Oppdag kystperlene Bristol og Plymouth

At England kan by på et fantastisk byliv i London er ingen hemmelighet. Men det er ikke like mange som har oppdager de britiske kystbyene som byr på shopping, vannsport, strender og mat fra alle verdenshjørner. Her guider vi deg til to ekte perler på sørvestkysten i England – Bristol og Plymouth.

Bristol

er sørvest-Englands med folkerike by – full av liv og ulike kulturer. Byen blir ansett som regionens kulturelle hovedstad og her finner man et stort utvalg når det kommer til festivaler, kunstarrangementer og gastronomiske opplevelser. Det er lett å komme seg rundt til fots samtidig som byen er stor nok til å romme et godt og variert tilbud av underholdning.

Bristols historiske havn har blitt forvandlet til et attraktivt og moderne område med restauranter, barer, butikker og hotell. Her spaserer man gjerne rundt på søndagsmarkedet eller slår seg ned på en av uteserveringene, men det er også her mange aktivitetstilbud holder til. Selv den mest eventyrsøkende kan reise på byferie til Bristol og få prøve seg på alt fra seiling og stand up paddling til sykling og roing.

Fra havnen kan man ta en båttur til Arnolfini – ett av Europas fremste kunstgallerier. Kunstelskere lokkes også til byen av Royal West Academy og Bristol Museum and Art Gallery. Like populært som museene er Bristols gatekunst og byvandringene med kunstnerne selv er litt av en opplevelse.

Gatekunsten står i skarp kontrast til de elegante gatene i Clifton som byr på en mengde butikker, koselige kafeer, vakker arkitektur og den store stoltheten Clifton Suspension bridge. Eleganse finner man også på matfronten ­– Bristol har nemlig hele fire Michelin-belønnede restauranter.

Plymouth er kjent for å ha den beste shoppingen i sørvestre England, men akkurat som i Bristol er det også store muligheter for mer enn typiske byaktiviteter. Kystbyen ligger tett inntil fantastisk natur med både havet og nasjonalparken Dartmoor som ligger nord for byen. At Dartmoors mystiske landskap han inspirert forfattere som J.K. Rowling er ikke vanskelig å forstå.

I de nærliggende kystområdene finner man noen av Englands vakreste strender, perfekt for både soling og vannsport. En unik badeopplevelse med uforglemmelig utsikt finner man også i Plymouths havns Tinside Lido. Bassenger som strekker seg ut i havet ble bygget i 1935, og har siden bitt restaurert for å beholde art deco-stilen.

Akkurat som mange andre steder i sørvestre England, har Plymouth en rik og variert historie og finner man mange spennende monumenter. Plymouths havn er kjent for å være utgangspunktet for mange historiske havseilinger og byens mest berømte severdighet er The Mayflower Steps. Herfra reiste skipet The Mayflower i 1620 med 102 passasjerer som dro ut for å oppdage den nye verden, Nord-Amerika. De reisende blir kalt for pilgrimsfedrene og på The Mayflower Museum får man lære alt om dem og deres reise.

Blant brosteinsgatene i The Barbican och Sutton Harbour finner man mye av Plymouth historiske arv og over 200 kulturminnesmerkede bygninger. Havneområdet er i dag fullt av kunstgallerier, livlige barer og restauranter. Maten som byen tilbyr er inspirert av alt fra Hellas til Himalaya, men nærheten til havet har gitt fisk og skalldyr en selvklar plass på menyen. I september blir det arrangert en årlig skalldyrfestival hvor man kan både smake og lære seg å lage skalldyrretter.