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Des églises qui ont des histoires à raconter

Découvrez les secrets des églises de Grande-Bretagne

 Source:PhilLindsay

Rosslyn Chapel

Écosse

Phil Lindsay

La Grande-Bretagne est pleine déglises, dabbayes et de cathédrales, dont beaucoup ont vu plus de 1 000 ans dhistoire. Il nest pas étonnant quune grande variété de mythes et légendes pittoresques ait jailli autour de...

L'abbaye de Glastonbury : la légende du Roi Arthur

D'aucuns disent que l'abbaye de Glastonbury est le site de l'île mythique d'Avalon, la sépulture du Roi Arthur, d'autres pensent que Joseph d'Arimathie y est venu depuis la Terre Sainte, emportant avec lui le Saint Graal et fondant la première église de Grande-Bretagne. Des moines ont même affirmé avoir exhumé la dépouille du Roi Arthur et de Guenièvre au XIIème siècle.

Aujourd'hui, l'abbaye est un ensemble romantique d'arches gothiques en ruines, dans un magnifique parc au cœur même de Glastonbury. Vous pourrez tout savoir de sa longue histoire et des nombreuses légendes qui l'entourent en suivant une des visites guidées. Mais ce ne sont pas des visites ordinaires : les guides portent des costumes médiévaux, certains sont déguisés en moines, et d'autres carrément en Roi Arthur !

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Lud's Church : Gauvain et le Chevalier Vert

Pas réellement une église (church) au sens habituel du terme, Lud’s Church est une gorge rocheuse escarpée dans les spectaculaires Staffordshire Moors, qui aurait été sacrée pour les premiers Britanniques. Elle est également associée à la légende de Gauvain et du Chevalier Vert, un poème médiéval parlant d'un chevalier à la peau verte, parfois sans tête, qui fit passer à un des chevaliers du Roi Arthur une épreuve de courage mortelle.

Perdue dans un coin du Peak District connu sous le nom de Black Forest, Lud’s Church est sans aucun doute un endroit lugubre, notamment parce que le fond de la gorge n'est atteint par le soleil que le jour du solstice d'été. Malgré cela, c'est un des lieux de promenade les plus appréciés de la région, entouré de bois qui lui confèrent une atmosphère particulière et offrant plusieurs points de vue splendides sur le Parc national du Peak District.

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Rosslyn Chapel : le code secret des Templiers

Rendue célèbre par le Da Vinci Code, la chapelle de Rosslyn, datant du XVème siècle, est depuis longtemps plongée dans le mystère. Passez le seuil et vous verrez que chaque centimètre des murs et des plafonds est couvert de gravures élaborées, avec un tel éventail de symboles insolites que certains croient qu'un message secret codé s'y cache.

De nombreuses légendes entourent Rosslyn, notamment qu'elle serait la cachette du trésor des Templiers, une ancienne société puissante de croisés, ou bien encore que le Saint Graal y serait caché.

Quelles que soient vos croyances, ses « hommes verts » en pierre, ses formes géométriques et le célèbre Apprentice Pillar valent la visite... et peut-être y découvrirez-vous aussi un sens caché.

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Cathédrale de Lincoln : le lutin de Lincoln

Au-dessus de l'autel de la magnifique cathédrale gothique de Lincoln (le plus haut bâtiment au monde au début du XIVème siècle), vous verrez un petit gobelin de pierre. L'histoire dit que le diable avait envoyé deux de ces lutins fauteurs de troubles à Lincoln. Une fois dans la cathédrale, ils se mirent à renverser les chaises, retournèrent les tables, firent tomber l'évêque, et causèrent toutes sortes de problèmes.

Un ange apparut vite pour les repousser, et l'un d'eux s'enfuit. Le plus courageux des deux lutins monta au-dessus de l'autel et jeta des pierres à l'ange, qui en représailles le changea en pierre. Depuis ce jour, le lutin de pierre reste bloqué sur place.

Que vous croyiez ou non cette histoire, la cathédrale de Lincoln est un des plus beaux monuments médiévaux de Grande-Bretagne. Elle est pleine de gravures délicates et amusantes, et si vous aimez la musique, vous apprécierez l'atmosphère des vêpres, avec leur chorale.

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Cathédrale de Canterbury : l'archevêque assassiné

Le plus célèbre des contes de Canterbury n'est pas un mythe, mais une sinistre réalité. En 1170, agissant d'après un commentaire fait par un Henry II furieux, un groupe de chevaliers assassine l'archevêque de Canterbury, Thomas Becket, devant sa congrégation.

Cet événement provoque une onde de choc dans toute l'Europe médiévale. Henry II fit même pénitence pour le crime en marchant pieds nus dans les rues de Canterbury tandis qu'un groupe de moines le fouettait.

Aujourd'hui, on peut encore voir le lieu même où le crime a eu lieu, et visiter le tombeau de Saint Thomas — lieu de pèlerinage depuis des siècles — tout en admirant l'une des plus vieilles et des plus célèbres cathédrales d'Angleterre. Attention toutefois : on dit qu'elle est hantée par de nombreux fantômes, dont l'esprit d'un autre archevêque assassiné en 1381 et le fantôme d'une servante assassinée, Nell Cook.

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