Vandre langs Skottlands Great Glen Way

Denne artikkelen er et gjesteinnlegg av John Williams.

Great Glen Way er en 117 km lang løype med bare moderate høydeforandringer og en utmerket introduksjon til langdistanseruter. Stien kobler Fort William, i den sørlige enden av Skottlands Great Glen, til Inverness i nord. Den følger langdistansestienes vanlig kombinasjon av fotstier og landeveier, men omfatter også gamle gjeterstier, trekkstier langs Caledoniakanalen, den gamle militærveien til General Wade og den nedlagte jernbanelinjen til Invergarry. Du får nydelig utsikt mot Ben Nevis, Storbritannias høyeste fjell, tre innsjøer, inkludert Loch Ness, og selvfølgelig båtene på Caledoniakanalen.​
 

Great Glen Way

Skotsk landskap på Great Glen Way

De fleste fjellvandrere starter turen ved Great Glen Way i Fort William, og får dermed en håndterlig fottur langs Caledoniakanalen den første dagen. Vi bestemte oss for å begynne i Inverness, ulempen med dette er imidlertid at du som vandrer da utsettes for den mest utfordrende delen allerede den første dagen, og samtidig har motvind gjennom hele ruten. Hvis du velger denne litt tøffere ruten, blir du belønnet med bedre utsikt, ettersom fjellene blir mer dramatiske når du går mot Fort William. Denne artikkelen har kun til hensikt å gi en liten smakebit på Great Glen Way, i tillegg til noen andre høydepunkter vi opplevde og litt av det vi lærte. Vi tok nattoget «Caledonian Sleeper» fra London til Inverness jernbanestasjon, og fotturen startet i det vi gikk ut av toget.

Inverness Castle

Inverness Castle i Skottland

Spesialistfirmaer tilbyr å bestille overnatting og bringe bagasjen til overnattingsstedet ditt hver dag. Det gjør at du kan du ta fotturen med bare en lett ryggsekk. Vi bestilte overnatting tre måneder i forveien, i noen tilfeller måtte vi ringe først, og deretter bekrefte bestillingen skriftlig. Alle overnattingsstedene våre var familiedrevne B&Bs og herberger. Vi hadde med oss alt i ryggsekkene. Vi hadde også med oss en kopi av «The Great Glen Way» av Cicerone, som inneholder en beskrivelse av ruten i tillegg til OS-kart og avstander. Vær oppmerksom på at ruten endres over tid, og at du må sjekke nettstedet vi oppga tidligere før du drar av gårde.

 

Dag 1 – Drumnadrochit

I Drumnadrochit finner du flere B&Bs, gjestehus, hoteller og et herberge. Det har også to besøkssentre for Loch Ness-uhyret. Urquart Castle ved bredden av Loch Ness er en avstikker fra stien, men du kan ta buss fra Drumnadrochit til busstoppet på borgens parkeringsplass, hvis du mener du har gått langt nok for dagen. Merkelig nok koster en kort tur som dette nesten like mye som reisen fra Inverness til Fort William. Det er enkelt å komme seg til Great Glen både med CityLink- og Stagecoach-busser, men selve stien ligger i hovedsak et godt stykke unna hovedveien A82.

Urquhart Castle og Loch Ness

Dag 2 – Invermoriston

I Invermoriston finner du flere B&Bs og et hotell, men bare én butikk/postkontor. Den eneste restauranten som er åpen etter kl. 17.00 er i Invermoriston Hotel, men den serverer et god utvalg av restaurant- og barmat.
 

Loch Ness sett fra Great Glen Way

 

Dag 3 – Fort Augustus

Ved sørenden av Loch Ness ligger Fort Augustus, som har et godt tilbud av overnattingssteder av alle slag. Her finnes også et velkomment utvalg av butikker, matvarebutikker, puber og restauranter.

 

Dag 4 – Invergarry

For å gå på General Wades militærvei og den forhenværende Invergarry jernbane, måtte vi gå samme vei tilbake til den andre siden av Loch Oich for å nå overnattingsstedet. Du kan unngå dette ved å ta Great Glen sykkelstien.  

Invergarry Castle og Loch Oich

​Dag 5 – Gairlochy 

Ifølge guideboken finner du Telford Tea Rooms i Gairlochy. Mens vi tråkket gjennom det uunngåelige horisontale, skotske regnværet på turen langs Loch Lochy, var det tanken på en kopp varm te som hold oss gående. Da vi kom frem, viste det seg uheldigvis at det ble stengt et par år tidligere. I Gairlochy er det ingen kaféer, restauranter eller butikker. Vi var likevel heldige, ettersom det var her vi sjekket inn på den mest behagelige B&B-en vi overnattet på under reisen. På Dalcomera spiste vi middag med utsikt mot Aonach Mor og Ben Nevis, som av og til var akkompagnert av en regnbue. Restaurantene nærmest Gairlochy ligger ved Spean Bridge, og vertinnen Heather serverte en velsmakende middag.
 

Caledonian kanal

 

Dag 6 – Fort William

​Mens vi gikk langs Caledoniankanalen den sjette dagen følte vi at dagen hadde flydd av gårde, og vi hadde lyst å fortsette fotturen – kanskje videre ned mot West Highland Way til Milngavie. Dessverre hadde vi bare booket overnattingssteder for Great Glen Way. Vi hold oss til den opprinnelige planen, og overnattet i Fort William. Vi hadde satt av én dag hvor vi gjorde noe annet enn å gå. Jeg var fristet å leie en terrengsykkel, og prøve meg på løypen på Nevis Range. Det var en mulighet for at gondolen ikke var i drift pga. varslet sterk vind, så vi tok en tur med toget til Malliag før vi returnerte langs West Highland Line til Glasgow. Etter denne turen skjønner jeg virkelig hvorfor denne togreisen ble utnevnt til «Verdens beste togreise» i Wanderlust Travel Awards 2009.

Eventyr i Skottland - Loch Ness

VisitBritains nettbutikk

Loch Lomond & Whisky Distillery Half Day Tour in English - Rabbies Tours

Combine this famous loch with world-renowned whisky on this Scottish tour to the Highlands
Fra NOK 264,00

Isle of Skye tour & Jacobite Steam Train journey - 3 days (Highland Explorer)

Explore peaceful Skye, visit legendary Loch Ness and ride the real life Hogwarts Express.
Fra NOK 5 340,00

BritRail Spirit of Scotland Rail Pass

A single pass for unlimited rail travel across Scotland, including some island ferries
Fra NOK 1 896,00