Vandra längs Skottlands Great Glen Way

Den här artikeln är ett gästinlägg av John William.

Funderar du på en hållbar, koldioxidsnål semester? Varför inte ta tåget till skotska höglandet och gå på fotvandring? Great Glen Way är en 117 km lång led med bara måttliga höjdförändringar och en utmärkt introduktion till långdistansleder. Leden ansluter Fort William, vid södra änden av Skottlands Great Glen, till Inverness i norr. Den följer de vanliga kombinationen av stigar och lugna vägar, men inkluderar dessutom en gammal valled för kreatur, Caledonian Canals pråmdragarväg, General Wades gamla militärväg och den förra Invergarry-järnvägen. Du får njuta av utsikten mot Ben Nevis, Storbritanniens högsta berg, tre sjöar, inklusive Loch Ness, och naturligtvis båtarna på Caledonian Canal.​

Scottish scene on Great Glen Way

De flesta vandrare börjar gå Great Glen Way vid Fort William, vilket ger en hanterbar vandring längs Caledonian Canal den första dagen. Vi bestämde oss för att börja vid Inverness, som har nackdelen att vandrarna utsätts för den mest utmanande sträckan redan första dagen, i kombination med vandring i det skotska vädret hela vägen. För denna ansträngning, belönas du med att utsikten över bergen blir allt mer dramatisk under vandringen mot Fort William. Vår artikel är endast avsedd att ge en försmak av Great Glen Way, de höjdpunkter vi upplevde och en del av vad vi lärt oss. Om du vill veta mer, ställ din fråga i avsnittet för kommentarer. Vår vandring började vid Inverness tågstation där vi steg av Caledonian Sleeper från London.

Inverness Castle

Specialföretag erbjuder sig att boka dina övernattningar och transportera dina väskor till ditt nästa boende varje dag, så att du kan vandra lätt med endast det du behöver för dagen. Vi bokade eget boende tre månader i förväg, med hjälp av kontakterna som skickats ut av Great Glen Way i deras informationspaket.  Mejla dem och be om en kopia. I vissa fall får man ringa och sedan bekräfta bokningen skriftligt. Vårt boende var helt och hållet på familjedrivna Bed & Breakfasts och vandrarhem. Vi bar all vår packning i våra ryggsäckar. Jag lägger till ett kort inlägg på den här bloggen inom en snar framtid, med uppgifter om vad vi bar på och hur det gick med våra val. Vi tog också en kopia av The Great Glen Way av Cicerone (12,95 GBP) som beskriver vandringsleden med hjälp av kartor från det brittiska kartverket och angivna avstånd. Var medveten om att ledens rutt ändras då och då och att du måste kolla webbplatsen som citerats ovan innan du ger dig av.

Våra övernattningsplatser:

Dag 1 – Drumnadrochit har ett flertal Bed & Breakfasts, hotell och vandrarhem. Det har också två besökscentrum för Loch Ness-odjuret. Urquhart Castle vid stranden av Loch Ness medför en omväg från leden, men du kan ta en buss från Drumnadrochit till en hållplats vid slottets parkeringsplats om du vandrat tillräckligt för dagen. Konstigt nog kostar denna korta bussresa nästan lika mycket som hela resan från Inverness till Fort William. Great Glen betjänas väl av bussar från CityLink och Stagecoach, men själva leden håller sig mestadels undan från huvudvägen A82.

Urquhart Castle and Loch Ness

Dag 2 – Invermoriston har ett antal Bed & Breakfasts och ett hotell, men bara en butik / postkontor. Den enda restaurangen som är öppen efter klockan fem är Glenmoriston Arms Hotel, men de har ett gott urval av restaurang- och barmat.

Loch Ness as seen from Great Glen Way

​Dag 3 – Fort Augustus vid södra änden av Loch Ness har ett gott utbud av boende av alla typer. Det har också en välkommen mångfald av affärer, stormarknader, pubar och restauranger.

Locks at Fort Augustus  

Dag 4 – För att njuta av vandringen längs General Wades gamla militärväg och tidigare Invergarrys gamla järnväg var vi tvungna att ta oss tillbaka och över till andra sidan av Loch Oich för att komma till vårt boende. Man kan undvika detta genom att ta Great Glens cykelled.  Men för våra ansträngningar belönades vi med det bästa vandrarhemmet under hela vår vandring: Invergarry Lodge. Detta oberoende vandrarhem som drivs av Matt och Jenny hade allt vi tycker ett vandrarhem bör ha: ett badrum, ett torkrum som fungerade, och gratis WiFi. Matt och Jenny var också Great Glens vänligaste och mest hjälpsamma värdar.

Invergarry Castle and Loch Oich

​Dag 5 – Enligt vår guidebok fanns i Gairlochy Telford Tea Rooms. Medan vi tragglade oss framår genom det oundvikliga horisontella skotska regnet under vandringen längs Loch Lochy var det tanken på en varm kopp te här som höll oss vid mod. Men när vi kom fram fann vi tyvärr att terummet var stängt sedan flera år tillbaka. Det finns inga terum, restaurang eller ens affärer i Gairlochy. Men allt var inte förlorat, för här checkade vi in till det mest bekväma Bed & Breakfast vi upplevde under vår vandring. Vid Dalcomera åt vi middag med utsikt över Aonach Mor och Ben Nevis, medan en regnbåge stundvis visade sig. Eftersom Gairlochys närmaste restaurang ligger på Spean Bridge serverade vår värdinna Heather oss en mycket välsmakande kvällsmåltid för 15 pund. Caledonian canal

Dag 6 – När vi gick längs Caledonian Canal den sjätte dagen kände vi verkligen att tiden flugit fram och vi hade velat fortsätta att vandra, kanske vidare längs West Highland Way till Milngavie. Men tyvärr hade vi bara bokat boende för Great Glen Way. Vi höll fast vid den ursprungliga planen och bodde i Fort William. En dag hade vi reserverat för att göra något annat än vandring. Jag var frestad att hyra en mountainbike och prova banan på Nevis Range. Men väderprognosen med höga vindar innebar att linbanan eventuellt inte skulle vara igång, så istället gjorde vi en tågresa till Mallaig innan vi återvände längs West Highland Line till Glasgow. Jag förstår nu varför denna tågresa vann kategorin ”världens bästa tågresa” på Wanderlust Travel Awards 2009.

 

Skotska höglandet

VisitBritains butik

1 day West Highland Lochs and Castles Tour - Rabbie's Trail Burners

Capture the Scottish spirit and explore Scotland’s highlands, lochs and castles
Från 464,00 SEK

Loch Ness Cruise

Experience legendary Loch Ness on an award-winning 1 hour cruise
Från 159,00 SEK

Isle of Skye tour & Jacobite Steam Train journey - 3 days (Highland Explorer)

Explore peaceful Skye, visit legendary Loch Ness and ride the real life Hogwarts Express
Från 4.785,00 SEK