Manchester

Manchester er en by med både stil og sjarmerende selvskryt: City og United, Oasis og The Stone Roses, hardt arbeid og heftig festing. Fotballklubbene og musikkarven er kanskje de mest naturlige tiltrekningsfaktorene for førstegangsbesøkende, men de er bare begynnelsen. Manchester har alltid vært en mektig by. Det er verdens første industrialiserte by, det er også stedet der bevegelsen for kvinnelig stemmerett ble grunnlagt, der atomet ble splittet for første gang og der verdens aller første moderne datamaskin ble bygget. Den har 2,5 millioner innbyggere, og har tonnevis med personlighet. Og det aller beste? Den er snill mot lommeboken også.

Hovedattraksjoner

Med noen få unntak er Manchesters fremste attraksjoner helt gratis. De to fremste trekkplastrene når det gjelder museer er Museum of Science & Industry, som inneholder alt fra fly til romforskning, og National Football Museum. Det er fullpakket med historier, trøyer, trofeer og mer. Kjøp billett til en guidet omvisning for en rimelig penge via Eventbrite.

Begge de legendariske fotballklubbene tilbyr guidede stadionomvisninger. Billetter til Manchester City-omvisningen er litt billigere hvis du kjøper billett på forhånd, mens Manchester United-omvisningen gir gratis inngang til klubbmuseet – ankom minst 90 minutter før omvisningen slik at du får mest mulig ut av besøket.

Blant andre topp kulturelle attraksjoner er Manchester Art Gallery, det litt mindre Lowry – som er dedikert til den erkeengelske kunstneren LS Lowry – og det fantastisk fotogene John Rylands Library, som har en av verdens beste samlinger av sjeldne bøker. Alle tar imot donasjoner, men det er gratis å besøke dem.

Noe utenom det vanlige

Blir du med på en guidet omvisning til fots, får du god innsikt i byens personlighet og historie. Du kan spare penger ved å laste ned gratisappen Manchester Walking Tours – omvisningene er GPS-utløst, slik du kan gå i ditt eget tempo mens du lytter til informasjonen. De sentrale delene av byen har også wi-fi: Free Bee ute på gaten (de første 30 minuttene er gratis), og Busy Bee inne i offentlige bygninger (gratis hele dagen).

Det er ikke mulig å skille Manchester fra musikken. The Smiths- og Morrissey-fans strømmer til den hundre år gamle Salford Lads Club, som er kjent for å være avbildet på et av bandets albumomslag. Dette er fremdeles en aktiv (og fascinerende) sportsklubb. Den har selvsagt et eget Smiths-rom, og tar imot besøkende hver lørdag mellom 11.00 og 14.00.

Vil du oppleve nye musikalske talenter til rimelige priser bør du kjøpe billett til en konsert på Gorilla, eller den intime Night & Day Café (hvor Elbow, som i dag fyller hele konsertarenaer, ble oppdaget), eller få med deg en åpen mik -kveld. I den andre enden av det musikalske spekteret har vi Chetham’s School of Music, Storbritannias største spesialmusikkskole, som gir gratis formiddagskonserer gjennom skoleåret.

Handle? The Northern Quarter er Manchester på sitt mest fargerike. Her finner du mange uavhengige butikker, og du kan komme over gode røverkjøp, spesielt blant bodene i Afflecks indoor market. Skal du være i byen en stund bør du vurdere å kjøpe et NQ discount-kort. Det varer i et helt år, men du sparer inn prisen ganske raskt.

Komme seg dit og komme seg rundt

Manchester er en verdensby (men det visste du allerede). Flyplassene har direkte flyvninger fra rundt 200 destinasjoner. Og hvis du ankommer fra en annen by i Storbritannia, er det lett å komme seg til byen: tog fra London, for eksempel, tar kun litt over to timer. Bestiller du inntil 12 uker i forveien på nettsider som thetrainline.com får du best mulig pris på togbilletter, og unngår rushtrafikken og de mest hektiske periodene.

Byen har gratis, regelmessige, elektriske Metroshuttle busser. De kjører tre forskjellige ruter, og dekker mesteparten av byen syv dager i uken, vanligvis frem til rundt kl. 19.00. Du får til og med gratis wi-fi ombord.

Hvis du heller foretrekker å komme deg rundt på to hjul, har byen nå en MoBike-ordning. Det er ganske enkelt: du laster ned appen, betaler et depositum, og betaler så en liten avgift når du bruker en sykkel. Du kan så be om å få tilbake depositumet ved slutten av oppholdet. Enkelt og greit.

Overnatting

Her er noe du bør vite. Når det er fotballkamp i Manchester stiger ofte hotellprisene i nærheten av stadionen, og faller andre steder. Så for de beste prisene bør du sjekke The Quays-området når det er City-kamp, og øst eller nord i byen når United spiller på hjemmebane.

Det finnes også gode, rimelige hoteller som har faste priser, inkludert to Motel One. Hatters er et bra hostel med rimelige priser hvis du reiser sammen med et lite reisefølge (de tilbyr også filmkvelder, spillkvelder og gratis fotturer – og gratis måltider på tirsdagskvelder), mens det moderne YHA har god beliggenhet og mange rom med to senger.

Spisesteder

Noen av byens mest eksklusive restauranter har rimelige lunsjmenyer – The French og Manchester House er to gode eksempler. Har du lyst på et mettende, rimelig, godt og veldig Mancunian måltid, kan du prøve en “rice and three” – som i hovedsak er ris med tre karriretter – fra en av byens mange takeaway-restauranter. Du bør også benytte muligheten til å spise på den nye Real Junk Food Manchester – de bruker råvarer som ellers ville gått i søpla og gjør dem om til flotte retter, og har en betal-det-du-vil policy.

Mer informasjon om Manchester og resten av Storbritannia finner du på VisitBritain.com

Du kan kjøpe billetter til stadionomvisninger og mye annet på VisitBritainshop.com