Upptäck Charles Dickens England

Charles Dickens är känd som en av de största författarna i den viktorianska eran, och i år är det 150 år sedan han gick bort. Han var född i Portsmouth på Englands sydkust och tillbringade sina skolår i Chatham och London, innan han fick litterära framgångar med serien The Pickwick Papers. Cirka 15 romaner följde, förutom alla noveller och hundratals kortare texter, inklusive En julsaga, Oliver Twist och Lysande utsikter - alla fyllda med humor, satir och unika observationer om karaktärer och aspekter av det viktorianska samhället.
 

Saker och platser som påminner oss om Dickens Storbritannien finns över hela södra England och på filmduken, eftersom många av hans verk har anpassats för film och TV. Luta dig tillbaka och fördjupa dig i den uppskattade författarens sinne, som efter sin död 1870 begravdes i Poets Corner i Westminster Abbey, som bevis på hans påverkan på den litterära världen.

The Personal History of David Copperfield

Scen ur filmen "The Personal History of David Copperfield"

Armando Iannuccys teatraliska uppfattning om Charles Dickens klassiker The Personal History of David Copperfield hade premiär på biograferna tidigare i år, och denna gång med en komisk twist. I huvudrollen ser vi Dev Patel och filmen spelades in på platser över hela England, och här får man se några av landets mest natursköna landskap och imponerande byggnader. Boken publicerades för första gången 1850, och denna episka berättelse som handlar om kurage och uthållighet är utan tvekan författarens mest självbiografiska roman och beskriver livet för David Copperfield när han förvandlas från fattig föräldralös till blomstrande författare.

Filminspelningsplatser

I filmen medverkar flera brittiska stjärnskådespelare, inklusive Peter Capaldi, Ben Whishaw, Morfydd Clark, Hugh Laurie, Tilda Swinton och Gwendoline Christie. Om du drömmer om att följa i stjärnornas fotspår kan du upptäcka mer när man hedrar Dickens bortgång för 150 år sedan och se en mängd filminspelningar i östra och sydöstra England, eller lära sig om de platser som inspirerade Dickens.

Bury St Edmunds

Scen ur filmen The Personal History of David Copperfield filmad i Bury St. Edmunds, sydöstra England

Bury St Edmunds i Suffolk utgör bakgrunden för många scener i The Personal History of David Copperfield, till exempel i omgivningarna runt Angel Hill och Angel Hotel. En blå plakett pryder framsidan av Angel Hotel för att minnas Dickens besök i staden - första gången han stannadepå hotellet var 1835 och författarens citat finns på speglar och konstverk i hela den georgiska byggnaden.

Evenemangshuset Athenaeum finns också med i den nya filmen, tillsammans med Checkers Square. Dickens gav högläsningar, inklusive en från David Copperfield, i den slående K-märkta byggnaden, som uppfördes för underhållning under den viktorianska eran. Scener från filmen spelades också in i Theatre Royal, den sista fungerande Regency-teatern i England, som designades av den kända arkitekten William Wilkins.

Dickens var regelbundet på besök i staden, som har starka band till Magna Carta och hans egen legend om St Edmund och vargen. Här finns ett antal historiska monument, som St. Edmundsbury-katedralen, en plats för tillbedjan och pilgrimsfärd i mer än 1 000 år, samt ruinerna av St. Edmund-klostret som ligger i det vackra Abbey Gardens. Detta var en gång ett av de största och mäktigaste benediktinska klostren i England, och man kommer till ruinerna genom den imponerande Abbey Gate där man kan se helgedomen till St Edmund - en pilgrimsfärdplats som till och med har besökts av kungligheterna!

1
Bury St Edmunds

King’s Lynn

Norfolks marknadsstad King's Lynn och dess pittoreska strand vid floden Great Ouse var en av filminspelningsplatserna. Både 1600-talets Custom House, ett arkitektoniskt mästerverk från Henry Bell som byggdes som en marknadsplats, och Purfleets historiska hamn i filmen. Staden var en av landets mest framstående hamnar på 1100-talet och här återfinns en rad historiska byggnader som har mer än 900 års maritim historia, från medeltida kyrkor och rådhus, till fina hus, hemliga gårdar och dolda passager.

2
King’s Lynn

Weybourne

Stranden i Weybourne, nordöstra England

Den stora vidsträckta stranden nära kustbyn Weybourne är beläget i hjärtat av Norfolk Coast som är utnämnt till Area of Outstanding Natural Beauty, och den fick också vara med som bakgrund i filmen. Dröm om att följa i David Copperfields fotspår längs stränderna. Eller varför inte bara njuta av utsikten från de imponerande klipporna och spana in de vackra husen i flintsten, byns kulturarv eller varför inte det rika djurlivet i Blakeney National Nature Reserve, som ligger en kort bit västerut längs kusten. Här finns Englands största koloni av gråsäl och denna anmärkningsvärda sträcka av kustlinjen har sanddyner och stenstränder, saltmyrar och ett överflöd av växtliv.

3
Weybourne

Hull

Scener från The Personal History of David Copperfield spelades också in bland kullerstensgatorna i Hulls Old Town vid floden Humber i East Yorkshire. Det är lätt att föreställa sig hur det var på den tiden mitt bland de historiska byggnaderna, de smala gränderna och den viktorianska Hepworth Arcade. Stadens många museér går in på djupet om regionens fascinerande förflutna och är full av arkitektur från gamla tider.

4
Hull

Mer av Dickens England

Dickens har också anknytning till ett antal platser i London och Kent, efter att ha besökt många på sina resor. I de olika regionerna kan du upptäcka ett stort utbud av historiska byggnader och andra platser med starka litterära kopplingar.

Broadstairs

Dickens skrev David Copperfield i Fort House - nu känt som Bleak House - i Broadstairs, då han tillbringade många av sina semestrar i kuststaden på Isle of Thanet. Efter sitt första besök 1837 var det här som han skrev delar av American Notes och The Haunted Man, innan han förevigade staden i sin roman Our English Watering Hole i augusti 1852.

Även om Broadstairs Dickens Festival inte äger rum i år, kan du fortfarande få en smak av hans verk och drömma om att gå i hans fotspår genom att läsa om festivalen. Firandet tog sin början 1937, när Gladys Waterer, då bosatt i Dickens House, anordnade en föreställning av David Copperfield för att markera hundraårsjubileet av Dickens första besök i staden. Människor klädde ut sig i viktorianska kläder för att stödja föreställningen, och har gjort så nästan varje år sedan dess, med enda undantaget under andra världskriget.

5
Broadstairs Dickens Festival

The Dickens House Museum

The Dickens House Museum i Broadstairs, sydöstra England

Dickens House Museum ligger i huset som gav inspiration till Dickens karaktär Betsey Trotwood i David Copperfield, och här kan man se författarens kontakter med Broadstairs via en eklektisk samling av brev, tryck, kostymer och andra personliga föremål. Byggnaden vid Victoria Parade har utsikt över Viking Bay och här finns hans skrivlåda och en uppsättning imponerande tryck från en av Dickens främsta illustratörer, H.K Browne. Byggnadens tidigare ägare, Mary Pearson Strong, gav till och med inspiration till den berömda meningen i David Copperfield: ”Janet! Åsnor!” Du som gillar Dickens och är intresserad av att se mer av Broadstairs kan följa med på en digital upptäcktsresa i området kopplat till författaren.

6
Dickens House Museum

48 Doughty Street, London

Dickens och hans fru Catherine flyttade in på denna adress i Camden bara några månader innan drottning Victoria kom till tronen 1837. Här skrev han Oliver Twist, Nicholas Nickleby och Pickwickklubben, och fastigheten har bibehållit sin viktorianska charm och är idag Charles Dickens Museum. De privata sängkamrarna, tjänstemännens utrymmen och författarstudion i hans familjehem finns där som en påminnelse om livet i viktorianska England, och de är fyllda med skatter som hans skrivbord, brev, manuskript och till och med Catherines förlovningsring - av vilka många kan upptäckas på museets interaktiva rundtur.

7
48 Doughty Street

Charles Dickens Birthplace Museum, Portsmouth

Dickens födelseplats i Portsmouth, på Old Commercial Road, är nu ett museum fyllt med möbler och andra minnessaker som en påminnelse om livet under Regency England. Efter att ha spelat en central roll i firandet för att markera 200-årsjubileet av författarens födelse för åtta år sedan, finns hans soffa och hans bläckbrunn bland andra artiklar som fungerar som en stark påminnelse om hans talang. Dickens återvände till kuststaden senare i livet, och mycket av det finns skrivet om i hans verk Nicholas Nickleby. Han är inte den enda berömda figuren från litteraturen som kallade Portsmouth eller närliggande Southsea sitt hem. Sir Arthur Conan Doyle, skaparen av Sherlock Holmes, och den hyllade författaren Rudyard Kipling tillbringade också flera år av sin tid med att bo i regionen.

8
Charles Dickens Birthplace Museum
19 Jun 2020(last updated)