North Coast 500 Del 1 - Skottlands egen Route66

Dette er et gjesteinnlegg fra Scottish Moments

En af de mange pittoreske scener der udspiller sig på North Coast 500
Én av mange naturskjønne scener langs North Coast 500

Det finnes noen få veistrekninger rundt om i verden som alle kjenner til, av hvilke Route 66 kanskje er den mest kjente. Nå kan du legge en ny rute til listen over episke kjøreturer å drømme om, nemlig North Coast 500 i nordlige Skottland. North Coast 500, eller NC500, er et nytt navn på en eldgammel strekning. Den tar deg fra Inverness i rett linje til vestkysten for siden å følge kysten oppover og østover, og smått om senn sørover igjen tilbake til Inverness. Som navnet antyder, er strekningen 500 miles lang (512 for å være nøyaktig, dvs. 824 km).

 


North Coast 500 byr på stor variasjon, både i vær og natur.

Den dominerende opplevelsen når man ferdes på denne strekningen, er at man har kommet til en annen verden. En halvtime etter at man har lagt Inverness bak seg, befinner man seg dypt inne i høylandene, og det er fantastisk å tenke seg at bare noen få mil unna ligger en pulserende by med alt du trenger og mer til, samt en flyplass som gjør at Norge bare er noen timer unna. Men nærheten og den lette tilgjengeligheten forsterker snarere følelsen av at man plutselig har havnet i en annen verden, heller enn å svekke den. Det er nesten som å stige inn i et magisk land gjennom en klesskap, som i historiene om Narnia.


Nysgjerrige innbyggere

Skottland generelt og høylandene spesielt ER akkurat som du tenker deg at de skal være. Hvor mange ganger har ikke folk reist et sted og funnet ut at det ikke lever opp til ryktet sitt i det hele tatt. Men her lever og blomstrer det som for mange mennesker over hele verden har blitt synonymt med høylandene. Det FINNES massevis av sauer på veiene, massevis av gamle eventyrslott, blånende fjell, og skotskrutet ER det foretrukne mønsteret på alt fra gulvtepper og gardiner til kilter og vesker av egenprodusert ull. Skottene selv ER akkurat så gladlynte og superhyggelige som de har rykte på seg for å være. Men én ting stemmer dårlig. Og det er at det alltid regner i Skottland. På vår ukelange reise i februar hadde vi 10–11 plussgrader, vindstille og sol nesten hele tiden. Én av dagene regnet det litt av og til, men bare byger som forsvant som dugg for solen på 10 minutter til et kvarter. Det var, selv for en nå innbitt fuskeskotte som meg, den største overraskelsen med reisen.


Fredelig er ordet. På mange steder rundt NC500 kjennes det som man er det eneste mennesket på jorden.

Du kan bruke så kort eller lang tid rundt ruten som du vil. Du kommer likevel ikke til å rekke å se alt, og du vil garantert ha lyst til å komme tilbake. Hver gang du går glipp av noe eller ikke rekker over det, kommer du kanskje til å gjøre som jeg gjør, og begynne å trøste deg selv med at det alltid er mulig å komme tilbake. Neste gang, DA! Heldigvis da, at dette lille, bortgjemte og svært fredelige hjørnet av verden er så lett tilgjengelig fra Norge, slik jeg nevnte tidligere.


I would walk 500 miles, and I would walk 500 more… som de kjente skottene i The Proclaimers sang. Nok til at enkelte velger å gå eller sykle denne ruten, men det finnes også rikelig med turstier langs North Coast 500. Det er stort sett bare å sette fra seg bilen, og gå rett ut i naturen. Stor belønning på kort vandring, er mitt refreng.

 

Noen, det vil si den hærskaren av oss som mener at «målet betyr intet, veien er alt», velger å leie en veteranbil eller en bil full av hestekrefter for å kjøre strekningen med fokus på veiene, kjøreopplevelsen og bilen, med minimalt antall stopp. De fleste velger imidlertid å gjøre mest mulig ut av dagene de har i området, og legger inn planlagte stopp ved destillerier, slott og severdigheter, noen dagsturer til fots og hviledag derimellom. Atter andre velger motorsykkel, da mange av stedene langs ruten er «motorsykkevennlige», og strekningen står på mange MC-føreres ønskeliste. Noen ekstra modige tar bobilen eller campingvognen, men da må man gjøre regning med ikke å ta seg frem like lett, og eventuelt må man også ta alternative veier. (Ellers er risikoen stor for at det fort kan gå over stokk og stein, som når Langbein en gang i året kjører Mikke nedover fjellet i campingvogn!) Mye av strekningen (og likeledes, mye av sjarmen med reisen) er småveier med bare ett kjørefelt som slingrer seg over berg og daler og mellom møteplasser som er eneste måten å komme forbi møtende trafikk på. Vi gjorde reisen på fem dager i en praktisk Kia Rio, og det var passende for å rekke å oppleve atmosfæren, opplevelsen av å være inni en boble i noen dager, men ikke nok til heldags- eller halvdagsturer eller «hviledager» der man oppholder seg på ett sted og utforsker det litt mer. 500 miles eller litt over 80 mil på fem dager høres ikke mye ut. Men da må man huske på at kjøreturer i Skottland er litt spesielle. Foruten de små, smale veiene må man gjøre regning med trafikkorker i form av saueflokker, geiter og kyr, mange fotomuligheter og noe nytt å se eller gjøre rundt hver enste sving, noe som gjør at 16 mil om dagen tar veldig mye lengre tid enn om du hadde kjørt samme strekningen på E18 hjemme i Norge.


Et av de mange møtene med dyr langs veien. En stor flokk med nysgjerrige seler rett nord for Gairloch.

 

NC500 tar deg som sagt fra Inverness tvers gjennom et ganske øde innland for deretter, en time senere eller så, å ankomme til den værmessig milde og naturmessig ville vestkysten. Det er såpass mildt at det vokser palmer og andre eksotiske planter her, og vestkysten er også hjemmet til en av Skottlands mektigste hager, den verdenskjente Inverewe-hagen der de har planter som man vanligvis finner på New Zealand og andre varme steder. Men før du kommer så langt, settes kjøreferdighetene dine på prøve da du rett før du når Applecross, må navigere gjennom Bealach na Ba (gaelisk for Pass of the Cattle, eller buskapspasset). Dette var en gang i tiden en gangvei der man drev buskap til beite og marked, og er nå en av Storbritannias bratteste bilveier, som ligner en alpevei med hårnålssvinger og veikanter som på enkelte steder stuper rett ned. Om været er klart, er utsikten fra toppen majestetisk, og om det er tåkete eller regnvær, er det bare å vente i 10 minutter. Det kan skje undere med det skotske været på 10 minutter, og mange ganger har jeg dradd fra et sted med ordene «synd med været i dag», for 10 minutter senere å få høre fra andre at det klarnet opp noen minutter etter at jeg hadde dradd fra stedet. Uttrykket «fire årstider på én dag», burde her altså i stedet være «fire årstider på én time».


Et nesten uvirkelig øyeblikk fant sted da jeg stod på en øde vei for å fotografere en hytte. Da jeg snudde meg, så jeg noe som rørte på seg nede på stranden…

 

Vel nede på den andre siden av fjellpasset er det på tide å kontrollere bensinmåleren, da Applecross er siste gangen man ser en bensinpumpe på en lang stund. Deretter følger man kystlinjen og tar seg sakte, men sikkert nordover. Det var rart å tenke på at denne lille stien av en bilvei som vi kjørte på, faktisk er den eneste veien mellom de små bosetningene her. Før vi kom så langt, hadde det begynt å skumre. Til venstre hadde vi en storslått utsikt ut mot de bratte klippene og havet. Til høyre bratte fjell, som en vegg. I fjellsiden ovenfor oss fikk jeg øye på et par hjorter som stod og kikket ut over havet i motlys, med de imponerende gevirene i silhuett mot himmelen. De stod trygge og rolige på avsatsen ovenfor oss og lot seg villig fotografere, tilsynelatende ganske så bevisste om hvor praktfulle de er. Dyr finnes det ellers rikelig av langs hele strekningen, og sammen med naturen, er dette et av høydepunktene med reisen, så hold øynene åpne og kameraet klart. I tillegg til hjort så vi seler, rovfugler og «ville» hester.


... det viste seg å være en flokk med «ville» hester som kom galopperende over stranden i akkurat rette øyeblikk. For en som er så hestekjær som jeg er, må jeg si det var et nærmest perfekt øyeblikk.

 

Vi hadde ikke mer enn lagt hjortene bak oss, før vi kom opp på en topp. Med solen som var i ferd med å gå ned, de frittgående sauene på og ved siden av veien, utsikten mot en lun havbukt og den totale stillheten, var dette en av (absolutt mange, men likevel ...) favorittstundene på reisen.


Samtidig som verden gikk sin gang på andre kanter, rådet det fullstendig fred i dette hjørnet av kloden.
 

Rejsefakta og kort over North Coast 500:

 

Du kan leie bil blandt andre hos Arnold Clark. Ellers kan man også med fordel fly til Edinburgh med for eksempel  Norwegian og kjøre bil opp til høylandene.
 

Dette er første innlegg i serien min om North Coast 500.

 

The Scottish Highlands

VisitBritain Butikk

1 day West Highland Lochs and Castles Tour - Rabbie's Trail Burners

Capture the Scottish spirit and explore Scotland’s highlands, lochs and castles
Fra NOK 453,00

Loch Lomond and Stirling Castle Tour - 1 Day (Highland Explorer)

A guided tour to the stunning Loch Lomond, and a perfect introduction to the Highlands
Fra NOK 409,00

Loch Ness and Scottish Highlands Tour - 1 day (Highland Explorer)

A guided day tour to Loch Ness taking in the Scottish Highlands' ‘must see’ sights
Fra NOK 540,00