Med tåg från London till Skottland

Du kanske blir lite förvånad när vi berättar att Euston Station i London på en fredagkväll kan vara början på ett av dina största äventyr i Storbritannien. Reseskribenten Alex Gladwell tar här med dig på en tur som tar honom ut från storstan och djupt in i det magiskt kungariket som med ett trollslag.

Caledonian Sleeper train

Jag befinner mig på ”Caledonian Sleeper” – nattåget från London till Inverness – som är huvudstaden i de skotska högländerna. Mitt tåg avgår inte från Harry Potters plattform 9¾ (den hittar du längre ner på gatan på stationen King’s Cross) men det känns ändå rätt magiskt när min kiltklädda värd välkomnar mig ombord med en bred höglandsaccent: ”What will Sir be having for breakfast?” 

Lite senare, med bagaget på säkert förvar i min lilla men mysiga kupé, kikar jag igenom menyn i loungevagnen. Ska jag ta Wester Ross laxen eller kanske kronhjort? I min iver väljer jag båda delarna. Whisky känns passande, särskilt då det finns en hel meny enbart dedikerad till de gyllene dropparna, men i sista stund väljer jag en Highlander Ale och lutar mig tillbaka i sättet för att njuta av stadens utkanter som susar förbi. Tillbaka i min kupé sprutar jag min kuddspray och tar en sista titt på förorternas ljus som snabbt swishar förbi utanför fönstret innan det är dags att sova. Sömnen kommer i samma takt som tåget färdas norröver genom natten.

Caledonian Sleeper lounge car

Nästa morgon utannonseras min frukost genom en knackning på dörren. Det är en komplett”Scottish Highland breakfast” med bacon, korv, blodpudding, potatis, tomat, champinjoner och rikligt med kaffe. Därefter, med samma rörelse som en trollkonstnär drar upp kaninen ur sin hatt, öppnar jag min gardin och ser Skottland lysa upp i gryningen. Där trafiken strömmade förbi kvällen innan, är det nu istället kor som fnyser i den ljungdoftande luften, och där det en gång var skyskrapor syns nu en tät granskog. Känslan av att vakna upp någon helt annanstans än där jag somnade är oslagbar. Klockan 08.30 ankommer jag till Inverness, redo att att starta mitt äventyr i höglandet med känslan av en ny dag, i ett nytt land. 

Caledonian Sleeper train first class cabin
 

Hur kommer jag med på på Caledonian Sleeper?

Jag reste i första klass, vilket innebär att du får en kupé för dig själv, prioriterad åtkomst till loungevagnen och valmöjligheten att få din frukost levererad till ditt rum på morgonen. Om du har en mindre budget kan du istället välja en sittplats. Det har jag själv valt ett par gånger och det är inte så obekvämt som det kanske låter. Sätena är liknande de som finns i flygplan, med god möjlighet att justera som du själv önskar. Du kan köpa mat från buffén om du har en sittplats, men du kan inte äta i loungevagnen.

“Sleeper” tåget åker från London till Glasgow, Edinburgh, Aberdeen, Fort William och Inverness varje natt, hela veckan utom lördagar. För att få det bästa priset ska du boka på förhand. Du kan boka upp till 12 månader i förväg och priserna startar omkring £40 för en sittplats och £80 för en kupé.

 

3 fantastiska tågturer i Skottland

Och nu då? Jo, du kan fortsätta din skotska resa med en av dessa magiska tågturer...

West Highland Line från Glasgow till Mallaig

Körtid: 5 timmar och 15 minuter

West Highland Line, en av Storbritanniens mest förtrollande kuststräckor, förtjänar verkligen sitt omdöme som en av världens bästa tågturer. Tuffa norrut från Glasgow över Rannoch Moor genom Storbritanniens högsta station i Corrour, innan du åker över den kurvformade bågen Glenfinnan Viaduct som var stjärnan i Harry Potter filmerna som en del av turen till Hogwarts.

Därifrån åker du förbi en massa vackra lochs, bland annat Loch Eilt och Loch Morar, innan du ankommer till Mallaig. Därifrån kan du hoppa på färjan till Isle of Skye, en av de vackraste öarna i de Inre Hebriderna.
 

The Kyle Line från Inverness till Kyle of Lochalsh

Körtid: 2 timmar och 40 minuter

Detta är ett säkert kort för de som vill uppleva både höglandslandskapet och en vacker kuststräcka. På bara ett par timmar passerar du de vilda kusterna vid Loch Carron och västkustens attraktiva landsorter. Hoppa av i orten Plockton för att se sälar och palmträd som njuter till fullo av den varma luften från Gulfströmmen.

The Far North Line från Inverness till Wick

Körtid: 4 timmar och 30 minuter.

Åk norrut från Inverness till den djupaste utkanten av Skottland på en resa som erbjuder varierande landskap, vackra slott och många otroliga destillerier. På vägen kan du se Skibo Castle omkring Dormoch Firth och resa runt i det enorma hedlandskapet. Stanna till vid Dunrobin Castle i excentrisk fransk stil, då tåget stannar vid huvudingången. Hela turen känns spännande och avsides, som kanske inte känns så överraskande då detta är Storbritanniens nordligaste järnväg.