Med fokus på Stonehenge och sommarsolståndet

torsdag 04 juni 2020

Stonehenge är synonymt med firandet av sommarsolståndet, den längsta dagen på året, då människor vanligen samlas för att se solen stiga upp bakom platsens berömda Heel Stone. Det är en viktig dag, särskilt bland Druid- och Pagan-samhällena, och för första gången någonsin kommer firandet att strömmas digitalt i år. English Heritage, som ser efter den här platsen i Wiltshire, kommer att strömma soluppgången i realtid på sina sociala mediekanaler söndagen den 21 juni, vilket ger tittare runt om i världen chansen att uppleva detta otroliga skådespel.

Med en historia som sträcker sig nästan fem årtusen år utgör den forntida mytiska platsen, tillsammans med en stencirkel vid närliggande Avebury, en del av det 6 500 tunnland stora Stonehenge och Avebury som finns med på UNESCO:s världsarvslista. Förutom att det är ett av världens underverk och ett mästerverk av ingenjörskonst, har de förhistoriska monumenten stor andlig och kulturell betydelse.

Och med begränsade bevis för hur det kom dit, eller varför det byggdes, har det stora stenkomplexet väckt ett antal mycket kreativa teorier. Från utomjordningar och jättar som var involverade i dess konstruktion, till att det skulle vara en begravningsplats, en musikplats och till och med resultatet av en forntida teambuilding-övning, är dess förflutna ett mysterium. Följ med oss när vi tar ett steg tillbaka i tiden och utforskar historien till ett av Storbritanniens mest kända landmärken.

 

Vi gräver i historien

Det vi vet är att hela konstruktionen inte skedde på en gång. Den första strukturen som byggdes på platsen tillkom för cirka 5 000 år sedan och det var ett tidigt monument, ett cirkulärt uppgrävt område där cirkeln av stenar tillkom under den sena neolitiska perioden - uppskattat till omkring 2500 f.Kr. Detta var utan tvekan ett enormt arbete som involverade hundratals människor begränsade till användningen av primitiva verktyg.

De större sarsen-stenarna - en av två typer av sten som användes för monumentet - arrangerades i två parallella formationer för att bilda en hästsko och en yttre cirkel. Dessa stenar väger i genomsnitt 25 ton och forskarna tror att de kommer från  ett stenbrott omkring 20 mil norr om platsen. De mindre "blåstenarna" uppfördes mellan de två uppsättningarna av sarsen-stenarna för att skapa en dubbelbåge, och deras rötter har spårats tillbaka till Preseli Hills i sydvästra Wales, cirka 200 mil från Stonehenge.

Liksom med monumentets ursprung finns det olika teorier om hur stenarna kom till regionen. Vissa föreslår att neolitiska byggare använde slädar och trädstammar för att bilda rullar, eller att de fraktade stenarna på pråmar längs den walesiska kusten och upp till den närliggande floden Avon. Forskare har också förespråkat idén om att de enorma stenarna flyttades av glaciärer och stora isflak under en del av istiden. För den som drömmer om att utforska Stonehenge är det möjligt att ta en virtuell rundtur tills man återigen kan besöka platsen.

 

Stonehenge och paganismen

Läkaren William Stukeley kopplade Stonehenge till Druiderna - anhängare av en keltisk andlig tradition som allmänt anses likna den moderna paganismen - under 1700-talet, med en teori om att platsen byggdes av dem som ett tempel. Även om det inte finns några bevis för att Druiderna levde när Stonehenge byggdes, förblir platsen av spirituell betydelse, delvis på grund av hur stenarna anpassar sig till både sommar- och vintersolståndet.

 

Solens roll

Baserat på arkeologiska bevis tycks det vara så att Heel Stone - en utstickare nordost om huvudarrangemanget - kan ha haft en partnersten för att rama in soluppgången vid tiden för midsommar. Från en central utsiktspunkt inom huvudstencirkeln är det möjligt att se solen stiga upp till vänster om den kvarvarande stenen.

Många gravhögar och andra arkeologiska fynd från det omgivande området härrör sig från bronsåldern, medan en stor kulle, lite över en mil från Stonehenge, kan ha sina rötter ända tillbaka till järnåldern. Flera arkeologiska utgrävningar har hittat många romerska föremål i regionen, vilket tyder på att platsen var av stor rituell betydelse under sin tid också i Storbritannien.
 

För blivande astronomer som är intresserade av att se mer, har English Heritage också skapat Skyscape - en uppslukande upplevelse som beskriver himlen ovanför den ikoniska stencirkeln.

 

Återskapandet av neolitiska hus
Fem återskapade neolitiska hus, kompletta med kopior av artefakter som liknar dem som man funnit vid utgrävningarna i den närliggande Durrington Walls-bosättningen, hjälper till att visa hur livet var för människorna i regionen vid Stonehenges byggande. Även om du sitter hemma idag, är det lätt att föreställa sig hur de bodde bara genom att titta på de cirkulära hytterna, byggda med krita och täckta med halmtak.

 

Andra platser att besöka i omgivningarna

Hela landskapet runt Stonehenge är rikt på arkeologiska fynd, med hittills mer än 350 forntida monument och gravplatser. Funna föremål inkluderar allt från pilhuvuden och stridsyxor till hackor av horn och flinta, där varje bit och varje plats spelar en viktig roll för att förstå livet under den neolitiska tiden och bronsåldern i Storbritannien. Höjdpunkter ur Stonehenge samling av artefakter kan ses på English Heritage webbplats.

 

Stonehenge Avenue

Stonehenge Avenue förbinder floden Avon med Stonehenge och den sträcker sig knappt två mil över Salisbury Plain och bildar vad som kan ha varit en processionsväg till stencirkeln. Den bildades av två ekvidistantiska vallar och upptäcktes först på 1700-talet. De löper nordost om Stonehenge i cirka 550 meter innan de ändrar riktning flera gånger på sin väg till floden.

 

Avebury

En del av en omfattande uppsättning av ceremoniella platser för neolitiska tiden och bronsåldern - och som utgör en del av UNESCO:s världsarvslista – är Avebury, platsen för Storbritanniens största stencirkel. Den byggdes under den neolitiska perioden, någonstans mellan 2850 f.Kr. och 2200 f.Kr., och innehåller flera stora uppgrävda områden och en del av byn Avebury. Omkring 100 stenar bildade den största stencirkeln, med ytterligare två ringar inuti den. Arkeologen Alexander Keiller utgrävde platsen på 1930-talet och ett antal viktiga fynd finns i museet på platsen som bär hans namn. På senare tid har arkeologer som arbetar på Avebury hittat bevis för ett underjordiskt fyrkantigt megalitiskt monument inom stencirkelns yttre gräns, även om dess exakta syfte ännu inte fastställs.

 

Woodhenge

En annan plats nära Stonehenge som heter Woodhenge, går tillbaka till cirka 2300 f.Kr. Flygfotografier spelade en avgörande roll för att fastställa att platsen innehöll ett antal trästolpar som bildade sex koncentriska cirklar. Dessa kan ursprungligen ha funnits som förstärkning av en ringformad byggnad vid det som tidigare ansågs vara en neolitisk gravplats. Betongmarkörer visar nu var dessa stolpar var placerade, medan arkeologiska bevis tyder på att platsen var i bruk till omkring 1800 f.Kr. Senare bevis på bosättningar från järnåldern och den romerska tiden innebär att platsen också kan ha varit av betydelse för att försvara sig.

 

Silbury Hill

Silbury Hill, som är en del av Avebury World Heritage Site, bildar den största konstgjorda vallen i Europa, och jämförs i höjd och storlek med pyramiderna i Egypten! På den neolitiska platsen, som förmodligen skapades mellan 2470 f.Kr. och 2350 f.Kr., har man inte funnit några tecken på forntida begravning, så både dess användning och betydelse förblir ett mysterium. Och siffrorna är också häpnadsväckande – den är ungefär 160 meter lång och 30 meter hög, och det tyder på att så många som fyra miljoner timmar och en halv miljon ton krita och lera behövdes för att skapa vallen!

 

For more information contact:

Helena Hansen

helena.hansen@visitbritain.org

Material att ladda ner

Ladda ner bilder ur denna artikel

Visit website

Ladda ner DOC-versionen av denna artikel