North Coast 500 Del 2 – Severdigheter langs ruten

Dette er et gjesteinnlegg av Scottish Moments

Den store attraksjonen med North Coast 500 (North Coast 500, Skottlands episke kjøretur som du kan lese mer om her) er definitivt naturen og atmosfæren, følelsen av å ha kommet til en annen verden. Når du legger til aktiviteter, severdigheter, utflukter og eventyr i verdensklassen, har du et ferieminne for livet.

Her følger et utvalg av severdigheter og aktiviteter som du ikke bør gå glipp av: Culloden Battlefield, Inverness. Jakobittenes kamp var lang og blodig, og ved Culloden led de sitt siste nederlag den 16. april 1746. Selve slagmarken med gravsteiner for de ulike klanene og den ikoniske lille hytten er gratis å besøke. For dem som ønsker å dykke dypere i historien, er den femstjerners interaktive utstillingen i besøkssenteret informativ og vel verd de elleve pundene det koster.

Smoo Cave, Durness. Dette er en fascinerende grotte fylt med vann, og med et fossefall. Grotten består av tre kamre som man kan ta seg inn i med båt på sommerstid. Vinterstid kan man gå inn i det ytre kammeret og se fossefallet fra et platå. Grotten ligger vakkert til ved klippene, og en lang trapp leder ned fra parkeringen til den mektige grotteinngangen.

Smoo Cave, en legendarisk grotte langs NC500

Stacks of Duncansby, nær John O’Groats. Dette er det nordligste punktet på det britiske fastlandet. Her finnes et fyr, og om man følger stien langs klippene, ser man Stacks of Duncansby, som er to spektakulære, koniske klippeformasjoner ute i havet. Det finnes et rikt fugleliv, og det er en fin, avslappende tur å vandre opp til dem hvis man kjenner for å strekke på beina etter all bilkjøringen. Gode tursko anbefales.

NC500 – Duncansby Stacks.

 

Old Pulteney Distillery, Wick. Old Pulteney er et av de nordligste destilleriene i Skottland og er nært forbundet med havet, som spiller en sentral rolle i deres historie. Whisky herfra kalles derfor «the maritime malt». Før veinettet ble utbygd, var man avhengig av skip både for å frakte kornet til destilleriet og for å frakte den ferdige whiskyen til forhandlerne. Her kan man bli med på en guidet tur med obligatorisk smaksprøve etterpå (etter at promillegrensen har blitt senket for bilførere, må sjåførene imidlertid ofte ta smaksprøven med seg hjem).

Hvalsafari, GairlochNoe som jeg sterkt anbefaler, er å ta seg en tur til havs med båt. Det er selvsagt ingen garanti, men sjansene er store for at man i hvert fall ser noen av alle de dyreartene som ferdes i og ved vannet her. Det er ikke uvanlig å få stifte nærmere bekjentskap med delfiner, seler, oter, hvaler og til og med haier (svært fredelig brugde). Dessuten finnes det rikelig med både lundefugler og mange andre fuglearter. Da vi var på tur for et par år siden, fikk vi se både brugde og hval. En vidunderlig opplevelse.

Brugden holdt seg nær båten vår en lang stund, og selv om vi visste at de er fredelige, var det likevel litt spesielt å se store haifinner så nært båten.

Slott: Slott er det ingen mangel på i disse traktene råder det ingen brist på i de här trakterna. Alt fra ruiner i ulike grader av forfall til fullt funksjonerende familieboliger kan besøkes. Castle Leod (inspirasjonen til Castle Leoch i TV-serien Outlander) finner du rett utenfor Inverness. Dette er klanen McKenzies herresete, og slottet har vært i den samme familiens eie i 500 år. Dette er først og fremst deres hjem, men de holder åpen for publikum enkelte dager, i første rekke om sommeren, og ellers er det mulig å arrangere private visninger. Slottet kan til og med leies for bryllup, for de som er forelsket. Lengre oppe langs østkysten treffer du på Dunrobin Castle, som med sine 189 rom er et av Skottlands største slott. Slottet har aner tilbake til middelalderen, og er nå til dags hjemmet til familien Sutherland og et populært besøksmål. Slottet har en privat jernbanestasjon, oppvisning med falker, et museum og en vakker hage. Et spektakulært slott. Castle of Mey, et av dronningmorens hjem, ligger på nordkysten, og de som er interessert i kongelig historie, bør ikke må gå glipp av dette. Nå for tiden leier prins Charles slottet noen dager i august hvert år.


Castle Leod (aka Castle Leoch för Outlanderfans)

 

Cape Wrath, det nordvestligste punktet på det britiske fastlandet. Det er to måter å komme seg til Cape Wrath på. Enten går man de to milene til fots (så fremt forsvarsdepartementet ikke har stengt av området for øvelser), eller så krysser man Kyle of Durness ombord i John Morrisons lille båt. (Kun sommerstid) Vel over på den andre siden kan man hoppe ombord i Cape Wraths eneste kjøretøy, en minibuss som tar de besøkende de 17 kilometerne til Cape Wrath. Reisen tar en time, da veien ikke er i særlig god stand, men sjåføren, i likhet med guiden, underholder de reisende på en briljant måte med informasjon og historier om området som sakte passerer utenfor vinduet. Enten du har gått hele veien eller valgt båt og buss, kommer du så smått fram til fyret på Cape Wrath og én av de høyeste klippene på de britiske øyene. Her treffer du en annen John, og en bekvemmelighet du ikke finner så mange steder – en kafé som er åpen hele døgnet, hele uken. John tenker som så at har man vandret hit, uansett hvilken tid på døgnet det måtte være, skal det være mulig å få seg noe godt å spise.

Hager:  For den hageinteresserte finnes det, tro det eller ei, fantastiske hager å besøke, selv på disse breddegradene. Attadale-hagen er en kunstnerisk hage med utsikt mot Skye. Broer, skulpturer, dammer, en japansk del og en kjøkkenhage er bare noen av detaljene i dette paradiset. Litt lengre nord finner man en annen juvel av en hage, nemlig den verdensberømte Inverewe-hagen, en botanisk hage med et fantastisk bredt utvalg. Fra vår til høst er dette en fargesprakende historie du ikke bør gå glipp av om du har den minste interesse for hager. Inverewe-huset midt i hagen har nylig blitt åpnet for publikum for første gang noensinne, med utstillinger og interaktive opplevelser i alle rom. Dunbeath-hagen på østkysten er også verd å nevne. Ved det private slottet ligger et jordbærsted som ikke mange vet om. Hagen er bare åpen for publikum noen dager i året, men derimellom oppfordrer man de som ønsker å komme på besøk, til å ringe på forhånd og avtale et besøk, da dette ofte er mulig å arrangere. Og det er virkelig verd det. Ikke minst takket være den storslåtte utsikten, med det hvite, lille slottet på klippekanten. Dette må vel være et hjem med en av verdens vakreste utsikter…

Dunbeaths slott  og hage må være et av de vakreste stedene i Skottland

 

The Scottish Highlands

VisitBritain Butikk

1 day West Highland Lochs and Castles Tour - Rabbie's Trail Burners

Capture the Scottish spirit and explore Scotland’s highlands, lochs and castles
Fra NOK 453,00

Loch Lomond and Stirling Castle Tour - 1 Day (Highland Explorer)

A guided tour to the stunning Loch Lomond, and a perfect introduction to the Highlands
Fra NOK 409,00

Loch Ness and Scottish Highlands Tour - 1 day (Highland Explorer)

A guided day tour to Loch Ness taking in the Scottish Highlands' ‘must see’ sights
Fra NOK 540,00