En litterär resa i södra England

måndag 18 januari 2021
Bleak House, Broadstairs, Kent, England

Christopher Marlowe – Kent

Marlowe är en välkänd engelsk dramatiker och poet från 1500-talet, en nyckelfigur i den elisabetanska periodens teater och en inspirationskälla för en annan dramatiker, William Shakespeare. Författaren till På Malta och Tamburlaine föddes 1564 i Canterbury i Kent, där har också tillbringade en del av sin ungdom. Den litterära legendens fans kan följa hans fotspår på en vandringsled som utforskar byggnader med anknytning till dramatikern, samtidigt som man fördjupar sig i de mystiska omständigheterna kring hans tragiska död.

 

Charles Dickens – Hampshire och Kent

Författaren till Oliver TwistLysande utsikter och David Copperfield behöver ingen presentation. Han föddes 1812 i Portsmouth i Hampshire, och hans födelseplats är nu ett museum som innehåller ett antal personliga tillhörigheter från hans liv. Man kan även utforska en samling med 14 platser med anknytning till författaren som en del av Dickens Trail, inklusive den första offentliga statyn av författaren i Guildhall Square.

Dickens tillbringade en del av sitt liv i Kent, först i barndomen och senare som vuxen. Som barn bodde han i Sheerness och Chatham, och under sina sista 15 år levde han i ett hus som hette Gad's Hill Place, i byn Higham nära Rochester. Denna bostad är nu en skola, och visningar anordnas på vissa datum. En rundvandring utforskar Higham och ett antal nyckelplatser med anknytning till Dickens. Broadstairs är ännu en plats med många länkar till den stora författaren. Dickens använde K-märkta Bleak House, med utsikt över staden, som semesterbostad, och besökarna kan också se en fascinerande samling minnessaker på Dickens House Museum, som sägs ha inspirerat Betsey Trotwoods stuga i David Copperfield.

 

Virginia Woolf – East Sussex

Författaren till Orlando och Mot fyren föddes 1882 i London. 1919 köpte hon tillsammans med sin man Leonard en egendom från 1600-talet, Monk's House, som ligger i byn Rodmell i East Sussex. Denna idylliska plats ligger inbäddad i grönska, och användes som lantställe av Woolf och de andra medlemmarna i Bloomsburygruppen, den berömda intellektuella kretsen av författare och konstnärer, som samlades där.

När deras hem i London skadades av bombningarna 1940 flyttade paret permanent till Rodmell. Efter hennes död 1941 begravdes Woolfs aska i Monk's Houses trädgård, där hennes grav återfinns än idag. Ungefär en och en halv mil därifrån ligger Charleston Farm, ännu en mötesplats för Bloomsburygruppen. Där bodde Woolfs syster Vanessa Bell, hennes man Clive och Duncan Grant, en konstnär i gruppen.

 

Sir Arthur Conan Doyle – Hampshire och East Sussex

Sir Arthur Conan Doyle föddes 1859 i Edinburgh, men det var medan han bodde i Portsmouth och arbetade som läkare som han skapade Sherlock Holmes, som gjorde sin debut i romanen En studie i rött. Författarens hus står inte längre kvar, men det lokala museet har ägnat honom en avdelning med namnet Conan Doyle Collection.

De sista 23 åren av sitt liv tillbringade han med sin andra fru i Crowborough i East Sussex, i herrgården Windlesham Manor. Byggnaden står fortfarande kvar, men har blivit ett ålderdomshem. I Crowborough, som ligger i High Weald Area of Outstanding Natural Beauty, finns också en staty som tillägnats författaren, som ligger begravd på All Saints Church Cemetery i Minstead Village i New Forest National Park.

 

Jane Austen – Hampshire, Somerset, Dorset och West Sussex

Jane Austen är en av de mest älskade brittiska författarna, och bland hennes böcker kan nämnas Förnuft och känslaEmma och Stolthet och fördom. Hon föddes 1775 i byn Steventon i Hampshire, men hennes födelseplats revs tyvärr på 1800-talet. 1801 bestämde sig hennes far, som var anglikansk pastor, för att dra sig tillbaka, och flyttade med sin familj till Bath, en elegant badort som besöktes av den högre brittiska societeten. Besökare kan få reda på mer på Jane Austen Centre, som berättar om författarens liv och tid i staden.

Två gånger besökte Austen Lyme Regis, en charmig stad i Dorset på Jurakusten, och det var där hon lät delar av romanen Övertalning utspela sig. Ett antal föremål med anknytning till hennes tid i området finns på Lyme Regis Museum, medan en liten upphöjd trädgård som tillägnats författaren finns i slutet av Marine Parade, nära stranden.

Efter att hennes far dog 1805 flyttade Austen tillsammans med sin mor och syster till Worthing i West Sussex, där de bodde på Stanford Cottage. 1807 återvände de tre kvinnorna till Hampshire och slog sig ned i Southampton, där platser med anknytning till författaren går att se längs Jane Austen Heritage Trail.

1809 flyttade Austen med sin mor och syster till byn Chawton i Hampshire, där hon tillbringade de sista åtta åren av sitt liv. Hennes före detta bostad, numera Jane Austen House Museum, är ett gripande pilgrimsmål för litteraturvänner, som ofta kombinerar resan med ett besök vid hennes grav vid Winchester Cathedral, som ligger mindre än 3 mil bort.

 

Joseph Conrad – Essex och Kent

Joseph Conrad, som av många anses som en av de största engelskspråkiga författarna någonsin, föddes 1857 i Polen och blev senare naturaliserad brittisk medborgare. Författaren till mästerverk som Mörkrets hjärtaLord Jim och Nostromo var speciellt skicklig på att skapa historier som utspelade sig på exotiska platser och till sjöss, eftersom han var officer i handelsflottan.

Efter att ha rest runt i några år slog han sig ned med sin fru i Stanford-le-Hope, en stad vid Themsens mynning i grevskapet Essex. Under sin tid där bodde Conrad i två hus. Ett har aldrig med säkerhet identifierats, men det sägs ha legat i södra änden av Victoria Road, nära järnvägsstationen. Det andra var en gammal gård byggd i trä som hette Ivy Walls, vid Billet Lane, som revs på 1950-talet och ersattes med ett tegelhus, som står kvar än idag.

Conrad tillbringade de sista åren av sitt liv i Bishopsbourne, en by i Kent Downs Area of Outstanding Natural Beauty, fram till sin död 1924. Hans tidigare fastighet bär nu namnet Conrad Hall och används som stadshus. Författaren ligger begravd tillsammans med sin fru på Canterbury Cemetery, med sitt fullständiga namn ingraverat på gravstenen: Joseph Teodor Conrad Korzeniowski.

 

Thomas Edward Lawrence – Dorset

Besökare känner antagligen bäst till T. E. Lawrence under hans pseudonym: Lawrence av Arabien. Han föddes i Wales 1888, och var en brittisk arméofficer som blev berömd för att ha lett den arabiska revolten mot turkarna under första världskriget. Han var även författare, och hans mer kända verk innefattar Vishetens ju pelare (hans memoarer) och en översättning av Homeros Odysséen.

Efter att han lämnat militärtjänsten drog sig Lawrence tillbaka till Clouds Hill, på landsbygden i Dorset, där han bodde fram till sin död i en motorcykelolycka. Han ligger begravd i byn Moreton, på kyrkogården vid kyrkan Saint Nicholas. I 1000-talskyrkan Saint Martin i Wareham finns det också en staty av Lawrence, som skapats av den officiella brittiska krigskonstnären Eric Kennington.

 

Thomas Hardy – Dorset

Hardy, författaren till Tess och Jude Fawley: en själ från djupet, var en romanförfattare och poet som var mycket kritisk till sin samtids samhälle. Han tillbringade större delen av sitt liv i grevskapet Dorset, där han föddes 1840. Hans födelseplats, Hardy's Cottage, ligger nära Dorchester, liksom Max Gate, en annan tidigare bostad som han ritade själv. Hardy var också vän med T. E. Lawrence och besökte honom regelbundet på Clouds Hill. 

Efter sin död jordfästes och begravdes Hardy två gånger. Hans hjärta finns i Dorset, i kyrkogården vid St. Michael's Church i Stinford, nära Dorchester, tillsammans med andra familjemedlemmar. Samtidigt finns hans aska i Poets' Corner i Westminster Abbey. Om besökare vill få reda på mer om platser med anknytning till den stora författaren utforskar ett projekt med namnet Hardy Country många av de viktigaste.

 

Agatha Christie – Devon

Den första deckardrottningen föddes 1890 i Torquay, en välkänd badort i grevskapet Devon på den engelska Rivieran. Hennes födelseplats Ashfield revs 1960, men det finns en plakett på Barton Road som minnesmärke på den plats där huset stod. På Torquay Museum kan besökarna också utforska en utställning om författaren.

Knappt en mil längre söderut ligger Greenway, Agatha Christies semesterhus, även detta i Devon. Denna fantastiska herrgård i georgiansk stil, omgiven av lummiga trädgårdar vid stranden av floden Dart, tillhörde henne tills hon dog. Författaren kallade det "världens mest underbara plats" och man förstår verkligen varför. Den som vill veta mer om Agatha Christies liv och arbete kan få inspiration av den här resplanen, som passerar många av de nyckelplatser som har anknytning till en av världens mest lästa romanförfattare.

 

Samuel Taylor Coleridge – Devon och Somerset

Den stora poeten var en av grundarna av den engelska romantiken och föddes 1772 i Ottery St. Mary i Devon. Hans födelseplats i den gamla skolan revs på 1800-talet, men det finns nu en minnesplakett på platsen, som utgör en del av Grandisson Court. Coleridge döptes i den lokala kyrkan Saint Mary, där hans far var pastor, och under en tid gick han i skolan i The King's School i staden.

Under tre år från slutet av 1796 bodde Coleridge i ett hus i byn Nether Stowey i Somerset, där han skrev sina viktigaste verk, inklusive Sången om den gamle sjömannen, Christabel och Kubla Khan. Byggnaden heter nu Coleridge Cottage, och fast den var värdshus under 1800-har den nu restaurerats och har kvar många av originaldetaljerna.

 

William Wordsworth – Somerset

Den andra poeten som var med och grundade den engelska romantiken, Wordsworth, föddes 1770 i Cockermouth i Cumbria i norra England. Wordsworth var Coleridges vän och samarbetspartner, och bosatte sig också i Somerset under ett år 1797 och bodde på en fastighet med namnet Alfoxton House, som fortfarande står än idag i byn Holford, en halvmil från Coleridge Cottage. Under denna period publicerade de båda författarna sitt berömda arbete Lyrical Ballads. Alfoxton House ingår som en del i Coleridge Nature Walk, en rundvandring som har sin början och sitt slut i Nether Stowey, och som följer de vandringar på landsbygden som Wordsworth och Coleridge gjorde för hundratals år sedan. Litteraturälskare och den som tycker om Lake District kan också få inspiration av den ultimata Wordsworth-rutten.

 

Rosamunde Pilcher – Cornwall

Även om hon inte är en klassisk författare kan besökare ändå vara bekanta med Rosamunde Pilcher, eftersom de TV-teatrar som baserats på hennes romaner regelbundet sänds på TV i hela världen. Författaren, som har sålt över 60 miljoner böcker, föddes 1924 i Lelant i Cornwall, och många av hennes verk utspelar sig i grevskapet. Pilcher bodde i Skottland från 1946 till sin död 2019 och återvände aldrig för att bo i Cornwall, även om hennes barndomshem var en inspirationskälla genom hela hennes karriär. En populär tysk TV-serie, Rosamunde Pilcher, har spelats in runt om i Cornwall och visar upp ett antal ikoniska platser i grevskapet och har gett upphov till en växande skara fans av hennes romantiska verk.

 

David Herbert Lawrence – Cornwall

Under första världskriget, från sent 1915 till 1917, bodde författaren till skandalromanen Lady Chatterleys älskare med sin fru Frieda i Zennor i Cornwall. Först bodde han i byns pub, Tinners Arms, innan han senare hyrde stugan Higher Tregerthen, som även den finns kvar idag. D. H. Lawrence föddes i Nottinghamshire men älskade Cornwall, något som avspeglas i hans senare verk. Men tyvärr anklagades han och hans fru – som hade tyskt ursprung och var en avlägsen släkting till flygarässet Manfred von Richthofen (känd som Röde Baronen) – för spionage och fördrevs från grevskapet.

For more information contact:

Annica Jansson

annica.jansson@visitbritain.org

Material att ladda ner

Ladda ner bilder ur denna artikel

Visit website

Ladda ner DOC versionen av denna artikel