Op zoek naar Sherlock Holmes

Monday 16 October 2017

Sherlock Holmes is jarig. Deze maand is het 125 jaar geleden dat The Adventures of Sherlock Holmes verscheen, het eerste boek met verhalen over de excentrieke speurneus en zijn assistent Dr. Watson. Een goede reden om eens langs te gaan bij een aantal locaties die een directe link hebben met de creatie van Sir Arthur Conan Doyle.

Het huis van de detective

A policeman outside the Sherlock Holmes Museum on Baker Street
© Llubov Terletska
 

Een uitstekende plek om je onderzoek naar Holmes te beginnen is natuurlijk zijn huis. Of in ieder geval zijn fictieve woning in de boeken. Op Baker Street (237-241, helaas niet op 221B) vind je het Sherlock Holmes Museum, waar je ziet hoe een man als Holmes  woonde in de Victoriaanse tijd. Verbaas je over de bizarre verzameling objecten die lukraak door het appartement verspreid liggen, alsof de detective de kamer pas net verlaten heeft. Een verdieping hoger is een aantal van de bekendste Holmes-momenten nagebouwd met wassen beelden.

Londen, van feit tot fictie

Warm lighting and red seating inside the Royal Opera House, London

Veel van Sherlock’s avonturen spelen zich af in de Britse hoofdstad, met belangrijke rollen voor plekken waar de schrijver vaak te vinden was. De eerste halte: The Langham. Dit luxueuze 5-sterrenhotel komt in de diverse verhalen voor en het is de locatie waar Sir Arthur Conan Doyle ooit een ‘golden evening’ beleefde terwijl hij van gedachten wisselde met medeschijver Oscar Wilde. De sfeervolle pub Ye Old Cheshire Cheese op Fleet Street was een andere geliefde horecagelegenheid van de auteur.

Voor een hapje eten in stijl kunnen we Simpson’s in the Strand van harte aanbevelen. Bij dit traditioneel Engelse restaurant ga je terug naar de tijd van Holmes en Watson. Je ziet ze zo voor je, hun laatste zaak besprekend net zoals ze dat deden in The Illustrious Client en The Dying Detective. Blijf in je rol en bestel net als de heren de befaamde steak and kidney pie. De nabijgelegen pub The Sherlock Holmes bestond nog niet in de tijd van Conan Doyle, maar is wel een aanrader. De kroeg staat vol met fascinerende aandenkens, verzameld met volle steun van zijn nabestaanden.

Hou je ogen open tijdens je bezoek aan Londen en je ziet diverse beroemde gebouwen die ook in de verhalen worden genoemd zoals het British Museum, het Lyceum Theatre en het Royal Opera House. De Royal Albert Hall moet hier zeker ook genoemd worden. Conan Doyle was een overtuigd ‘spiritualist’ en na zijn dood is hier een gigantische seance gehouden door zijn vrienden en familie om in contact te komen met zijn geest. Ze hadden zelfs een stoel voor hem vrijgehouden.

Echte fans lopen natuurlijk een keertje mee met de Sherlock Holmes Walking Tour of London.

Sherlock: The TV-serie

Filming of the BBC's Sherlock series in Bristol
© Bristol Film Office
 

Er zijn al heel wat verschillende tv-series verschenen over de detective, maar de beste is volgens ons toch echt de meest recente met Benedict Cumberbatch als Holmes. Diverse opnamelocaties van deze BBC-hit in Bristol, Cardiff en Londen zijn eenvoudig te bezoeken.

Bristol Film Office heeft een handige plattegrond uitgegeven om locaties te vinden zoals de Arnos Vale Cemetery, waar Sherlock het graf van Emilia Ricoletti bezocht in The Abominable Bride. In Cardiff en Londen organiseert Brit Movie Tours rondleidingen langs de belangrijkste locaties. Hoogtepunten zijn onder andere het National Museum in Cardiff (zoals te zien in The Blind Banker) en Speedy’s Cafe in Londen dat in de diverse afleveringen te zien was onder het huis van Holmes op North Gower Street, in de serie te zien als Baker Street. Speedy’s is een echte cafe in de Engelse betekenis van het woord. Verwacht er dus geen bier (daarvoor moet je in de pub zijn), maar thee en taart. En in dit bijzondere geval ook toeristische t-shirts.

Op het witte doek 

A couple browsing Sherlock exhibits at Portsmouth Museum

Er zijn in de loop der jaren meer dan 250 films over Holmes verschenen, de eerste al in 1900. Enkele bijzondere om te kijken voor je bezoek zijn The Hound of the Baskervilles (1959), de eerste Sherlockfilm in kleur, en The Private Life of Sherlock Holmes (1970), waarin het Monster van Loch Ness wordt gespot.

De meest recente film heet simpelweg Sherlock Holmes, een succesvolle thriller uit 2009 met Robert Downey Jr. als de detective en Jude Law als Dr. Watson. Deze actiefilm is door het hele land opgenomen, van The Chatham Historic Dockyard in Kent tot aan Stanley Dock in Liverpool.. 

Sir Arthur Conan Doyle’s inspiratie

Dartmoor landscape with dark clouds above

De auteur heeft diverse ideeën voor zijn verhalen opgedaan tijdens zijn reizen door Groot-Brittannië. Zo waren de ruige heuvels van Dartmoor de inspiratiebron voor the Hound of The Baskervilles. Hij bezocht het natuurgebied in 1901 op zoek naar een geschikte, onheilspellende locatie. Conan Doyle maakte dagelijks lange wandelingen door het weidse, winderige landschap en schreef het verhaal in zijn kamer in het Duchy Hotel in Princetown (nu het Highland Moorland Visitor Centre).

De schrijver verbleef ook in Norfolk, waar hij logeerde in The Hill House in Happisburgh. Dit bezoek was de aanleiding tot het verhaal The Adventure of the Dancing Men. Directe link tussen zijn accommodatie en het verhaal: de harkpoppetjes die een belangrijke rol spelen in het avontuur. De zoon van hoteleigenaar gebruikte deze figuurtjes om mee te communiceren.

En dan is er natuurlijk nog Portsmouth, waar de verhalen beginnen. Doyle bedacht Holmes na zijn verhuizing naar deze stad om een artsenpraktijk te beginnen (de schrijver was dokter in het dagelijks leven). Het gratis toegankelijke Portsmouth Museum heeft zijn grootste permanente tentoonstelling aan de auteur en de detective gewijd.

Recente verhalen

Activiteiten in de geest van Halloween

Spelen met pompoenen
Activiteiten in de geest van Halloween

Op zoek naar Sherlock Holmes

Het Sherlock Holmes Museum on Baker Street
Op zoek naar Sherlock Holmes

De mooiste treinroutes voor Paddington (en andere reislustige types)

A Steam train travelling through the British countryside
De mooiste treinroutes voor Paddington (en andere reislustige types)

Paddington's favoriet: Britse marmelade (recept)

Berelekker Marmelade Recept
Paddington's favoriet: Britse marmelade (recept)

Budget Britain - Besparen in de grote steden

Budget Britain - Besparen in de grote steden