Glasgow, et urbant reservat i kontakt med naturen

Skottlands største by er som en venn som aldri svikter deg. Hvis du ønsker et opplegg som inkluderer kultur, kan Glasgow tilby tjue. Hvis du vil utforske et sted med mye arv og historie, trenger du bare å gå rundt i byen, og hvis du ønsker litt mer natur og litt mindre asfalt, finner du uberørte landskap med stor skjønnhet mindre enn én time unna. Og det hele er omgitt av frodige, grønne landskap. Kom og oppdag det! 

Verden endrer seg raskt akkurat nå, så vi anbefaler derfor at du sjekker den nyeste informasjonen fra den britiske og norske regjeringen, slik at du vet hva som gjelder for deg. For informasjon gjeldene Storbritannias forhold til reiser og Covid-19, henviser vi til siden: Know Before You Go. Vær oppmerksom på at forskjellige nasjoner og regioner i Storbritannia kan ha forskjellige regler og begrensninger.

Tallene lyver ikke, og et bevis på at Glasgow har en grønn sjel som blir grønnere for hver dag som går, er det faktum at 22 % av byen (18 000 hektar) er dedikert til naturvern og biologisk mangfold. Selv om byen hadde sin storhetstid på 16- og 1700-tallet da havnene yret av liv, har byen etter en periode med forfall, nå steget opp av asken, bristeferdig av liv og grønnere enn noen gang.

Hvordan få en god start på dagen i Glasgow? Svaret er et svært bærekraftig alternativ: til fots. Hvis du skal forstå en by og innbyggerne i den, må du nesten se til fortiden. Det er mulig takket være steder som Tenement House, et museum som viser dagliglivet for Glasgows innbyggere på begynnelsen av 1900-tallet. Dette huset som er plassert i West End, ble eid av Miss Agnes Toward, en uavhengig kvinne (en sjeldenhet på den tiden!). Huset inneholder objekter som ble brukt i hverdagen, inkludert en krukke med syltetøy som er nesten hundre år gammel, eller den kullfyrte kjøkkenovnen man brukte på den tiden.

 

 Ocho Café på bredden av kanalen ved Speirs Wharf, Glasgow, Skottland.

Ocho Café på bredden av kanalen ved Speirs Wharf, Glasgow, Skottland.

 

Hvis du har tid til brunsj, er Ocho Cafe på kanalbredden ved Speirs Wharf et godt alternativ. De serverer kreative og svært fotogene retter, og menyen har mange veganske alternativer med lokale ingredienser.

Noen av bygningene langs denne ruten, for eksempel Glasgow universitet og Kelvingrove Art Gallery and Museum, er helt spektakulære. Sistnevnte er det museet som har flest besøkende i Storbritannia utenom London, og er en fantastisk arkitektonisk juvel. Denne bygningen i viktoriansk stil, ble designet og bygd av Sir John W. Simpson for å huse utstillinger, og ble åpnet i 1901. Samlingen som har over 8000 objekter utstilt i 22 haller, omfatter arbeider av internasjonale artister som Dalí, Renoir, Monet og Rembrandt, samt verker fra lokale bevegelser som Glasgow Boys, en gruppe unge artister som var fortroppen til den skotske moderne kunsten. Ved hovedinngangen vil du sannsynligvis gjerne ta et bilde av det som antagelig er byens mest berømte musikkinstrument: et historisk pipeorgel som det spilles konserter på hver dag. I 2015 ble det satt en verdensrekord da konsert nummer 3000 ble avholdt.

Det er lett å ta en pause i Glasgow på en bærekraftig måte, spesielt i restauranter som The Gannet som ligger 10 minutter unna museet og har en av de beste og mest bærekraftige menyene basert på lokale råvarer. Det er definitivt et velkjent sted i Glasgow, og et svært godt valg hvis du vil teste det lokale skotske kjøkkenet. Enten menyene er konvensjonelle eller vegetariske, er de laget basert på årstidens ingredienser hentet fra bønder og mindre lokale produsenter som respekterer miljøet. 

Derfra kommer du raskt til universitetets imponerende hovedbygning, en bygning i klassisk stil tegnet av den britiske arkitekten Sir Gilbert Scott, en ledende representant for engelsk gotisk arkitektur. Med operahus, ballett og Skottlands nasjonalteater kan byen virkelig by på et kulturelt festmåltid. Hvis du har sans for store vyer, finner du noen av de beste utsiktene i Necropolis, en viktoriansk kirkegård med vakre skulpturer ved siden av den berømte gotiske katedralen.

På 1900-tallet har Glasgow gradvis inntatt posisjonen som Storbritannias kunstsenter. Et godt eksempel på dette er de mange unge fra kreative yrker som har besluttet å flytte fra London til Glasgow. Denne tilstedeværelsen er svært merkbar når man går gjennom byen, og bidrar utvilsomt til å fremme de bærekraftige aktivitetene som har konvertert Glasgow til en av Europas grønneste byer.

Byens forpliktelse om å fremme naturvern, utgjør faktisk en del av byrådets strategiske planer. I år kunngjorde de økt tilrettelegging for fotgjengere i gatene i sentrum, samt en økning i grønne områder for å få mer bærekraftige offentlige områder.

Glasgow er også vert for International Arts Festival, en fantastisk mulighet til å oppdage arbeidene til hundrevis av artister fra mange ulike land. Glasgow School of Art, en av verdens mest prestisjefylte skoler for kunst, arkitektur og design, er et annet eksempel. Den fungerer som en brobygger, takket være kreativiteten til de mange studentene, som tiltrekker de nyeste trendene og bidrar til alternative kulturuttrykk i byen.

 

Glasgows gatekunst på Glasgow Mural Trail, Skottland.

Glasgows gatekunst på Glasgow Mural Trail, Skottland.

 

En annen viktig ting man må få med seg i Glasgow, er Glasgow Mural Trail, et prosjekt som startet i 2008 med det som formål å skape mer liv og farger i byens gater. Kartet over veggmalerier som oppdateres jevnlig, er tilgjengelig på nettet, og et av de mest avbildede veggmaleriene som gikk viralt da det ble skapt i 2016, er Saint Mungo. Det må du få med deg!

Tiden da telt var det eneste miljøvennlige overnattingstilbudet, er heldigvis forbi. Takket være hoteller som Radisson Blu som deltar i Green Tourism-programmet, og Voco Grand Central med sin strategi basert på bærekraft for alt fra samarbeid med lokale leverandører til vektlegging av viktigheten ved gjenvinning i alle prosesser, er det nå mulig å nyte et mer bærekraftig opphold i Glasgow.

 

Dagsturer

Den vakre Isle of Arran vest for Glasgow, er den største av øyene i Firth of Clyde, og den kan nås via offentlig transport (reisen tar ca. to og en halv time). I Glasgow tar du toget til Ardrossan Harbour, og derfra tar du ferjen (sjekk tidtabellen her). Med sine hundrevis av kilometer med kystveier og sykkelstier og sin ville, naturlige skjønnhet, er det enkelt å besøke denne øya uten noen miljømessige konsekvenser. En av de mest kjente delene av Arran er fossen Glenashdale som kan nås via en fem kilometers rundtur med moderat vanskelighetsgrad. Du kan også besøke de berømte Giants’ Graves, to neolittiske gravkamre (cairns). En annen litt mer avslappende rute, også med gode fotomuligheter, er et besøk til Brodick Castle med hager som er forvaltet av National Trust.

 

Isle of Arran vest for Glasgow, Skottland.

Isle of Arran vest for Glasgow, Skottland.

 

Siden dette er en øy, er det selvfølgelig også mange muligheter for de som ønsker fysiske utfordringer, fra kajakk- og kanopadling til fjellklatring. Når det er tid for lunsj, er Crofters Arran i Brodick et godt alternativ, en bistro som serverer lokale retter, samt muligheter til vegetarretter. 

Et annet alternativ er Loch Lomond med sin nasjonalpark (Loch Lomond & The Trossachs), som er kjent for å være vakker året rundt, og for at det er så lett å komme dit med offentlig transport fra Glasgow. Du kan ta toget, et ypperlig alternativ med lite karbonavtrykk, som går fra sentrum rett til Balloch som er porten til parken, på under én time. Naturvern er det viktigste formålet for dette magiske stedet med eikeskoger og hjorteflokker.

Stiene med den beste utsikten går oppover fjellsidene, og gir et fugleøyeperspektiv over sjøen og den fantastiske skotske fargemiksen av blått vann og okerfarget landskap. Det finnes heldigvis også fjell som er litt lavere og med svært gode stier, som dermed er enklere å nå. Drovers Inn som ble grunnlagt i 1705 og er en av de mest kjente pubene i Skottland, er et av de beste alternativene for lunsj og en mulighet til å prøve klassiske skotske retter. 

Sist men ikke minst, hvis du våger deg utpå selve Loch Lomond, vil de mange tilgjengelige båtturene gi en intens og uforglemmelig sjøopplevelse.