En introduksjon til Canterbury

onsdag 20 januar 2021
Canterbury Cathedral, Kent. A UNESCO World Heritage Site.

Canterbury har i flere århundrer fascinert besøkende med sin historie – med alt fra gamle kirker til historiske pilegrimssteder. Byen danner kulissene for handlingen i Chaucers klassiske verk, Canterbury-fortellingene, og den er også kjent som siste hvilested for Thomas Becket. Med sin enestående arkitektur, sine romerske murer og nydelige lokale mattradisjoner er dette UNESCO-verdensarvstedet på sørøstkysten av Kent et "must" for den som ønsker å utforske Storbritannias innholdsrike historie.

 

Katedraler, konger og romerske murer

Canterbury har en rik historie som strekker seg fra romerne via sakserne og inn i middelalderen – det er mye britisk historie som venter på å bli utforsket i denne byen. Planlegger du en reise til Canterbury, må du få med deg Canterbury katedral, en av landets eldste kirker. Den har røtter helt tilbake til det 6. århundre, mens mye av arkitekturen ble bygget på 1070-tallet. Her finner man høye steinhimlinger, palasslignende søyler og flotte altere. Innenfor katedralens historiske vegger ligger også stedet der Thomas Becket ble drept – i et hjørne kalt martyrium. Som tidligere erkebiskop ble Becket kanonisert av pave Alexander III om lag to år etter sin død i 1170, noe som gjør at mange valfarter til katedralen den dag i dag.

Historieinteresserte som vil være godt forberedt til fremtidige reiser, kan bli med på en 360-graders virtuell tour som guider seerne gjennom fascinerende områder som skipet, koret og treenighetskapellet, med fantastisk utsikt fra toppen av klokketårnet.

Får du lyst til å dykke lengre ned i Canterburys historie? Besøkende kan se frem til å utforske også de mange mindre kirkene i området, som alle er fulle av fascinerende historie. Hvorfor ikke se nærmere på St Martin’s church, Englands eldste kirke som fortsatt er i bruk? Eller utforske 800 år med historie i St Mildred’s, en gammel steinkirke med forbindelser til den saksiske æra? Besøkende kan også ta en tur til St Dunstan’s church, der hodet til Sankt Thomas More er begravet – han ble halshugd for å utfordre Kong Henrik VIII. For å få en smak av det gamle Storbritannia kan du også spasere blant ruinene av St Augustine’s Abbey, en gravplass for anglosaksiske konger og en gang i tiden et av middelalder-Englands viktigste religiøse steder.

Mange av disse historiske stedene er også omgitt av de spesielle bymurene som går tilbake til romertiden. De ble brukt av anglosakserne og normannerne til beskyttelse. I dag står fortsatt deler av murene igjen og kan lett nås til fots – hvorfor ikke ta en spasertur tilbake i tiden?

 

Slott, fossiler og Pilgrims Way

Besøkende som drømmer om en mer aktiv ferie, kan ta en titt på vandreruten North Downs Way National Trail. Ruten er spekket med kulturarv, legender og britiske landskap og er en ideell måte å oppleve Canterburys naturlige skjønnhet til fots. Hele ruten er på over 240 kilometer og følger en historisk sti fra Farnham til de hvite klippene i Dover, med stopp i Canterbury langs veien. Her kan man vandre forbi fascinerende steder fra den yngre steinalder, som Coldrum Long Barrow, og Storbritannias første kloster ved Waverley Abbey. Man får også se imponerende normanniske slott, som ruinene av Thurnham Castle, med vidt utsyn til rullende åser og fredelige landsbyer. Det kan ta 12 dager å gjennomføre hele ruten, men den kan enkelt deles opp i kortere eventyr, hvor mange har Canterbury som startpunkt.

Vil du oppleve store, åpne områder med en unik historie å fortelle? Da kan du vandre langs Pilgrims Way, i fotsporene til pilgrimer fra det 12. århundre som reiste fra Winchester til helligdommen St. Thomas Becket.

I nærheten av det frodige grønne landskapet i North Downs Way, under en times kjøring fra sentrum av Canterbury, ligger Botany Bay. Her kan du nyte synet av idylliske hvite klipper, vandre blant krittformasjoner, lete etter fossiler og utforske fascinerende steinbassenger når tidevannet er lavt.

 

Søte fristelser, brød og lokalt øl

Med sine mange frukthager, humlegårder og grønne områder er Kent viden kjent som Englands hage, og her finner vi også mange typer lokalt brygget ale og regionale delikatesser. Du kan for eksempel stikke innom Canterburys tradisjonelle Moat Tea Rooms for et stykke "Gypsy tart", en av områdets søte delikatesser. Det kan tjene som velfortjent påfyll etter en dag med å utforske byens historiske steder.

Du kan også få en smak av området med en Kentish Huffkin. Historien til disse lyse rundstykkene går flere hundre år tilbake i tid, og legendene skal ha det til at de første gang ble til da en rasende bakerkone trykket tommelen ned i alle mannens deigemner for å hevne seg. De ble deretter hendig snacks for fruktplukkere da Kong Henrik VIII fikk kirsebærtrær plantet i Kent, og rekvirerte nyplukkede kirsebær. Disse nydelige bakverkene kan fortsatt nytes i Canterburys fineste engelske tesalonger, som for eksempel Tiny Tim’s Tearoom.

De som ønsker å teste lokale drikkespesialiteter, vil erfare at Kent har en fantastisk historie med ølbrygging. Bare 16 kilometer fra sentrum av Canterbury finner vi Shepherd Neame, Storbritannias eldste bryggeri som har gledet øldrikkere siden 1698. Her kan man få med seg lærerike bryggeriomvisninger, og ta turen innom besøkssenteret og prøve ulike spesialiteter. I tillegg er det verdt å få med seg Bishop’s Finger, et øl som har fått navn etter det fingerformede skiltet langs Pilgrim’s Way som peker ut retningen mot Thomas Beckets levninger.

Vi oppfordrer besøkende til å alltid sjekke nettsidene for hver enkelt attraksjon på forhånd og finne oppdatert informasjon der, da arrangementer og detaljer kan endres.

For more information contact:

Henriette Danielsen

henriette.danielsen@visitbritain.org

Materiale å laste ned

Last ned bildene til artikkelen

Visit website

Last ned DOC versjonen av denne artikkelen