Fingal – Ett skepp kommer lastat med flärd

Jag vet inte vad orsaken är, men misstänker starkt att det kan vara scener ur Anne på Grönkulla, en serie som sågs om och om igen på den hyrda VHS-spelaren från Gulf,  där Anne och Diana springer över sanddynerna vid havet med en fyr i bakgrunden.  Det kan också vara att jag redan när jag var en tvärhand eller två hög fick reda på att min syster Veronica är uppkallade efter ett sjörövarskepp. Vad orsaken än är, så är och förblir jag hopplöst förälskad i romantiken som omger det marina livet med hav, skepp och fyrar och den återkommande läsaren av min blogg vet att Royal Yacht Britannia är ett av mina topp tre tips när det gäller turistattraktioner i Skottland.  Så ända sen jag hörde att ägarna planerade att göra ett boutiquehotell av en fyrvaktarbåt och förankra den i närheten så har den funnits på min radar

Hotelbåden Fingal set udefra

 

Skeppet i fråga är Fingal, ett av tre skepp som mellan 60- och 00-talet användes för att sköta Skottlands västkustfyrar. Båten var den sista att byggas av Blythswood Shipbuilding Company i Glasgow, platsen som länge var känd som skeppbyggarstaden nummer ett. Ett skepp som var “clydebuilt” (byggt på floden Clyde) hade automatiskt en inofficiell kvalitetsstämpel. Man tror att båten uppkallats efter en kaledonisk kung på 3oo talet men det finns också en basaltgrotta med hexagonala pelare utanför Mull med samma namn. (Kanske har du hört Mendelssohns klassiska musikstycke Fingals Cave) Under 30 år var Fingal en välkommen syn för fyrvaktarna på Skottlands avlägset belägna fyrar. Att se henne i horisonten betydde vaktavbyte efter tre ensamma veckor ute på fyren och att nödvändig proviant var i antågande. 

Överallt på Fingal hittar du påminnelser om hennes forna liv som fyrvaktarbåt; varje hytt är uppkallad efter en av den kända familjen Stevensons fyrar (ja, de var också släkt med Robert Louis Stevenson, författaren till bl a  Skattkammarön och Dr Jekyll och Mr Hyde) och pryds av foton på respektive fyr.

Baren på hotelbåden Fingal

 

Fingal marknadsförs som en “femstjärnig upplevelse” trots att båten är fyrstjärnig. Innan ankomst undrade jag varför och tyckte att det verkade lite konstigt.  Men efter min natt på skeppet och lite efterforskningar i hur stjärnsystemet fungerar förstår jag varför. Det enda som i mina ögon skiljde Fingal från femstjärniga hotell var att de flesta hytterna inte har badkar. Det har att göra med att det är en båt snarare än en byggnad det handlar om och utrymmet är begränsat. I allt övrigt överglänste skeppet många av de femstjärniga hotell jag bott på. Hytterna för i övrigt tankarna till Titanic med sina små runda fönstergluggar och det lyxiga klädskåpet i sjögrönt läder som påminner om en resegarderob från gångna tider. En bok om fyrar är uppslagen på sidan om fyren som hytten är uppkallad efter och foton av densamma pryder som sagt väggarna. På sängen vilar en pläd vävd av den lokala vävaren Araminta Campbell och turer till hennes studio kan arrangeras. En nespressomaskin och daglig turndown service är pricket över Fingals lyxiga i.

Hotelrum på hotelbåden Fingal

 

Högst upp i skeppet hittar du The Lighthouse Bar. Här serveras frukost, afternoon tea, cocktails och middag även för gäster som inte bor på hotellet, vilket är värt att komma ihåg om du vill ha ett smakprov av vad Fingal har att erbjuda eller inte har tid att checka in för natten.  Atmosfären är avslappnad, elegant och mysig och mjuk jazz flödar ut högtalarna på behaglig volym. Är det fint väder kan man sitta ute på däck och är det sämre väder tar man en drink innan middag i de bekväma lädersofforna inomhus. Middagsmenyn är kort men av högsta kvalitet. Frukosten är, utan tvekan, femstjärnig. En fiskrik buffe, med lax som rökts ombord, var den godaste jag ätit. Dessutom det första stället i Skottland som jag sett ha sill! Varma rätter som eggs benedict och pannkakor eller Full Scottish beställs från köket.

Hotel-båden Fingal set ude fra

Om du vill kan du få en guidad tur runt skeppet av den serviceinriktade personalen. Då får du reda på att Princess Anne i sin roll som beskyddare av Skottlands fyrar brukade spendera tid ombord redan när skeppet var arbetsskepp men även efter att det öppnat som hotell. I rummet där kaptenen huserade i gångna dagar finns nu skeppets orginalloggböcker att bläddra i. Du kommer också att få se den stora festsalen med dubbla trappor a la Titanic som hyrs ut till bröllop och andra tillställningar.  Jag förstår varför man skulle välja att ha sin bröllopsmottagning på Fingal.  För som jag nämnde i början så är det nåt romantiskt bitterljuvt och nästan smärtsamt vackert över skepp..  (Nej, nu förstår jag inte vad du menar…  Att jag likt Anne på Grönkulla låter fantasin springa i väg med mig? Inte då!  #huvetblandmolnen) Ja, över skepp i allmänhet. Men, tror jag nog, Fingal i synnerhet.

 

Denna artikel är skriven av Angelica på scottishmoments.com

Edinburgh – Fort William!

VisitBritains butik

BritRail Central Scotland Rail Pass

Unlimited rail travel around Scotland's biggest cities on a single great-value pass
Från 689,00 SEK

Edinburgh Airport to City Centre Bus Transfer - Airlink

A quick and easy bus between Edinburgh Airport and the city centre
Från 58,00 SEK

Edinburgh Food Tour

A three hour walking food tour of Edinburgh – the ultimate activity for foodies!
Från 813,00 SEK