet, der stress ikke har blitt funnet opp. Og dette var som sagt allerede på flyplassen! Du må imidlertid ikke tro at ro er det samme som kjedelig. Shetlandsøyene er alt annet enn kjedelige. De er proppfulle av kultur, historie og geologi, rammet inn av en natur som tar pusten fra deg uansett hvilken himmelretning du vender deg.

Utforskningen av øyene begynner så snart du kommer ut av flyplassterminalen. Det viser seg nemlig at veien som midlertidig stenges når et fly skal lande, fører til Shetland Mainlands (hovedøyas) sydligste spiss og Sumburgh Head Lighthouse og naturreservat, som beskriver seg selv som en besøksattraksjon i verdensklasse med henvisning til historie som omfatter spennende oppdrag fra andre verdenskrig, lundefugler og et fyr bygget av selveste Robert Stevenson, farfaren til forfatteren Robert Louis “Skatten på sjørøverøya” Stevenson.

Ikke langt derifra finner du Jarlshof som jeg nevnte i del én. Dette er noe du bare ikke må gå glipp av. Her finnes det levninger av 4000 år gamle bosetninger, fra alle tidsepoker, fra 3000 år f. Kr. helt frem til 1600-tallet, som ble oppdaget ved et tilfelle på slutten av 1800-tallet da en storm avdekket det som hadde ligget gjemt under et jordlag i 200 år. Navnet kommer fra en roman av Sir Walter Scott (The Pirate) som besøkte stedet i 1814 sammen med fyrbyggeren Stevenson som jeg nevnte tidligere, flere tiår før bosetningene ble oppdaget. 

Slottsruinen du ser i dag er forbildet til Jarlshof i boken. Bare tenk hvis de da hadde visst hva som lå under føttene dere...

Fra Jarlshof på vestsiden kjører du til Dunrossness på østsiden. Under besøket på Shetland kommer du til å oppdage at du hele tiden krysser øya og skifter mellom atlantersiden og nordsjøsiden oftere enn været endrer seg, og det sier ikke lite på Shetland... Ingen del av Mainland ligger mer enn 5 km fra havet. På ett sted, Mavis Grind, kan du til og med kaste en tenkt stein fra det ene havet til det andre. Ettersom det går en bilvei mellom er imidlertid en imaginær stein å foretrekke... I Dunrossness besøker vi det første av en rekke utmerkede museer på øyene, Croft House Museum. Dette er et minimuseum som består av en hytte med halmtak som viser hvordan man bodde på øya på 1800-tallet. Andre museer som er verdt å nevne er  Shetland Museum and Archives es i Lerwick, der du kan lære deg alt du trenger å vite om traktene i toppmoderne, interaktive miljøer. Her kan du lett bruke en hel dag. Det er et perfekt tilfluktssted hvis været skulle bli dårlig. For TV-seere kan det nevnes at dette museet har blitt vist i serien Shetland.  Shetland Textile Museum er noe alle håndverksinteresserte absolutt må få med seg, ettersom ull og strikking utgjør en stor del av øyenes kulturliv, ikke minst under og medShetland Wool Week som arrangeres hvert år og bare blir mer og mer populær. På dette museet sitter det lokale kvinner og viser frem den lokale strikkemetoden der man bruker raderingsbelte, og du er mer enn velkommen til å prøve deg. Og før du går videre, er  Scalloway Museum stedet der du får vite mer om den gripende og spennende historien om Shetlandsbussen fra andre verdenskrig. Shetlandsbussen var, til tross for navnet, en (eller egentlig flere) fiskebåt(er) som foretok farefulle turer mellom Norge og Shetland under krigen for å støtte motstandsbevegelsen. På dette museet finner du også informasjon om Titanics luksuriøse “lillesøster”, RMS Oceanic, som i sin tid var verdens største skip, og som sank utenfor Foula i 1914.

Når du krysser øya igjen på vei nordover, havner du etter en stund på St. Ninians Beach. Det er en av flere spektakulære strender på Shetland. St. Ninians er nemlig en lang og smal strand med havet på begge sider. Stranden fører til øya St. Ninians Isle. Vannet her er, som overalt på Shetland, oppsiktsvekkende krystallklart. Dette, sammen med den hvite sanden, gjør at man tror at man er på langt sydligere breddegrader enn de “60 degrees north” som du hører om overalt på øyene. En annen strand verdt et besøk er Minn Beach der man filmet skremmende opptak til sesong 5 av Shetland-serien.

Selvfølgelig må man heller ikke gå glipp av Lerwick, hovedstaden på Shetland. Sentrum er lite og gemyttlig, og definitivt et av de mest pittoreske bykjernene i Skottland. I havnen ligger det ofte båter fra forskjellige tidsepoker, og the Lanes er den gamle delen av byen med smale bakgater. Et steinkast derfra ligger Lodberrie, også kjent fra TV, der selveste Jimmy Perez bor i serien. Den minimale sandstranden som ligger inneklemt mellom huset og en steinmur, er stedet der Jimmy pleier å stå og fundere på sine saker. Fra Lerwick er det en fem-minutters fergetur til Bressay, og når du krysser denne øya, kommer du til plassen der nok en ferge tar deg til fuglereservatet Noss. Ferge er dog en viss overdrivelse, ettersom det er en oppblåsbar båt som du vinker til deg fra den andre siden når du vil krysse. Noss kan skryte av noen av de mest dramatiske klippene i Europa. Du må regne med at det tar fire timer å vandre rundt øya. Andre turer man kan ta hvis man liker dramatiske klipper og fugleliv, er Eshaness og Hermaness. Eshaness på hovedøyas nordvestside har for øvrig den mest dramatiske og spektakulære utsikten på øygruppen.

Noss var et oppdrettssted for shetlandsponniene som ble levert til gruvene på 1800-tallet. Og selv om de ikke lengre finnes akkurat der, finnes de stort sett overalt på øyene, både i inngjerdinger og løsgående på heiene, så vær obs når du kjører bil. Hvis du vil stifte nærmere bekjentskap med disse minimale sjarmtrollene, kan du besøke et stutteri eller en landbruksmesse der det holdes konkurranser og oppvisninger.

Shetland består av et hundretalls øyer. Noen kan man fly til, mens andre nås via broer. For å nå den nordligste av øyene, Unst, fra Mainland, må man ta to ferger. Først til Yell og deretter kjøre nordover og ta neste ferge mellom Yell og Unst.  På Unst ligger vikinghus og en vikingbåt, Hermaness naturreservat og Bobbys Bus Shelter. Det sistnevnte er nøyaktig det det høres ut som. En bussholdeplass, men med nogo attåt. Eller hva sier man om mikrobølgeovn, telefon og kamin? Det var en lokal skolegutt ved navn Bobby som satt i stand holdeplassen som senere ble verdenskjent. Bobby flyttet senere til Swaziland og er nå i 30-årsalderen, men lokale kvinner oppdaterer holdeplassen flere ganger i året, og skifter gardiner og temaer. Den har til og med en stund vært en kino. Med plass til 2!

Forhåpentligvis har du fått inspirasjon til å selv utforske denne øygruppen. Men hvor skal man bo under sitt besøk? Og hvordan er det med maten på stedet? Det er det del 3 handler om.

Skrevet av Angelica, scottishmoments.com

På jakt etter Nessie

VisitBritains nettbutikk

BritRail Spirit of Scotland Rail Pass

A single pass for unlimited rail travel across Scotland, including some island ferries
Fra NOK 1 476,00

Historic Scotland Explorer Pass

Enjoy free entry to 75+ stunning Scottish historical sites on a single, great value pass
Fra NOK 399,00

Loch Ness Cruise

Join the hunt for the Loch Ness Monster and immerse yourself in fascinating history at one of the most famous — and one of the most beautiful — lakes in the world.
Fra NOK 181,00