NorthCoast 500 del 3 – Overnatting og mat langs ruten

Dette er et gjesteinnlegg av Scottish Moments

 

Tredje delen i serien om NorthCoast 500, Skottlands egen Route 66, handler om overnatting og spisesteder langs ruten. (Les del én her og del to her.) Langs NorthCoast 500 finnes det rikelig med alt fra camping og glamping til bed-and-breakfast-steder, hoteller og slott. Og det samme gjelder maten – du kan velge mellom alt fra gatemat á la Skottland til Michelin-restauranter. Her følger et lite utvalg av alt du har å velge mellom. 

NorthCoast 500 – Coul House Hotel er både koselig og stilfullt..

 

Coul House Hotel. Coul House i Contin nær Inverness er et perfekt overnattingssted for første eller siste natten på turen. Helst begge.

For Coul House Hotel er noe så uvanlig som et hotell der jeg ikke kunne finne noen feil. Spøk til side. Fra man kjører opp til hotellet og ser den typiske skotske steinbygningen med rød dør og eføy, til man forlater hotellet neste morgen, både synes og kjennes det hele veien at dette er eierens stolthet og øyenstein. Familiært og avslappet uten å gå på bekostning av kvalitet og eleganse, og førsteklasses kvalitet uten å bli stivt og kaldt. Hver eneste overflate er gjennomtenkt, og alt er friskt og vakkert.

Matsalen får tankene hen på ball, om enn i miniformat, og maten er noe av den beste jeg har spist i Skottland. Beste karakter fra meg. Torridon Hotel og Torridon Inn. Torridon Hotel er et av de mest velrenommerte hotellene i Skottland. Og smaker det, så koster det. Er man på biltur, er nok dette hotellet et sted man ikke bestiller med mindre man har noe særskilt å feire, for prislappen gjør det til et overnattingssted man ikke velger hver natt.

Men her bor og spiser man kongelig, og man trenger ikke lure på hvorfor Hollywood-kjendiser ofte kommer på besøk. Noen av de nyligste var Guy Ritchie og skuespillerne i filmen hans om Kong Arthur, som bodde her da de gjorde innspillinger i området. Beliggenheten er mer enn spektakulær, og det samme gjelder servicen. Mens du spiser middag, gjør personalet rommet i stand for natten, legger en varmeflaske i sengen, lufter putene og setter inn små flasker med badeolje til kveldens bad ... Og her kan man snakke om at middagen er en kulinarisk opplevelse, med en kelner for hvert bord og perfeksjonisme i hver eneste detalj. Det finnes også daglige aktiviteter som inngår i prisen for hotellets gjester. Det er alt fra leirdueskyting til havkajakking, vandring og sykling. Dette er et formelt hotell, et sted der man (les jeg) retter opp ryggen og trekker skuldrene bakover, en opplevelse fra det øyeblikket man trer inn til man sjekker ut. Er du mer vant med de finere tingene i livet enn det jeg er, kommer du garantert til å trives som fisken i vannet. Hotellets lillesøster, Torridon Inn, er et betydelig rimeligere losji med like fantastisk beliggenhet i nabohuset, et tips for de som ønsker å få Torridon-opplevelsen til en mer overkommelig pris og i et mer avslappet miljø.

NorthCoast 500 – utsikten fra rommet på Torridon Hotel.

 

Tongue Hotel. Ord som «tradisjonelt», «romantisk» og «gammeldags sjarm» er uttrykk som alltid gjør meg ekstra opprømt når jeg leter etter hotell i Skottland. Så jeg ble riktig nysgjerrig på Tongue Hotel, som beskriver seg selv akkurat slik. Jag menar, man vil jo gjerne bo på et tradisjonelt skotsk bed-and-breakfast-sted eller landsens hotell når man er på biltur i Skottland. Det vil man jo. Det hører liksom med. Tenk på skotskrutete lenestoler, skotsk landsbygdsjarm, trevegger, møbler i mørkt treverk, åpen peis, utstoppede dyr, glassmontere med ubestemmelige gamle dyr og vekster osv., så får du følelsen av hva du kan forvente deg her.

Ackergill Tower. Jeg hadde hørt om Ackergill Tower og visste at på ett eller annet vis, noen gang i livet, så bare måtte jeg få bo en natt på dette slottet midt ute i ingensteds. Så da turen langs North Coast 500 kom på tapetet, var den første overnattingen jeg bestilte, nettopp Ackergill Tower. Jeg ville finne ut om det kunne leve opp til alt det jeg hadde forestilt meg at det skulle være.

NorthCoast 500 – Restaurant med «wow»-faktor, Ackergill Tower

Slottet ser lite og utsatt ut når man først ser det fra den lange innkjørselen. Det står helt ved, nesten, havet og troner i ensom majestet med sine brystvern og tårn. Det går mange rykter om at veldig berømte mennesker pleier å gjemme seg bort her, og hotellet har ord på seg for å være svært diskré og holde en lav profil. Det er de sikkert takknemlige for, de overvåkede kjendisene som bare vil «være seg selv» en liten stund. Her kan vi virkelig snakke om gammeldags sjarm. Jeg elsker hver eneste detalj i innredningen. Gamle antikviteter og kuriositeter fra slottets historie pryder skrivebord og andre møbler i hvert eneste rom. Her er man ikke redde for at verdisakene skal forsvinne. Her stoler man på gjestene sine. De har forsøkt å bevare så mye som mulig av originalinnredningen (noe som for oss betydde at toalettet i suiten vår var et bittelite rundt rom med vindu ut mot havet og en sånn der snor som man må dra i for å spyle), og man har gjort det med bravur! Hele stedet formelig oser av klassiske, engelske detektivhistorier. Dette er Miss Marple og Poirot og Sherlock Holmes, alt sammen på én gang.

NorthCoast 500 – Havet er rett utenfor vinduet på Ackergill Tower.

Andre steder som er verd å nevne:

Sango Sands camping, Durness. Her er det du, det store blå, soloppgangen og solnedgangen ved verdens ende...

Great Glen Yurts En ikonisk pub som har vunnet mange priser, som du når via det utfordrende fjellpasset Bealach na Ba’. perfekt for deg som vil oppleve noe annerledes, med passende dose av både bekvemmelighet og friluftsliv. Glamping (glamorøs camping) på sitt aller beste.

Applecross Inn. En ikonisk pub som har vunnet mange priser, som du når via det utfordrende fjellpasset Bealach na Ba’. Én av Storbritannias vakrest beliggende og mest fjerntliggende puber.

The Albannach. Liten Michelin-restaurant der du minst forventer å finne en.

 

The Scottish Highlands

VisitBritain Butik

1 day West Highland Lochs and Castles Tour - Rabbie's Trail Burners

Capture the Scottish spirit and explore Scotland’s highlands, lochs and castles
Fra NOK 453,00

Loch Lomond and Stirling Castle Tour - 1 Day (Highland Explorer)

A guided tour to the stunning Loch Lomond, and a perfect introduction to the Highlands
Fra NOK 409,00

Loch Ness and Scottish Highlands Tour - 1 day (Highland Explorer)

A guided day tour to Loch Ness taking in the Scottish Highlands' ‘must see’ sights
Fra NOK 540,00