Manchester

Manchester är en stad med stil och attityd: City och United, Oasis och The Stone Roses, hårt arbete och lika hårt festande. Stadens fotbollsklubbar och musikarv är kanske de som först slår förstagångsbesökare, men de är bara en början. Manchester har alltid varit en stad full av energi. Den är världens första industrialiserade stad – och det var också här suffragettrörelsen föddes, atomen först splittrades och den första moderna datorn byggdes. Det är en stad med en befolkning på 2,5 miljoner med drösvis av karaktär. Och det bästa? Det är en prisvärd plats att besöka.

De största sevärdheterna

Med vissa undantag är Manchester alla största sevärdheter gratis att besöka. Stadens främsta museer är Museum of Science & Industry, som omfattar allt från flygplan till rymdutforskning, och National Football Museum. Det är fullt av berättelser, fotbollströjor, troféer och mer. Skaffa en förköpsbiljett från Eventbrite för en prisvärd guidad tur av de viktigaste sevärdheterna.

Båda dessa ikoniska fotbollsklubbar erbjuder guidade turer av sina arenor. Biljetter till turen kring Manchester City är något billigare vid förköp, medan turen kring Manchester United ger gratis inträde till klubbmuseet – kom minst 90 minuter innan din tur för hinna att se så mycket som möjligt.

Andra toppklassiga kulturattraktioner inkluderar Manchester Art Gallery, det mindre galleriet Lowry – tillägnad den klassiskt engelska konstnären LS Lowry – samt det oerhört fotogeniska John Rylands Library, som hyser en av världens främsta samlingar av ovanliga böcker. De tar alla tacksamt emot donationer, men kostar ingenting att besöka.

Någonting annorlunda

En vandringstur ger insikt i stadens personlighet och historia. Spara pengar genom att gratis ladda ner appen Manchester Walking Tours – dessa turer är GPS-ledda, så du kan utforska staden i din egen takt medan du lyssnar på ljudguiden. Stadens centrala områden erbjuder också wi-fi: Free Bee på gatorna (gratis de första 30 minuterna) och Busy Bee i offentliga byggnader (gratis hela dagen).

Manchester är oskiljbar från sin musik. Fans av The Smiths och Morrissey flockas till den sekelgamla Salford Lads Club, berömd för att ha förekommit på ett av bandets skivomslag. Den är fortfarande en fungerande (och fascinerande) sportklubb, dock med ett speciellt rum för The Smiths som välkomnar besökare varje lördag mellan 11:00 och 14:00.

Om du vill se nya musikaliska talanger till bra priser, köp en biljett till en konsert på Gorilla eller det intima Gorilla or the intimate Night & Day Café (där populära Elbow först upptäcktes), eller bege dig till en open mic night. På andra sidan av musikens spektrum finner du Chetham’s School of Music, Storbritanniens största specialskola för musik, med gratis lunchkonserter under terminen.

Shopping? The Northern Quarter är Manchesters mest färgsprakande. Butikerna här är ofta oberoende, och du hittar lätt snygga modefynd, särskilt bland stånden i Afflecks inomhusmarknad. Om du kommer att vara i stan en längre tid är det en god idé att köpa ett NQ discount card. Det gäller i ett år, men du sparar snabbt pengar.

Att ta sig dit och omkring

Manchester är en metropol (men det visste du redan). Stadens flygplatser har direktflyg från omkring 200 destinationer. Och kommer du från någon annanstans i Storbritannien är det lätt att nå staden: en tågresa från London till exempel tar bara drygt två timmar. Boka upp till 12 veckor i förväg på webbplatser som thetrainline.com för bästa erbjudanden på tågbiljetter – undvik rusningstrafiken och res vid lågtrafik.

Staden själv har gratis, regelbundna, elektriska Metroshuttle-bussar. De kör tre linjer, täcker större delen av staden och går sju dagar i veckan, vanligtvis fram till runt 19:00. Du får till och med gratis wi-fi ombord.

Om du hellre vill åka runt på två hjul har staden nu ett MoBike-system. Det är ganska enkelt: du laddar ner appen, sätter in en depositionsavift, och betalar sedan en mindre avgift när du använder en cykel. Du kan sedan begära depositionsavgiften tillbaka vid slutet av din vistelse. Enkelt.

Boende

Här är något som är värt att veta. Vid fotbollsmatcher stiger Manchesters hotellpriser ofta beroende på hotellets avstånd till stadion ifråga, och sjunker på annat håll. Så för de bästa erbjudandena, sök rum i The Quays när Manchester City spelar, och i östra eller norra delen av staden när Manchester United har hemmamatch.

Det finns också bra och prisvärda hotell med fasta priser, inklusive två Motel One. Hatters är ett prisvärt vandrarhem om du reser i en liten grupp (det erbjuder även filmkvällar, spelkvällar, gratis vandringsturer – och gratis måltider på tisdagskvällar) medan det moderna YHA är bra beläget och har ett antal tvåbäddsrum.

Äta ute

Några av stadens mest exklusiva restauranger erbjuder prisvärda lunchmenyer – The French och Manchester House är två praktexempel. För ett rejält, prisvärt, välsmakande typiskt Manchester-mål på annat håll, prova en “rice and three” – i princip ris med tre curryrätter – från en av stadens många matställen. Och missa inte chansen att äta på den nya Real Junk Food Manchester – här tar man råvaror som annars skulle kastats bort och lagar fantastiska måltider, med en betala-vad-du-vill-policy.

Om du vill ha mer information om Manchester och resten av Storbritannien, gå till VisitBritain.com

Om du vill köpa biljetter till stadium-turer och annat besöker du VisitBritainshop.com