5 ‘onbekende’ wijken in Londen die je echt eens bezocht moet hebben

Pop Brixton

Pop Brixton - foto door Erik van Erp (Around The Globe)

Londen is een aaneenschakeling van wijken die door hun eigen karakter meer op losse dorpjes lijken. Van chic tot volks, van typisch Engels tot compleet internationaal en van bruisend van de drukte tot weldadig rustig. We noemen er hier vijf die lang niet iedereen kent, maar die een bezoek meer dan waard zijn.

1. Country life in Wimbledon

Goed, dit is geen echt onbekende naam door het gelijknamige tennistoernooi. Wimbledon Village daarentegen zal je niet meteen bekend in de oren klinken. De toevoeging ‘village’ is hier zeer toepasselijk, want het voelt er echt alsof je op het platteland bent. Er zijn kleine winkeltjes, traditionele pubs en kijk niet verbaasd op als je af en toe een paard voorbij ziet komen.

De groene Wimbledon Common grenst aan de Village en is een fijne plek voor een wandeling of een picknick. Zit je liever binnen? De Crooked Billet pub aan de rand van het park serveert Britse gerechten van hoog niveau.

Probeer, nu je er toch bent, ook een bezoekje mee te pakken aan de sierlijke Buddhapadia Temple. Deze Thaise tempel, met een rijk versierd dak in de kleuren rood en goud en piekfijn onderhouden tuin, is een topspot als je wilt ontspannen en je even één met de wereld wilt voelen.

Natuurlijk moeten we hier ook het tennis noemen, de sport waar Wimbledon zijn faam aan dankt. Het hoogtepunt is een bezoek aan The Championships (lees hier onze tips), maar ook de rest van het jaar valt er veel te beleven bij de All England Tennis Club. Zo kun je kijken achter de schermen bij de Lawn Tennis Museum and Tour.   

Het New Wimbledon Theatre is de schouwburg van de wijk en heeft veel mooie producties op de agenda. In de directe omgeving van het theater zitten diverse pubs en bars voor een drankje vooraf of na afloop. Wil je echt serieus het nachtleven in? Maak dan een kort treinritje naar de aangrenzende wijken Putney of Fulham, waar het barst van de thema-bars en nachtclubs.

Hoe kom je er? Van Waterloo Station rijdt de trein in 16 minuten naar Wimbledon Station. Metrohalte Wimbledon Park is 26 minuten rijden in de de Tube vanaf Victoria Station.

1
Wimbledon

2. East End cool in Dalston

De deelgemeente Hackney in Oost-Londen is al een poosje de plek waar je moet zijn voor de laatste hip en happening ontwikkelingen. Eerst was het vooral de hoek Shoreditch & Hoxton waar jonge creatievelingen hun tenten opsloegen, de laatste jaren is de buzz verplaatst naar Dalston.

Wil je weten welke modetrends we binnenkort kunnen verwachten? Pak een bankje in het park London Fields en kijk simpelweg wat de voorbijtrekkende Oostlondense trendsetters dragen. Hun urban cool wordt meestal binnen de kortste keren gekopieerd door de merken op de grote winkelstraten.

Moderne stadskunst zie je bij BSMT Space, waar zowel opkomende Britse als internationale kunstenaars exposeren. Of loop gewoon door de wijk en bewonder de street art die je overal ziet.

Afrikaanse, Caribische en Aziatische hapjes en ingediënten voor je eigen keuken koop je bij de Ridley Road Market. Koopjes vindt je bij de Hackney Flea Market en kleurrijke plaatjes vol bomen, planten en bloemen voor je Instagram portfolio bij de Columbia Road Flower Market.

 

 

A post shared by Francesca (@lafrancifranca) on

 

Dalston zit vol met geweldige eettentjes. Zo eet je bij Cirrik de beste Turkse gerechten van dit deel van de stad en is bar en Japans Restaurant Brilliant Corners, hét voorbeeld van “East End Chic”.  

Na het eten nog een drankje of een dansje? Loop dan richting de Kingsland High Street. Rondom deze grote weg zitten tientallen barretjes en clubs zoal de Dalston Superstore, The Nest en Farr’s School of Dancing.

Hoe kom je er? Dalston heeft twee Overground stations, Dalston Junction en Dalston Kingsland, beide op ongeveer 20 minuten met de trein vanaf King’s Cross.

2
Dalston

3. Go wild in Camden Town

Camden Town kun je samenvatten in 2 woorden: markt en muziek. Camden Market bestaat uit meer dan 1000 unieke winkels, kraampjes, bars en koffietentjes. Zoek je een bijzonder t-shirt? Dat ene R&B singeltje uit de jaren ’90? Een handgeweven picknickkleed? Ergens hier in deze vrolijke wirwar is het te vinden.

Onder muziekfans is Camden vooral geliefd om de podia Koko en Roundhouse, waar bijna elke wereldster wel eens heeft gespeeld aan het begin van zijn of haar carrière. Serieus, van The Doors en Hendrix tot Jay-Z en Adele, ze stonden er allemaal. Onlosmakelijk verbonden met Camden is Amy Winehouse, die er woonde. Tegenwoordig staat er een standbeeld van de tragische zangeres op de Chalk Farm Road. De beste nieuwe Britse jazz hoor je in het Jazz Café.

 

 

A post shared by Julie (@julieswonderland89) on

 

Van nightlife naar wildlife. Ook de ZSL London Zoo ligt in Camden. Bezoek de leeuwen, gorilla’s en dieren uit het regenwoud en probeer maar eens niet onder de indruk te raken. Echte avonturiers kunnen overnachten in de luxe Gir Lion Lodge in het hart van de dierentuin.

Camden is levendig, bruisend en behoorlijk hectisch. Het tegenovergestelde is het wandelpad van Camden Lock naar Little Venice. Hier loop je in alle rust langs de woonboten van het Regent’s Canal. Ook de benen een beetje rust geven? Pak dan de canal bus en vaar over het kanaal in een klassieke narrow boat.

Hoe kom je er? Het station van Camden Town ligt op  vier minuten rijden met de metro vanaf King’s Cross station.

3
Camden Town

4. Stimulate your senses in Brixton

Loop uit het metrostation van Brixton en je wordt begroet door geluid van een straatmuzikant die zo op de radio kan. Even later ruik je eten uit de verste hoeken van de wereld, van  Jamaica tot Pakistan. Kijk om je heen en je ziet alle kleuren van de regenboog, zowel in de kleding van de inwoners als op versierde muren. Brixton is zo uniek dat ze er zelfs een eigen munteenheid hebben: de Brixton Pound (de gewone Britse pond wordt wel overal geaccepteerd hoor).

Snuffel lekker rond op Electric Avenue en wandel naar binnen bij Brixton Village, een veelzijdige mix van traditionele vishandels, groentezaken, gadgetwinkels en trendy eettentjes.

Het nachtleven van Brixton vindt je vooral rondom Brockwell Park en natuurlijk bij de Brixton Academy, de meeste geliefde ‘music venue’ van Londen

 

A post shared by Pop Brixton (@popbrixton) on

 

 Tegenover die muziekzaal ligt Pop Brixton, een verzameling zeecontainers die samen de hipste hangout van Zuid-Londen vormen. Keus genoeg aan eten en drinken hier, het culinaire aanbod van Pop is net zo gevarieerd als de bevolking van Brixton zelf.

Hoe kom je er? Station Brixton is de eindhalte van de Victoria metrolijn. Je kunt op vele haltes in het centrum opstappen bij deze Tube, o.a. bij King’s Cross, Oxford Circus en Victoria.

4
Brixton

5. Hunt for a bargain in Hammersmith

Van zuidwest naar west. Hammersmith wordt vaak over het hoofd gezien omdat de rijke buren Fulham en Kensington alle aandacht krijgen. Niet terecht, vinden wij. Er is hier enorm veel te zien en te doen (en het is er een stuk voordeliger).

Hammersmith ligt aan de Theems en heeft vele pubs aan de oevers van de rivier. De knusse Dove Pub heeft een van de beste uitzichten over het water van de hele stad. Je kunt hier rustig een hele middag blijven zitten en onder het genot van een prima pint de wereld aan je voorbij zien trekken. Blijf gerust plakken, ook het eten is uitstekend.

Shopaholics kunnen uit diverse adressen kiezen in Hammersmith. King Street is de hoofdstraat en heeft een mix van onafhankelijke zaken en bekende ketens. Koopjes vindt je in de nabijgelegen Shepherd’s Bush Market waar je voor schappelijke prijzen stoffen en leuke accessoires voor je interieur koopt. Exclusiever is de The Village in winkelcentrum Westfield, in dit aparte gedeelte zitten de luxe boetieks van populaire mode-ontwerpers.

De wijk heeft twee beroemde podia. Zowel de Apollo als de O2 Shepherd’s Bush Empire hebben praktisch iedere avond de grootste namen in muziek en comedy op de planken. De Lyric Hammersmith heeft een alternatiever programma met het beste off-West End theatre.

Hoe kom je er? Hammersmith ligt aan drie verschillende metrolijnen (Hammersmith & City, Piccadilly en District), dus je reist er eenvoudig naartoe vanuit verschillende delen van de stad.

5
Hammersmith
12 Jul 2018(last updated)