Bristol

Precis som sin mest beryktade son, gatukonstnären Banksy, är staden Bristol kreativ, djärv och resolut alternativ. Den självutnämnda huvudstaden i sydvästra England – ett historiskt centrum för sjöfart och industri, med motsvarande sevärdheter – är numer en fanbärare för nytänkande, oberoende och innovation. Det är en livfull stad att bo i, och en intressant plats att besöka. Helt perfekt för en spännande storstadsresa. Staden ligger mindre än två timmar från London med tåg, och helt klart räcker dina pengar längre här.

De största sevärdheterna

Den största fristående besöksattraktionen är SS Great Britain, skeppet som designades av den legendariska ingenjören Isambard Kingdom Brunel. Det lanserades 1843 som "det största experimentet sedan skapelsen” och har beskrivits som föregångaren till alla moderna fartyg. Det finns ingen rabatt på nätet för inträdet, men när du väl köpt en biljett ger den gratis returbesök i ett år.

Brunels andra ikoniska kulturarv i Bristol är den mäktiga hängbron Clifton Suspension Bridge, som går över Avon Gorge. Det finns ett gratis besökscentrum som är öppet varje dag med information om brons design och konstruktion och som erbjuder gratis guidade turer på själva bron kl. 15:00 varje lördag, söndag och helgdag mellan påsk och oktober.

Stadens främsta museer har gratis inträde, inklusive det utmärkta M Shed, som tar en modern (och ibland kritisk) titt på Bristols dåtid, nutid och framtid – och här finns till och med ett verk av Banksy permanent utställt. Det stiliga Bristol Museum & Art Gallery har heller ingen inträdessavgift och rymmer allt från gamla mästare till samtida konstverk.

Bristol har också dussintals kulturfestivaler, många av dem gratis. Två av de mest anmärkningsvärda är den fyra dagar långa International Balloon Fiesta (med anslutningsbuss från stadens centrum) och Upfest, Europas största graffitifestival som äger rum över en helg.

Någonting annorlunda

Detta är en stor stad. Bristol Insight kör bussturer med öppet övre däck alla månader utom januari, och får med alla de viktigaste punkterna på kartan. Du sparar pengar genom att boka online, och bussbiljetten ger dig också rabatt på andra sevärdheter – inte minst 30 % på inträdet till Bristol Zoo Gardens, världens femte äldsta zoo. Dessutom får du 20 % rabatt på mat hos Bill’s.

Gratisattraktioner på annat håll inkluderar The Red Lodge Museum och Georgian House Museum från slaveriets tid (båda stängda från januari till mars).

Bristol Free Walking Tours erbjuder två timmars guidade turer av stadens centrum och du betalar bara vad du känner för. De går inte över vintern, men alla andra säsonger går de oavsett väder. Och om gatukonst är din grej – och det här är ju trots allt Bristol – har den prisbelönta Where The Wall guidade turer och upplevelser med tema graffiti till rimliga priser.

Stadens huvudsakliga shoppingcentrum är Cabot Circus, med över 90 butiker. Deras webbsida har ofta olika erbjudanden – kolla online för de senaste. Och för klädfynd på annan plats finns Rag Trade Boutique som säljer märkesvaror till låga priser.

Att ta sig dit och omkring

Bristol Airport har omfattande direkta förbindelser med resten av Europa, såväl som några mer avlägsna destinationer. The Airport Flyer – en 24-timmars busslinje – är det mest kostnadseffektiva sättet att ta sig från flygplatsen till stadens centrum. En returbiljett är mer prisvärd än två enkelbiljetter.

Bristol var Storbritanniens första officiella cykelstad och har cykelbanor på nästan alla större gator. YoBike har ett billigt hyrsystem där du betalar per tur, medan Cycle the City är en bra hyrbutik (med cyklar som byggts i Bristol!).

Om du planerar att resa runt inte bara i staden utan även i regionen (Jane Austen fans bör notera att pittoreska Bath ligger i närheten), överväg att köpa ett Freedom Travelpass , som ger obegränsade resor på de flesta bussar och alla tåglinjer. Det finns till och med en app som levererar biljetten direkt till din mobiltelefon.

Boende

Förutom det vanliga utbudet av boenden på Airbnb har Bristol en rad kvalitetshotell, många av dem mycket prisvärda. Klassiska budgetalternativ inkluderar YHA Bristol och Rock & Bowl Motel (där gästerna får använda bowlingbanor och biljardbord gratis på måndagar). PÅ annat håll finner du turistlägenheter som kan vara mycket prisvärda för familjer / grupper.

Och några tips för att hitta bra hotellpriser. Under sommarens högsäsong är det alltid lite lugnare (och billigare) mitt i veckan än under helgen, medan tisdagar och onsdagar på andra årstider kan vara lite jäktigare i och med affärsresanden.

Den lokala turistnämnden, Visit Bristol, har alltid ett antal goda erbjudanden på sin hemsida, allt från rabatterade hotellpriser till gratis cocktails.

Äta ute

Bristol tar sin mat på allvar. Pröva Bristol Eats regelbundna stånd med gatumat på Royal Fort Gardens och Temple Quay Market, eller luncherbjudandena på topprestauranger som Bulrush och Michelin-stjärnade Wilks. För fler restaurangerbjudanden, gå till webbsidorna för Wriggle Bristol eller Tablepouncer eller kolla in Foozie för expertis om stadens bästa matställen.

För mer information om Bristol och resten av Storbritannien, gå till VisitBritain.com

Om du vill köpa biljetter till SS Great Britain med mer, gå till VisitBritainshop.com