Fottur på Skottlands Great Glen Way

Lyst å ta en ferie med et lavt karbonavtrykk? Hvorfor ikke ta toget til det skotske høylandet og gå på fottur? Great Glen Way er 117 km lang, og med kun små endringer i stigningen er det en ypperlig innføring i langdistansestier. Stien forbinder Forth William, ved sørenden av Skottlands Great Glen, med Inverness i nord. Den følger langdistansestienes vanlig kombinasjon av fotstier og landeveier, men omfatter også gamle gjeterstier, trekkstier langs Caledoniakanalen, den gamle militærveien til General Wade og den nedlagte jernbanelinjen til Invergarry. Du får nydelig utsikt mot Ben Nevis, Storbritannias høyeste fjell, tre innsjøer, inkludert Loch Ness, og selvfølgelig båtene på Caledoniakanalen.​

Scottish scene on Great Glen Way

De fleste fjellvandrere starter turen ved Great Glen Way i Fort William, og får dermed en håndterlig fottur langs Caledoniakanalen den første dagen. Vi bestemte oss for å begynne i Inverness, ulempen med dette er imidlertid at vandrerne da utsettes for den mest utfordrende delen allerede den første dagen, og samtidig har motvind gjennom hele ruten. Hvis du velger denne litt tøffere ruten, blir du belønnet med bedre utsikt, ettersom fjellene blir mer dramatiske når du går mot Fort William. Denne artikkelen har kun til hensikt å gi en liten smakebit på Great Glen Way, i tillegg til noen andre høydepunkter vi opplevde og litt av det vi lærte. Har du lyst å vite mer kan du stille spørsmål i delen for kommentarer. Vi tok nattoget «Caledonian Sleeper» fra London til Inverness jernbanestasjon, og fotturen startet i det vi gikk ut av toget.

Inverness Castle

Spesialistfirmaer tilbyr å bestille overnatting og bringe bagasjen til overnattingsstedet ditt hver dag. Det gjør at du kan du ta fotturen med bare en lett ryggsekk. Vi bestilte overnatting tre måneder i forveien, og til det brukte vi kontaktene vi fikk tilsendt fra Great Glen Way sammen med besøkspakken deres. Bare send dem en e-post for å få en kopi. I noen tilfeller måtte vi ringe først, og deretter bekrefte bestillingen skriftlig. Alle overnattingsstedene våre var familiedrevne B&Bs og herberger. Vi hadde med oss alt i ryggsekkene. For å gi detaljerte opplysninger om hva vi hadde med oss og hvordan det gikk, skal jeg tilføye en kort post på denne bloggen i nærmeste fremtid. Vi hadde også med oss en kopi av «The Great Glen Way» av Cicerone (£ 12,95), som inneholder en beskrivelse av ruten i tillegg til OS-kart og avstander. Vær oppmerksom på at ruten endres over tid, og at du må sjekke nettstedet vi oppga tidligere før du drar av gårde.

Dag 1 

Drumnadrochit: I Drumnadrochit finner du flere B&Bs, gjestehus, hoteller og et herberge. Det har også to besøkssentre for Loch Ness-uhyret. Urquart Castle ved bredden av Loch Ness er en avstikker fra stien, men du kan ta buss fra Drumnadrochit til busstoppet på borgens parkeringsplass, hvis du mener du har gått langt nok for dagen. Merkelig nok koster en kort tur som dette nesten like mye som reisen fra Inverness til Fort William. Det er enkelt å komme seg til Great Glen både med CityLink- og Stagecoach-busser, men selve stien ligger i hovedsak et godt stykke unna hovedveien A82.

Urquhart Castle and Loch Ness

​Dag 2

Invermoriston: I Invermoriston finner du flere B&Bs og et hotell, men bare én butikk/postkontor. Den eneste restauranten som er åpen etter kl. 17.00 er i Invermoriston Hotel, men den serverer et god utvalg av restaurant- og barmat.

Loch Ness as seen from Great Glen Way

Dag 3 

Fort Augustus: Ved sørenden av Loch Ness ligger Fort Augustus, som har et godt tilbud av overnattingssteder av alle slag. Her finnes også et velkomment utvalg av butikker, matvarebutikker, puber og restauranter.

Locks at Fort Augustus  

Dag 4 

Invergarry: For å gå på General Wades militærvei og den forhenværende Invergarry jernbane, måtte vi gå samme vei tilbake til den andre siden av Loch Oich for å nå overnattingsstedet. Du kan unngå dette ved å ta Great Glen sykkelstien.  Etter dette slitet ble vi belønnet med det beste herberget vi overnattet på i løpet av fotturen vår, Invergarry Lodge. Dette uavhengige herberget, som drives av Matt og Jenny, hadde alt vi mener et herberge bør ha: et bad, et tørkerom som fungerte og gratis WiFi. De var også de hyggeligste og mest hjelpsomme vertene i Great Glen.

Invergarry Castle and Loch Oich

​Dag 5

Gairlochy: Ifølge guideboken finner du Telford Tea Rooms i Gairlochy. Mens vi tråkket gjennom det uunngåelige horisontale, skotske regnværet på turen langs Loch Lochy, var det tanken på en kopp varm te som hold oss gående. Da vi kom frem, viste det seg uheldigvis at det ble stengt et par år tidligere. I Gairlochy er det ingen kaféer, restauranter eller butikker. Vi var likevel heldige, ettersom det var her vi sjekket inn på den mest behagelige B&B-en vi overnattet på under reisen. På Dalcomera spiste vi middag med utsikt mot Aonach Mor og Ben Nevis, som av og til var akkompagnert av en regnbue. Restaurantene nærmest Gairlochy ligger ved Spean Bridge, og vertinnen Heather serverte en velsmakende middag for £ 15. 
 

Caledonian canal

Dag 6

Fort William:

​Mens vi gikk langs Caledoniankanalen den sjette dagen følte vi at dagen hadde flydd av gårde, og vi hadde lyst å fortsette fotturen – kanskje videre ned mot West Highland Way til Milngavie. Dessverre hadde vi bare booket overnattingssteder for Great Glen Way. Vi hold oss til den opprinnelige planen, og overnattet i Fort William. Vi hadde satt av én dag hvor vi gjorde noe annet enn å gå. Jeg var fristet å leie en terrengsykkel, og prøve meg på løypen på Nevis Range. Det var en mulighet for at gondolen ikke var i drift pga. varslet sterk vind, så vi tok en tur med toget til Malliag før vi returnerte langs West Highland Line til Glasgow. Etter denne turen skjønner jeg virkelig hvorfor denne togreisen ble utnevnt til «Verdens beste togreise» i Wanderlust Travel Awards 2009. John Williams er ofte å finne på miljøvennlige reiser eller på snøbrett, vanligvis har han med seg et kompaktkamera. Du kan følge ham på @Eurapart, og finne ut mer på about.me/JohnWilliams. Les flere artikler skrevet av John på VisitBritain Super Blog. (Alle bildene i denne artikkelen er tatt av John Williams med det kompakte kameraet vi nevnte tidligere.)

Det skotske høylandet

VisitBritain-butikk

1 day West Highland Lochs and Castles Tour - Rabbie's Trail Burners

Capture the Scottish spirit and explore Scotland’s highlands, lochs and castles
Fra NOK 453,00

Loch Ness Cruise

Experience legendary Loch Ness on an award-winning 1 hour cruise
Fra NOK 155,00

Isle of Skye tour & Jacobite Steam Train journey - 3 days (Highland Explorer)

Explore peaceful Skye, visit legendary Loch Ness and ride the real life Hogwarts Express
Fra NOK 4 879,00