Malvern Hills

The Malvern Hills danner grensen mellom områdene Hereford og Worcester

 

Malvern Hills er en vel 15 km lang fjellkjede som oppstod for omkring 650 millioner år siden. Worcestershire Beacon er 425 meter høyt og dermed det høyeste punktet, og herfra er det fantastisk utsikt til alle kanter. Etter sigende skal man kunne se hele nitten counties hvis man snur seg rundt.

 

Gjennom fjellene i denne vestlige delen av Worcestershire – eller bakkene, som engelskmennene kaller dem – løper et nett av stier, og det er derfor et populært sted å gå tur hvis man vil gå i egne tanker. Og på den måten har også kjente kunstnere som musikeren Elgar og forfatterne C. S. Lewis og Tolkien satt sine spor her. Kanskje har også omgivelsene her oppe vært spesielt inspirerende, her hvor luften er ren og klar og naturen viser seg fra sin vakreste side.

 

På den østlige siden av Malvern Hills ligger St Ann’s Well som er en sjarmerende bygning fra det 18. århundre. Her finner man en kafé hvor man nå kan hvile trette bein, mens det før i tiden var et av stedene folk reiste til å ta den berømte ”vannkuren”. Her var det tilbud om varme og kalde bad, og behandlingene var så populære at de i en årrekke brakte velstand til byen ved foten av bakkene.

Til sammen er det 130 kjente kilder, brønner og fontener i Malvern og omegn, og vannet er så godt at det frem til nylig ble tappet på flasker og solgt i supermarkedene. Det er fortsatt mulig å smake det – helt gratis – ved å besøke én av de mange brønnene, blant andre den i sentrum av Great Malvern.

På kirkegården i Malvern finner man graven til Charles Darwins datter. Darwin tok nemlig med sin elskede datter Anne hit i håp om at de helbredende kildene kunne kurere sykdommen hennes. Men det kunne de dessverre ikke, og med tungt hjerte måtte han begrave Anne her under et av de store trærne.