En behaglig tur på Shropshire Union Canal

På Shropshire Union Canal kan drömmen om en kanalbåtssemester bli uppfylld...


© Mia Folkman - Anglofilia

För många står en tur med en engelsk narrowboat högt på önskelistan och om man samtidigt vill besöka en spännande

stad som Chester är det Shropshire Union Canal man ska använda sig av. Det var en av de sista kanaler som byggdes i

England och den sträcker sig hela vägen från Wolverhampton vid Birmingham till norr om Chester.

 

Turen går till stor del genom mycket lantliga områden och på vissa platser med höga och tätbevuxna strandkanter på

båda sidor om kanalen. På vägen kommer man förbi gamla kanalpubar som knappt har förändrats under årens gång

och passerar städerna Nantwich, där man ska över en fin, gammal akvedukt från 1826, och Market Drayton, som det är

värt att göra ett uppehåll i.


© Mia Folkman - Anglofilia

Det finns inte så många slussar på vägen, eftersom Shropshire Union Canal anlades i en

så rät linje som möjligt för att främja transporthastigheten. Man kan säga att det var dåtidens

motorväg. Men när andra världskriget slutade fanns det inte längre någon användning för

kanalen och 1962 började man åka båt där enbart för nöjes skull. Shropshire Union Canal

blev snart en av favoriterna bland kanalbåtsägarna.

 

I Chester löper kanalen längs med den gamla stadsmuren från romartiden och när den har

passerat den livliga staden fortsätter den genom ett landskap med rik natur till Ellesmere

Port, där National Waterways Museum ligger.


© Mia Folkman - Anglofilia

Om man funderar på vilken stor betydelse kanalerna har haft för Englands historia är ett

besök på museet att rekommendera. En gång var kanalerna det största transportnätet man

hade och utan dessa av människohand skapade vattenvägar skulle det ha varit besvärligt för

den industriella revolutionen.

 

Museet ligger i ett stort hamnområde där det finns plats för båtar av alla slag. Några av dem

hade motorer, medan andra rent bokstavligt drogs fram med hjälp av hästkrafter och det

fanns båtar med uppgift att rensa kanalerna eller bryta is på dem. De olika fartygen ger en

god inblick i hur sjöfarten på kanalen såg ut när den användes som mest flitigt.


© Mia Folkman - Anglofilia

Det går att komma med på en båttur om man inte själv kommer med båt och utnyttjar

möjligheten att lägga till här. I de historiska byggnaderna finns det utställningar av olika slag.

Det finns stall för arbetshästarna, bostadshus till arbetarna och en smedja där man tillverkade

verktyg och hästskor.

 

För många människor blev livet på kanalen en livsform och hela familjer bodde året runt

tillsammans på några få kvadratmeter. Det var nog ganska annorlunda än i dag när det finns

färggranna välinredda narrowboats avsedda för semester och avslappning.

 

Denna artikel är ett gästinlägg, skrivet av Mia Folkman från Anglofilia

 

Vill du också åka på en kanalbåtstur i Storbritannien? Researrangören Classic World erbjuder dig 500 kr i rabatt om du anger koden VisitBritain när du bokar en kanalbåtstur. Här hittar du deras utbud!