Scottish Borders' severdigheter

Dette innlegget er gjort i samarbeid med ScottishMoments

Bortsett fra naturen i seg selv, består severdighetene i Scottish Borders av alt fra herregårder og slott som fremdeles er bebodd, til ruiner i forskjellige grader av forfall. Og naturligvis mye annet. Her er noen tips til hva du ikke bør gå glipp av på et besøk i området.

 

Herregårder og slott

Mellerstain House ble tegnet av to av Skottlands fremste arkitekter, William Adam og sønnen Robert, men med 45 års mellomrom. William tegnet de to vingene, og sønnen Robert ferdigstilte bygget ved å bygge på midtdelen. Innvendig er huset uvanlig lyst og fargerikt, fordi Robert ønsket seg bort fra den gjengse oppfatningen om at interiør skulle være mørkt og trist. På den store eiendommen finner du en svanedam og en stor hage, og bortgjemt i et hjørne ligger den mest sjarmerende eventyrhytten du noensinne har sett, Mellerstains lille Tea Cottage.

 

Floors Castle er enormt, og titter du opp, ser du et mylder av små tinder og tårn som fører tankene til et orientalsk eventyr. Det ble bygd i 1721 av den ene halvdelen av Mellerstains designteam, arkitekten William Adam, på oppdrag fra Duke of Roxburgh den første. Fremdeles bor samme familie der, men om sommeren er slottet åpent for besøkende. Ikke gå glipp av fuglerommet, som er både fascinerende og litt nifst på en gang. Eiendommene utgjør en stor del av småbyen Kelso. Til slottet hører også et stutteri, der det avles opp galopphester.

Abbottsford: En av Skottlands store stoltheter er den velkjente forfatteren Sir Walter Scott, og en av Scottish Borders best besøkte severdigheter er hjemmet hans Abbotsford, som sies å være et av verdens mest kjente hus… Hvordan det enn er med den saken, er det uten tvil et veldig spesielt hus. Og Scotts historie og skjebne er fascinerende. Scott var med der det skjedde. Det var han som fant Skottlands kronjuveler etter at de hadde vært forsvunnet i 100 år, innmuret i Edinburgh Castle. Han reiste også til slagmarken ved Waterloo kort tid etter slaget og samlet inn memorabilia som nå er stilt ut i huset… Og selve huset og hagen er som hentet fra et eventyr. Det er lett å forstå at det kan bli ganske tettpakket med besøkende iblant.

Abbotsford er åpent daglig fra mars til november.

Ruiner

Som jeg nevnte i første del av denne innleggsserien, er det ingen mangel på ruiner av slott, borger og festninger i Scottish Borders. I 500 år var krig og uroligheter mellom England og Skottland heller regel enn unntak, og resultatet ble mengder av forsvarsbygg. I dag har organisasjoner som National Trust for Scotland og Historic Environment Scotland ansvar for mange av ruinene. Men etter lange kjøreturer på smale, svingete veier til det som kunne virke som verdens ende, til en ruin som så ut som om den ikke hadde sett liv på hundrevis av år, var det likevel overraskende å finne en pensjonist i et hjørne som gjerne guider deg rundt, hvis du ønsker det.

Smailholm Tower var en gang en stor festning, men i dag er det bare hovedtårnet som står igjen. Smailholm  er virkelig et av de stedene der man ikke forventer å finne en levende sjel. Men hvis man gløtter forsiktig på døren etter å ha begitt seg fra parkeringen til tårnet over kuperte lyngheier og steinete terreng, forstår man at det er mer å se her enn man først får inntrykk av. Tre etasjer, hyggelig resepsjonist og til og med et lite suvenirhjørne. Ikke glem å vandre en (forsiktig) tur rundt i området, for naturen her er annerledes og høylandsk og et godt supplement til atmosfæren i tårnet.

Hermitage Castle. Du verden... Hvordan skal jeg beskrive Hermitage Castle?  Hvis andre slott og bygninger har gitt assosiasjoner til romantiske eventyr tidligere i innlegget, gir også Hermitage assosiasjoner til eventyr, men i den andre enden av spekteret… For denne ruinen gir deg frysninger på ryggen, selv på en solrik sommermorgen. Og ikke på grunn av en oppdiktet spøkelseshistorie eller noe sånt, men rett og slett på grunn av det fryktinngytende inntrykket bygningen gir, og hvor liten man føler seg ved siden av den. Fienden tenkte seg nok om både en og to ganger før de bestemte seg for å invadere dette slottet… En av mine favorittruiner!

I tillegg til slott og ruiner kan jeg nevne Scottish Borders kashmirindustri, som kan utforskes på Lochcarron Visitor Centre, det nyåpnede Borders Distillery i Hawick og flymuseet  North Berwick, der du kan se på og gå inn i en concord.