Londons kanaler – en grön oas

Världen ändrar sig snabbt just nu och därför rekommenderar vi att du kontrollerar de senaste regeringsråden från Storbritannien samt de svenska reserekommendationerna innan du planerar en resa. För den senaste informationen om Storbritanniens förhållning till resor och Covid-19 hänvisar vi till sidan: Know Before You Go. Vänligen var uppmärksam på att olika nationer och regioner i Storbritannien kan ha olika regler och restriktioner.

 

Man kanske inte kan tro det men i London är det lätt att hitta grönområden och man kan nästan inte gå 15 minuter i någon riktning utan att stöta på ett grönområde – det kan vara en park eller liten trädgård där Londonborna tillbringar sin lunchrast. Det finns faktiskt lika många träd som invånare – fler än 8 miljoner – och om du tittar på en karta kommer du se att 21% av stadsytan är grön.        

Kanalerna med de frodiga, gröna kanalbankerna hör till de charmiga delar av staden, som lockar fler lokalbor än turister. På en promenad kan du se Londonbornas dagliga rutiner: de som susar förbi på sina cyklar efter en lång dags arbete, de som sitter på kanalbankerna och dinglar med fötterna och pratar i timtal, och självklart de som ankrat sina husbåtar i vattnet och gjort den här speciella platsen till sitt hem.

En promenad genom dessa hållbara oaser får en besökare att känna sig som en del av staden. Det kanske är för att tiden går långsammare på stigarna och vägarna runt kanalerna. Låt dig omfamnas av lugnet och omge dig med grönskan, vattnet, träden som är som vackrast på hösten och den speciella energi som finns i skrymslen och vrår i stora städer där moder natur regerar.

 

Från eleganta Little Venice till fullpackade King’s Cross

Regent’s Canal, Little Venice, London

Regent’s Canal i Little Venice, London

 

Regent’s Canal har en enkel promenadväg och kanalen kan upptäckas på flera sätt – till fots eller i kajak. Kanalen anlades för att ansluta Paddington Arm i Grand Union Canal med Themsen. Den går från Little Venice till stadens östra delar, Docklands, och är nästan 14 kilometer lång.

En bra startpunkt är Primrose Hill, en härlig stadsdel i huvudstadens norra delar som gränsar till Regent’s Park, en av stadskärnans historiska kungliga parker. Ett viktigt stopp är Primrose Bakery för att smaka en av deras kända cupcakes. Deras cupcake med smak av morotskaka kan vara en av de mest brittiska. Efter London Zoo följer du kanalen mot Camden. Castlehaven Community Park & Horticulture Hub är ett grönområde bakom den myllrande marknaden och ett av de spännande projekt med fokus på en grönn framtid. Där anordnar en grupp frivilliga evenemang som främjar en mer hållbar livsstil, inte bara genom deras arbete för att underhålla det här allmänna grönområdet utan även genom workshoppar för dem som vill börja odla egna grönsaker eller lära sig mer om trädgårdsarbete. Dessutom säljer de egenodlade grönsaker på fredagar.

 

Granary Square, King's Cross, London

Granary Square i King's Cross, London

 

Du kan sedan gå tillbaka till kanalbankerna och fortsätta österut och därmed lämna det livliga Camden bakom dig. Nästa stopp är King’s Cross som har varit föremål för en av de mest ambitiösa insatserna för urban omvandling och fler grönområden i London på senare tid. Det är inte längre ett nedgånget industriområde fullt av begagnade bilar och byggavfall, där droghandel och prostitution var vardagsmat, även på dagtid. Tjugo år efter att de första insatserna för att omvandla området påbörjades är det nu ett av de mest livfulla områdena i stadens norra delar.

Innan du fortsätter är Granary Square, med dess uppseendeväckande fontäner, den perfekta platsen att få något att dricka eller äta. Testa till exempel Vinoteca, en naturligt upplyst, rymlig vinbar med en meny för alla smaker (biodynamiskt engelskt mousserande vin, gin och tonic, cocktails och alkoholfria drinkar), eller instagramvänliga Caravan med australiska bruncher och baristakaffe, fantastiska tacos Al Pastor eller varför inte den härliga indiska maten på Dishoom – den långa kön är bevis på kvaliteten – det är ett absolut måste att prova något av de gastronomiska alternativen i området.

Camley Street Natural Park som ligger mellan King’s Cross och St. Pancras upptar en yta på nästan en hektar och har nyligen öppnats upp igen efter en stor renovering. Det är inte många som känner till det här naturområdet som anlades 1984 på lämningarna efter en gammal gårdsplan där man lagrade kol från norr. Därför är platsen en ännu starkare symbol för hållbarhet. Här kan du hitta skogar och våtmarker, som är perfekta habitat för massor av djur och växter som inte kan leva i resten av staden. Det är dessutom en perfekt plats för att ta bilder av en kanske okänd sida av London. 

Som en överbryggning mellan vattnet i kanalerna och land har vassbäddar skapats, som hjälper till att absorbera överskott av näringsämnen i vattnet och som på så sätt motverkar övergödning och gör vattnet renare. Besök Viewpoint för att se och njuta av kanalen från en annan vinkel. Det är en isolerad, flytande yta designad av en grupp unga finska arkitekter som gör att du kan koppla bort och glömma att du är mitt i centrum av en stor stad och får dig att känna dig som en del av kanalen.

I närheten, på andra sidan kanalen har den kända brittiska landskapsarkitekten Dan Pearson bidragit till områdets förändring genom Handyside Gardens – en offentlig park som hänger ihop med stigen som går längs kanalbanken. I designen har Pearson – som alltid strävar efter att koppla ihop människor med naturen – använt olika växter som sticker ut med sin skönhet och med sina färger som förändras med årstiderna. Designen bjuder in förbipasserande att vila på någon av de långa bänkarna i trädgården och se hur de naturliga elementen på ett vackert sätt smälter ihop med stadsbilden.

 

Från Angel till Hackney, Londons moderna hjärta

Café Towpath, Hackney, London

Café Towpath, Hackney, London

 

Du kan sedan ta dig från King’s Cross till Angel till fots längs med tårpilar, fläderträd och planteringar med alltifrån doftande örter till grönsaker, beroende på säsong. Det charmiga kaféet Towpath på kanalbanken är ett perfekt ställe att stanna till på – brunch är mest populärt – och testa någon av rätterna som är tillagade med lokala ingredienser. Ett bra exempel på deras filosofi är deras flädersaft som görs av fläder som växer längs med kanalbankerna.

Kaféet förkroppsligar den känsla av samhörighet som finns mellan lokalborna och de anställda – samma koncept som ligger bakom dussintals kvartersrörelser samt icke-vinstdrivande organisationer som arbetar för att skydda ekosystemet och naturlivet längs kanalen. I Haggerston ser du återigen meter efter meter av flytande öar vars syfte är att skapa en korridor av biologisk mångfald. Den icke-vinstdrivande organisationen Canal River Trust och dess frivilliga har installerat dessa konstgjorda öar som även bidrar till London status som en nationalparkstad.

Dessutom har The Wildlife Gardeners of Haggerston börjat skapa en grön korridor som ska löpa ända till floden Leas mynning, om allt går som det ska.

Kanalpromenaden kan avslutas vid Hackney City Farm – en fantastisk plats där besökare och frivilliga möter olika bondgårdsdjur som grisar, får, ankor och höns, och här kan barn lära sig att visa respekt för naturen medan de roar sig. Bondgårdskaféet Frizzante har tagit inspiration från italiensk gårdsturism och menyn består av ekologiska ingredienser och italienska rätter.   

Alla dessa initiativ är bra exempel på hur både hållbarhetsbeslut som fattas bakom ett skrivbord och spontana projekt som invånarna själva startat gör det möjligt att omvandla områden och skydda den biologiska mångfalden.

För att samla ny energi kan du göra ett sista stopp vid Columbia Road en av de mest fotogeniska gatorna i London. Den är fylld med fristående butiker, varav många är hållbart inriktade, och där du kan hitta massor av underbara föremål som ljus, keramik, glas, tvålar, m.m. På söndagar hålls en av stadens mest populära blomstermarknader här. Som ett perfekt avslut på dagen kan du äta middag på Morito Hackney Road, en restaurang som serverar enkel, högkvalitativ medelhavsmat och vissa dagar (oftast tisdagar) anordnar livemusik i källaren.