Wightwick Manor

Wightwick Manor är ett fantastiskt hus. Det ligger nära Wolverhampton vid Birmingham i ett bebyggt område, och det är egentligen inte en plats som man normalt förknippar med ett historiskt hus. Men när det uppfördes var omgivningarna givetvis lantliga, och när man är inne i huset eller i den härliga trädgården, märker man inte av utvecklingen alls.

Wightwick Manor
©National Trust/Robert Morris; 

Det stora huset ser omedelbart äldre ut än det verkligen är. Det blev uppfört i två omgångar så relativt sent som 1887 och 1893 av en välbärgad industrialist, Theodore Mander, och huset gick i arv till hans son Geoffrey, som 1937 övertalade National Trust att överta huset, trots att det då bara var 50 år gammalt.

Huset är helt klart värt att bevara för att det är så vackert och speciellt med allt det dekorativa timret, och idag är huset fyllt med prerafaelitisk konst och vackra textilier av William Morris. De senaste ägarna av Wightwick Manor var ihärdiga samlare av båda delarna, men alla föremål med William Morris design har köpts in, inget är speciellt framtaget till huset, som man annars kunde frestas att tro.

Wightwick Manor
©National Trust Images/John Millar; 

Många av rummen i Wightwick Manor har mörka träpaneler och eftersom fönstren dessutom är blyinfattade och har färgade glasmålerier, kommer det inte så mycket ljus igenom dem. Huset verkar därför lite mörkt, men också väldigt trevligt, och det finns massor av skrymslen och små nischer som man kan sitta i. Det måste ha varit perfekt för en stor familj, som gärna ville vara tillsammans och ändå kunna ha sitt privatliv, var och en för sig.

Om man gillar William Morris, är bara det en tillräcklig orsak att besöka Wightwick Manor. Hans tidlösa design kan ses på möbler, mattor, väggar och kuddar, och man kan också se den helt otroliga boken med Geoffrey Chaucers verk, som William Morris själv utsmyckade och gav ut.

Det var först och främst sonen Geoffrey och hans hustru, som samlade de prerafaelitiska konstverken som man kan se i Wightwick Manor. Det är fantastiska bilder av utpräglade skönheter, framställda av konstnärer som Rossetti och Burne-Jones, och den sistnämndas kända målning "Love Among the Ruins" har fått en framträdande plats i den stora salen.

Wightwick Manor
©National Trust Images/Andreas von Einsiedel; 

Detta jättestora rum med högt i tak är ett stort konstverk i sig, med en mängd detaljer i form av utskurna lister, dekorativa friser och vackra kakelplattor runt eldstaden. Men Wightwick Manor är på intet sätt ett museum. Man får i hög grad känslan av att man besöker ett hem, så som det också var för familjen Mander under många år. Barnrummen är fyllda med leksaker, det är uppdukat i matsalen och i det stora spelrummet intill vardagsrummet har man visst påbörjat en omgång biljard.

Wightwick Manor
©National Trust Images/John Hammond; 

Wightwick Manor är stämningsfullt, och om man har riktig tur är det någon som spelar på pianot i den stora salen. Att stå på balkongen och titta ner, medan man lyssnar på tonerna från den tid som var... det är verkligen njutbart!

 

Denna artikel är ett gästinlägg, skrivet av Mia Folkman från Anglofilia