En dag på Isle of Mull

Det sies at Isle of Mull er et Skottland i miniatyr og derfor perfekt for en dagstur. Bli med!

10:00                                                                                                                 

Etter frokost hopper vi inn i bilen og kjører mot Oban. Det er gråvær, men veien er vakker og tankene på eventyret som venter, holder humøret vårt oppe. Omtrent halvveis stopper vi for å beundre Castle Stalker, et privateid slott i Port Appin med aner fra 1300-tallet.

 

12:20

Vi ankommer Oban og sjekker inn på fergen som skal ta oss over til Mull. Den parerer bølgene perfekt, og det blir en hyggelig tur med mye å se på utenfor panoramavinduene på båten. Litt kaffe fra kiosken smaker også godt.

 

13:05

Vi ruller ut av fergen nøyaktig i rute. Havnen i Craignure fylles av biler som deler seg som Rødehavet. Alle skal i forskjellig retning. Vi og noen andre velger veien til Tobermory, som går mellom havet og grønne beitemarker.

 

13:50

Fremme. Tobermory er den største byen på hele Mull. Den ligger på den nordøstlige delen av øyen, og her bor – av naturlige årsaker – størstedelen av befolkningen. Det er en trivelig og fargerik havneby. Når vi parkerer på den offentlige parkeringsplassen, slås vi straks av de rosa, blå, røde og gule husene som pynter sjøkanten. De utfyller dagens grå og regntunge skyer på en fin og oppmuntrende måte.

Et steinkast borte ligger destilleriet. Det er åpent hver dag mellom 10–17 og har guidede omvisninger hver hele time. Det er lurt å bestille omvisning på forhånd for sikkerhets skyld, så det har vi gjort.

Tobermory destilleri ble grunnlagt i 1798 og er det eneste destilleriet på Isle of Mull. Det er også et av de eldste kommersielle destilleriene i Skottland. Gjennom årenes løp har destilleriet hatt en broket eierhistorie, med mange tilbakeslag og flere opphold i produksjonen.

Til daglig jobber sju personer med å fremstille den ravfargede drikken etter alle kunstens regler. Når vi besøker destilleriet, er disse på betalt permisjon i to år mens anlegget gjennomgår en grundig renovering – for å sikre at de ikke begynner å jobbe andre steder. Så verdifull er kunnskapene deres.

I tillegg til å ta tradisjon på alvor, er Tobermory destilleri også unikt fordi det er ett av få destillerier som produserer to varianter av whisky: en med røyksmak og en uten røyksmak.

Guiden vår forteller mange historier om hvordan det var før – hva slags forhold datidens mennesker hadde til alkohol, forklarer produksjonsprosessen og viser alle kroker og hjørner. Vi får til og med prøvesmake.

15:15

På tide å kjøre tilbake. I stedet for å kjøre tilbake samme vei som vi kom, velger vi å ta turen via Dervaig og deretter gjennom hjertet av Mull, på svingete og bratte veier. Her beiter sauene fritt – over alt. Det eneste som hindrer dem fra å løpe avsted i alle retninger, er noen ferister. Med fordypninger i bakken og stålrister oppå tvinger de dyrene til å holde seg innenfor et visst område. Når vi kjører over feristene, vibrerer det i hele bilen. Dermed fungerer de ypperlig som fartshindringer også.

Her ute går livet sin vante gang. Vi føler nesten at vi forstyrrer freden når vi kommer kjørende. Med unntak av sauene, noen kuer her og der og en og annen enslig by, råder stillheten.

 

16:45

Turen gennem bjergene har taget længere tid end vi troede den ville, så da vi endelig når til Craignure igen for at besøge Duart Castle skal det snart til at lukke ned for dagen. Slottet knejser foran os, højt oppe på en bjergklippe som skyder ud over sundet ved Mull, og synes uberørt af tidens tand.

Men da vi nærmer os, ser vi byggestilladser rundt omkring dets facade. Årene gør tydeligvis deres del, selv på en så henførende og mægtig bygning som Duart Castle. Ved en inspektion i 2014 viste det sig, at fugt og væde trænger ind i sprækker mellem mørtlen. For at bevare slottet til kommende generationer besluttede man således at renovere det.

Duart Castle tilfaldt klanen MacLean i 1367, da de fik slottet i bryllupsgave. De mistede sidenhen slottet i slutningen af 1600-tallet på grund af gæld og det lå derefter hen i 200 år før det kom i deres ejerskab igen. Slægten købte Duart Castle tilbage i 1911 og genoprettede det så til dets oprindelige form, efter århundreders forfald og misligholdelse. Et år senere stod det klart og familien begyndte da at anvende det som beboelse - og som sådan fungerer det stadig i dag, med deres slægtsvåben oven for indgangen.

Stenmurene rundt omkring vidner om en tid hvor det var vigtigt at kunne beskytte sig. De er tykke og høje, specielt mod land, hvor risikoen for et angreb var størst. Slottes høje position er garanteret heller ingen tilfældighed. Den gjorde det svært for kanonkugler at gøre nogen skade. Placeringen indebar også at man kunne se fjender nærme sig på lang afstand.

Her kan man virkelig mærke historiens vingesus! Ud over at se Duart Castle indefra - med dets store sale, våben og portrætter - kan man få et indblik i hvordan livet var før, viden om familien Macleans historie og tage en spadseretur rundt på jordene. Kanonerne i haven og havets klukken er prikken over i'et. Der er også en dejlig tesalon og en butik med souvenirs.

 

18:00

Middag på Craignure Inn, et hyggelig vertshus rett ved fergeleiet. Der lukter det hjemmekoselig av vedfyring og frityr. Vi slår oss ned i en vindusnisje rett ved den varmende peisen og bestiller fish and chips.

I baren står en eldre mann med kilt, lang regnfrakk, høye knestrømper og tweedcaps. Han har nettopp tatt en slurk av en øl og slikker bort skumbarten fra overleppen. Over hodene våre henger en salig blanding av saker: rundt et dusin kopper, vandrestøvler som har sett bedre dager, noen gamle strykejern samt et par støvete kikkerter som dingler fra en tørr skinnreim. Alt dette underholder vi oss med mens vi venter.

Etter en stund kommer maten. Like behagelig som interiøret. Her kunne vi ha sittet lenge og kost oss, men klokken tikker mot slutten av eventyret, så vi reiser oss når vi har spist opp.

 

19:20

Trøtte og fornøyde ruller vi ombord i fergen tilbake til Oban.

Edinburgh > Fort William

VisitBritain Butik

Loch Ness and Scottish Highlands Tour - 1 day (Highland Explorer)

A guided day tour to Loch Ness taking in the Scottish Highlands' ‘must see’ sights
Fra NOK 540,00

BritRail Spirit of Scotland Rail Pass

A single pass for unlimited rail travel across Scotland, including some island ferries
Fra NOK 1 387,00

Historic Scotland Explorer Pass

Enjoy free entry to 75+ stunning Scottish historical sites on a single, great value pass
Fra NOK 408,00