Witley Court

Witley Court er et vakkert skall av et imponerende palass med en overdådig fontene.

 

Et besøk på Witley Court er en spesiell opplevelse. Det store palasset fra det 19. århundre brant nemlig i 1937, så nå står bare skallet igjen. Men det er likevel utrolig fascinerende å gå rundt i de tomme rommene der det er vegger, men verken gulv eller tak, mens man prøver å forestille seg, hvor storslått huset en gang har vært.


© Mia Folkman - Anglofilia

Opprinnelig stod det et mer beskjedent hus på stedet, men med tiden ble det bygget på, så eiendommen til slutt lignet et italiensk palass. Det var også meningen at Witley Court skulle imponere, og fotografier fra tiden før brannen viser et hus med flott utsmykkede tak og store saler med forgyllinger, søyler og statuer.

To familier som begge hadde tjent gode penger på industrivirksomhet, satte sitt preg på eiendommen. Foley-familien eide Witley Court i nesten to århundrer, og eiendommen gikk i arv fra den ene Thomas Foley til den andre. Men i 1837 ble den siste Foley tvunget til å selge eiendommen for å betale gjelden som familien hadde pådratt seg over tid.

Deretter ble Witley Court kjøpt av Ward-familien. Da William Humble Ward, senere jarl av Dudley, overtok eiendommen fra sin far, gikk han i gang med å gi den vakre landskapshagen et mer elegant preg med klipte busker og en overdådig fontene.


© Mia Folkman - Anglofilia

Witley Court ble symbolet på rikdom og politisk innflytelse, men på et tidspunkt på slutten av det 19. århundre begynte det å gå nedoverbakke for jarlen, for til tross for den fine tittelen og en ekstravagant levemåte, var det så som så med pengene. Ryktet skal ha det til at man senere fant de to store urnene som stod ved foten av trappen, fylt med ubetalte regninger.

I 1920 gjentok historien seg, og huset måtte selges igjen. Denne gangen ble det en millionær og teppefabrikant som overtok det, og det var i hans eie huset brant. I løpet av en natt var flere århundrers historie blitt til aske og murbiter.


© Mia Folkman - Anglofilia

Etter brannen lå restene av den storslåtte eiendommen brakk i årevis. Ingen ønsket å gå i gang med en restaureringsjobb av de dimensjonene, og huset var nær ved å bli jevnet med jorden. Først i 1988 påtok English Heritage seg ansvaret for eiendommen.

Alt av verdi var for lengst solgt, så det var ikke mye igjen av Witley Court da organisasjonen overtok eiendommen. Siden har et stort restaureringsprosjekt sikret fremtiden for dette fantastiske stedet som er et av Worcestershires populære utfluktsmål. Og den kjempestore fontenen spruter like livlig som den gang den ble oppført.

 

Denne artikkel er et gjesteinnlegg, skrevet av Mia Folkman fra Anglofilia