Fire dager i det skotske høylandet

Første dag

 

Formiddag

Car driving past Loch Lomond

En kort spasertur fra ankomsthallene på Edinburgh flyplass ligger et senter der markedets beste aktører for bilutleie holder til. Der henter vi ut en leiebil - perfekt for det skotske høylandet. Smidig og rask, stabil og sterk. 

Vi drar fra Edinburgh rundt lunsj og kjører rett ut på motorveien mot Glasgow. Etter en stund kommer vi til naturreservatet ved Loch Lomond og begynner virkelig å nyte bilturen. I overflateareal er Loch Lomond Storbritannias største innsjø. I dag er overflaten speilblank, og høstfargene i trærne rundt innsjøen reflekteres i det stille vannet.

 

Ettermiddag

Etter å ha passert Glen Coe når vi dagens destinasjon: Ballachulish. Vi parkerer ved besøkssenteret og begir oss avsted til fots for å utforske omgivelsene.

Før var det et steinbrudd her, der det ble brutt skifer. Steinbruddet blomstret i mer enn 250 år og forsynte større deler av Skottland med takstein, frem til det ble lagt ned i 1955.

I dag har naturen mer eller mindre tatt stedet tilbake, men det er fremdeles mulig å se borehull og merker etter verktøy i det utgravde området. Nå er det flotte turstier her, prydet av utførlige informasjonsskilt. Vi velger en av disse turstiene og blir ikke skuffet.

Etter en tur til steinbruddet sikter vi oss inn mot Loch Leven, innsjøen som går langs Ballachulish. Her ligger båter fortøyd ved strandkanten og i skumringslyset, og med fjellene i horisonten er det nesten som om de kunne vært en del av et maleri på et kunstgalleri. Motivet får oss til å trekke pusten.

 

Kveld

Vi sjekker inn på Ballachulish hotel. Hotellet fra 1640 føles mer som et eventyrslott, med mønstrede vegg-til-vegg-tepper, luksuriøs gjestelounge, vindeltrapper og så mange forskjellige korridorer at man kunne gå seg vill.

Det sies at Ballachulish hotel er hjemsøkt, men akkurat det merker vi ikke noe til. I stedet spiser vi en fantastisk middag i hotellets egen restaurant, laget av noen som virkelig bryr seg, og avslutter dagen med hver vår drink foran den sprakende peisen. Etter det sover vi som stein i de komfortable rommene.

 

Andre dag

 

Formiddag

Etter en solid frokost begir vi oss avsted til Oban. Derfra tar vi ferge til Isle of Mull. Til tross for regn og kraftig vind denne dagen går fergen stødig over bølgene, og vi ankommer Craignure helt i rute.

Mull tilhører Indre Hebridene og er Skottlands tredje største øy. Det merker vi når vi kommer av fergen, og vi priser oss lykkelig for at vi har en leiebil til å ta oss frem over de vidstrakte veiene med.

En times tid senere ankommer vi Tobermory og tar en guidet omvisning i destilleriet. Veldig morsomt og informativt!

Ettermiddag

Fra Tobermory kjører vi mot Dervaig, gjennom hjertet av Mull, og derfra tilbake til Craignure. Veien svinger seg høyt opp i fjellene og presser bilen til sitt ytterste. Sauene utenfor virker helt uberørt, både av oss og nivåforskjellene.

Tilbake i Craignure begir vi oss til Duart Castle, klanen MacLeans herregård. Den staselige borgen troner øverst på en fjellhylle ved Mull-sundet. Her er det umulig å ikke fundere over hvem disse steinveggene har beskyttet gjennom årene og hvilke feider som har utspilt seg utenfor dem.

Kveld

Vi spiser middag på Craignure Inn og tar deretter fergen tilbake til fastlandet. Det blir en rolig tur over vannet. Vinden har løyet, og kveldsmørket har senket seg. Dessuten er vi trøtte. Vi hviler i de deilige sofaene ombord på fergen og kjører deretter mot Connel og nattens B&B: The Oyster Inn. Der sover vi godt.

 

Tredje dag

 

Formiddag

Loch Ness

Vi starter tidlig og setter kursen mot Drumnadrochit. Drumnadrochit ligger ved vestbredden av Loch Ness, og her samler turistene seg store deler av året på jakt etter sjøormen – "Nessie" – som sies å leve i det store dypet. Vi får en fin tur langs innsjøen. Solen er tilbake og glitrer i vannet utenfor bilvinduene.

Rundt lunsj er vi fremme ved målet, men vi fortsetter et lite stykke til. Et steinkast borte ligger nemlig Glen Affric – dalen som sies å være den vakreste i hele Skottland. 145 kvadratkilometer naturreservat med høyreiste furuer, storslagne innsjøer, dramatiske fjell og øde lyngheier. Perfekt for en vandretur!

I området finner du flere lengre og kortere turstier. Vi velger å gå rundt Loch Affric – en runde på 18 kilometer.

Ettermiddag

People paddling Indian canoes on the calm waters of Loch Beinn a' Mheadhoin in Glen Affric, Highland, Scotland

Stien langs Loch Affric ligger litt høyere oppe i terrenget enn selve innsjøen, og derfor har vi en fantastisk utsikt over omgivelsene. I dag, i solskinnet, er høstfargene vakrere enn noensinne. Rødt og rustbrunt, gult og grønt over alt. Mot de mørke fjellene og det blå vannet er de virkelig en fryd for øynene.

Vi fornemmer fuglekvitter, en mild bris og rennende vann. Utover dette høres bare lyden av fottrinnene våre på stien. Siden stien er umerket og vi bare møter noen få mennesker, får vi følelsen av å være midt ute i villmarken.

Nå og da kommer det lette regnskurer som er over nesten før de er i gang, og sammen med solen danner de en vakker regnbue. Ren magi!

 

Kveld

Etter turen er vi fylt av en ro som bare det skotske høylandet kan gi, men magene våre skriker av sult. Vi slår derfor til på en toretters middag på Loch Ness Inn, der vi også skal tilbringe natten. På bordet i restauranten står friske roser, og samtalene summer på hyggelig vis i lokalet.

Først får vi servert muslinger fra Shetland, i en sky av urter og hvitløk, med ferskt brød til. Deretter er det steik med potetbåter, sopp, tomat og peppersaus. Et utsøkt måltid.

 

Fjerde dag

 

Formiddag

Nå bærer det sørover igjen. Rett utenfor Fort William stopper vi for å strekke beina langs Caledoniakanalen. Når man likevel er i nærheten, er det obligatorisk med en tur til Neptune’s Staircase. Denne slusen – som ble bygd av Thomas Telford i begynnelsen av 1800-tallet – med åtte slusekammer, er ren ingeniørkunst som løfter båter hele 19 meter opp i luften.

Caledoniakanalen knytter Inverness sammen med havet. Og der, ved kanalens ende, hviler et vrak i strandkanten. Vi går ned for å ta en rask titt på det. Skipet er i dårlig stand og ligger med slagside helt inne i vannkanten. Det er likevel et staselig syn, der det poserer med Ben Nevis i bakgrunnen, og nysgjerrigheten vår vekkes. Hva har skjedd her?

 

Ettermiddag

Tilbake i Glen Coe. Som vanlig viser dalen seg fra en ny side, og vi ser tusen ting som vi ikke har sett tidligere. Ingen dager er like i Glen Coe, slik er det ganske enkelt. Vi tar en avstikker til Glen Etive, der vi får oppleve stedet der Bond-filmen Skyfall ble spilt inn, og en hjortefamilie som er ute og beiter.

I Tyndrum tar vi en pause på Artisan Café – en kafé som ligger i en gammel kirke. Inne i steinbygningen finner vi et stort rom med trebjelker i taket, glassvinduer i forskjellige farger og en salig innredningsblanding. Til og med et lite butikkhjørne der det selges håndverk.

Det virker som om det verste rushet er over. En rolig atmosfære møter oss i lokalet, og noen av montrene står tomme. Vi lokkes av de fantastiske duftene og bestiller hver vår variant av afternoon tea.

 

Kveld

Vi ankommer Edinburgh og leverer tilbake bilen. Deretter spiser vi en god middag og ser oss omkring i hovedstaden. En perfekt avslutning på en perfekt reise.

På jagt efter Nessie

VisitBritain Butik

Loch Ness Cruise

Experience legendary Loch Ness on an award-winning 1 hour cruise
Fra NOK 155,00

Historic Scotland Explorer Pass

Enjoy free entry to 75+ stunning Scottish historical sites on a single, great value pass
Fra NOK 388,00

BritRail Spirit of Scotland Rail Pass

A single pass for unlimited rail travel across Scotland, including some island ferries
Fra NOK 1 345,00