Opplev Stonehenge og sommersolverv

Stonehenge er synonymt med feiringen av sommersolverv, den lengste dagen i året, da folkemengder vanligvis strømmer til for å se solen stige bak stedets berømte Heel Stone. En dag av stor betydning, spesielt blant druid- og pagan-miljøene – for første gang noensinne blir feiringen strømmet digitalt i 2020. English Heritage, som ser etter Wiltshire-området, vil strømme soloppgangen direkte på den sosiale mediekanalen søndag 21. juni, og gir deg sjansen til å oppleve dette utrolige synet selv, uansett hvor du befinner deg. 

Med en historie som strekker seg nesten fem årtusener, utgjør det eldgamle mystiske stedet, sammen med en steinsirkel ved den nærliggende Avebury, en del av det 6500 mål store Stonehenge og Avebury UNESCOs verdensarvliste. I tillegg til å være et underverk i verden og et mesterverk i prosjektering, har de forhistoriske monumentene stor åndelig og kulturell betydning.

Men med begrensede bevis rundt hvordan det kom dit, eller hvorfor det ble bygget, har det enorme steinkomplekset ansporet en rekke svært kreative teorier. Fra romvesener og giganter som er involvert i dens konstruksjon, til bruken som et gravsted, et musikksted og til og med et resultat av en gammel teambuilding-øvelse, er fortiden full av mystikk. Bli med når vi tar et skritt tilbake i tid og utforsker historien til et av Storbritannias mest kjente landemerker.
 

Et dykk ned i historien

Stonhenge i sørvest-England

Det vi vet er at byggingen ikke skjedde på en gang. Den første strukturen som ble bygget på stedet for rundt 5000 år siden, var et tidlig henge-monument, et sirkulært jordarbeidskabinett, med steinsirkelen lagt til i den sene neolittiske perioden – beregnet til å være rundt 2500 f.Kr. Dette var utvilsomt en enorm jobb som involverte hundrevis av mennesker som bare brukte primitive verktøy.

De større sarsensteinene – en av to steintyper som ble brukt til monumentet – ble arrangert i to parallelle formasjoner for å danne en hestesko og en ytre sirkel. Disse steinene veier i gjennomsnitt 25 tonn og forskere mener de har sitt utspring i steinbrudd rundt 20 mil nord for stedet. De mindre «blåsteinene» ble reist mellom de to settene med sarsens for å skape en dobbel bue, og røttene deres er sporet tilbake til Preseli Hills i det sørvestlige Wales, omtrent 200 mil fra Stonehenge.

Som med opprinnelsen til selve monumentet, eksisterer det forskjellige teorier om hvordan steinene ble til i regionen. Noen antyder at neolittiske utbyggere brukte pulker og trestammer for å danne ruller, eller at de fløt steinene på lekter langs den walisiske kysten og oppover den nærliggende elven Avon. Forskere har også fremmet ideen om at de enorme steinene ble flyttet av isbreer og enorme isflak i løpet av en av istidene. Om du drømmer om å utforske Stonehenge, er det mulig å ta en virtuell omvisning til du kan besøke stedet selv.

 

Stonehenge og paganisme

Lege William Stukeley koblet Stonehenge til druider – tilhengere av en keltisk åndelig tradisjon som i stor grad ble ansett å være lik den moderne paganismen – på 1700-tallet, med en teori om at stedet ble bygget av dem som et tempel. Selv om det ikke er holdepunkter for at druider var i live på det tidspunktet Stonehenge ble bygget, forblir stedet et sted av åndelig betydning, delvis på grunn av hvordan steinene stemmer overens med både sommer- og vintersolverv.

 

Solens rolle

Stonehenge i sørvest-England

Basert på arkeologiske bevis antas det at Heel Stone – en utlegger nordøst for hovedarrangementet – kan ha hatt en partnerstein for å ramme opp soloppgangen på midtsommeren. Fra et sentralt utsiktspunkt innenfor hovedsteinsirkelen er det mulig å se solen stige til venstre for den gjenværende steinen.

Tallrike gravhauger og andre arkeologiske funn fra området rundt dateres tilbake til bronsealderen, mens en stor bakketopp, litt over en kilometer fra Stonehenge, kan spore sine røtter til jernalderen. Ytterligere arkeologiske utgravninger har funnet mange romerske gjenstander i regionen også, noe som antyder at stedet hadde stor rituell betydning gjennom hele sin tid også i Storbritannia.

Om du er en spirende astronom som er opptatt av å se mer, har English Heritage også skapt Skyscape – en oppslukende opplevelse med detaljer om himmelen over den ikoniske steinsirkelen.

 

Gjenskapte neolittiske hus

Fem gjenskapte neolittiske hus, komplett med kopierte gjenstander som ligner dem som ble utvunnet fra utgravninger i den nærliggende Durrington Walls-bebyggelsen, hjelper til med å vise hvordan livet var for mennesker i regionen på tidspunktet for byggingen av Stonehenge. Selv hjemme i dag, er det lett å forestille seg hvordan de levde bare ved å se på de sirkulære hyttene, bygget med kritt og halmdaub med stråtaktekking.

 

Store steder i nærområdet

Hele landskapet rundt Stonehenge er rikt på arkeologi, med mer enn 350 fornminner og gravhauger oppdaget til dags dato. Gjenopprettede gjenstander inkluderer alt fra pilhoder og kampakser til gevirplukk og flint-hammersteiner, med hvert stykke og hvert sted som spiller en viktig rolle i forståelsen av livet i Storbritannias neolittiske og bronsealder. Høydepunktene i Stonehenge-samlingen av gjenstander kan sees på nettstedet til English Heritage.

 

Stonehenge Avenue

Stonehenge Avenue knytter elven Avon med Stonehenge og måler snaut to mil over Salisbury Plain, og danner det som kan ha vært en prosesjonsvei til steinsirkelen. Den ble dannet av to like bredder, og ble først oppdaget på 1700-tallet og løper nordøstover fra Stonehenge i rundt 550 meter før den endrer retning flere ganger på ruten til elven.
 

Avebury

Del av et omfattende sett med seremonisteder fra bronsealderen og neolittiske tiden – og utgjør en del av UNESCOs verdensarvliste – Avebury er beliggenheten til Storbritannias største steinsirkel. Den er bygget i løpet av den neolittiske perioden, et sted mellom 2850 f.Kr. og 2200 f.Kr., og området inneholder et stort sett med jordarbeider og en del av landsbyen Avebury. Rundt 100 steiner dannet den største steinsirkelen, med ytterligere to ringer i den. Arkeolog Alexander Keiller gravde ut stedet på 1930-tallet, og en rekke av de viktigste funnene finner du i museet på stedet som bærer hans navn. I nyere tid har arkeologer som arbeider på Avebury avdekket bevis for et underjordisk kvadratisk megalittmonument innenfor rammen av steinsirkelen, selv om dens eksakte formål ennå ikke er bestemt.

 

Woodhenge

Et annet sted i nærheten av Stonehenge, Woodhenge stammer fra rundt 2300 f.Kr. Luftfotografering spilte en viktig rolle i å bestemme at stedet inneholdt et antall tømmerposter som dannet seks konsentriske sirkler, som opprinnelig kan ha styrket en ringformet bygning på det som opprinnelig ble antatt å være en neolittisk gravhaug. Betongmarkører viser nå hvor polene var plassert, mens arkeologiske bevis tyder på at stedet forble i bruk til rundt 1800 f.Kr. Senere bevis på jernalder og romersk bosetting i regionen betyr at stedet også kan ha hatt forsvarsbetydning.

 

Silbury Hill

En del av Avebury verdensarvliste og danner den største kunstige haugen i Europa, Silbury Hill sammenligner i høyde og styrke med pyramidene i Egypt! Det neolittiske stedet, utviklet mellom 2470 f.Kr. og 2350 f.Kr., har ikke gitt noen tegn til gamle graver, så både bruken og betydningen av den er fortsatt et mysterium. Tallene knyttet til den er svimlende – med mål på omtrent 160 meter lang og 30 meter høy, tyder på at så mange som fire millioner timer og en halv million tonn kritt og leire var nødvendig for å lage den!

Nyt naturens skjønnhet i sørvest-England

VisitBritains nettbutikk

Golden Tours - Windsor, Bath and Stonehenge

See the Queen's favourite weekend home and two World Heritage Sites on a luxury bus tour
Fra NOK 1 438,00

Stonehenge Tour from London (Premium Tours)

Enjoy a half-day tour to Stonehenge from London with free Wi-Fi, multilingual audio guides and a premium service on board.
Fra NOK 707,00

Windsor Castle, Salisbury Cathedral, Stonehenge and Bath - Golden Tours

Enjoy a luxury day trip from London to some of England’s most popular historic attractions
Fra NOK 1 252,00