Roadtrip in het noordwesten van Engeland

Noordwest-Engeland, het gebied rondom de grote steden Liverpool en Manchester, zit vol gevarieerde landschappen, erfgoed, historische monumenten en  prachtplekken in de buitenlucht. De beste manier om deze regio echt te beleven? Met de auto. Zo kom je overal, van de bruisende wereldsteden tot de nationale parken van het Lake District en de Yorkshire Dales. Binnen een midweek of een lang weekend kun je uitstekend langs een aantal hoogtepunten van The North West touren.

Totale lengte van deze tocht is ongeveer 180 kilometer

Dag 1 van 5

Manchester, Samlesbury Hall en Downham

Mural of Blue Tit on brick wall of 47 Newton Street, Manchester, England, UK.

Een goed beginpunt is Manchester met zijn internationale luchthaven en snelwegverbinding met de haven van Hull. Neem, nu je er toch bent, wel even de tijd om de sfeer van deze stad te proeven voordat je de natuur intrekt. Voetbalfan? Er zijn hier twee profclubs met een eigen museum en stadiontour (Manchester United en Manchester City) en ook het gratis National Football Museum van Engeland staat in de stad.

Manchester is een van de creatieve motoren van Noord-Engeland en nergens zie je dat beter dan in de culturele hotspot de  Northern Quarter met zijn muurschilderingen, bars en winkels van kunstenaars en ontwerpers. Is er nog een momentje om een museum te pakken? De Whitworth Art Gallery en The Lowry zijn aanraders voor kunstliefhebbers en het Imperial War Museum North voor wie is geïnteresseerd in de militaire geschiedenis. Een recente aanwinst is HOME, een groot cultureel centrum speciaal gebouwd voor hedendaagse kunst, film en theater (plus: je kunt er prima borrelen en eten).

Rij in 45 minuten van Manchester naar Samlesbury Hall

Je bent nu op het platteland van graafschap Lancashire waar je een van de mooiste vakwerk-landhuizen van Engeland aantreft: het middeleeuwse Samlesbury Hall. Loop er door eeuwen geschiedenis, verken de Victoriaanse keuken en schoolklas en maak een wandeling over het landgoed.

Rij in 30 minuten van Samlesbury Hall naar het dorpje Downham

Downham, gelegen in een “Area of Outstanding Natural Beauty”, is een van de mooiste plaatsjes van het noordwesten van Engeland. De grote aantrekkingskracht van het dorpje is het uitzicht op de omliggende natuur zonder hinder van tekenen van de moderne tijd zoals satellietschotels en verkeersborden. In conservation village Downham heeft de tijd stilgestaan en het is dan ook menigmaal opnamelocatie geweest voor historische tv-series.

Accommodatietip: de monumentale Assheton Arms is een gastropub met kamers waar je heerlijk uitbuikt van een stevige maaltijd met regionale ingrediënten bij de openhaard.

Dag 2 van 5

Haworth en het Yorkshire Dales National Park

Malham Cove in the Yorkshire Dales National Park. A signpost on the walking route for the Pennine Way.

Rij 45 minuten van Downham naar Haworth

Je bent nu de grens overgestoken van Lancashire naar het grootste graafschap van Engeland: Yorkshire. Hier wachten uitzichten op je die de inspiratiebron waren voor de literatuurklassiekers Wuthering Heights en Jane Eyre. Bezoek het plaatsje Haworth waar het Bronte Parsonage Museum een fascinerend inkijkje geeft in de levens van de schrijvende zussen Charlotte, Emily en Anne Bronte.

Rij een uur van Haworth naar het dorpje Malham in het Yorkshire Dales National Park

Malham zelf is het bezoeken al zeker waard, maar dé attractie hier is de nabijgelegen Malham Cove. Ooit was het een gletsjer, nu is het een nauurlijk gevormd amfitheater van rotsen, met kliffen van 80 meter hoog. Wie de ‘treden’ van de Cove helemaal oploopt wordt beloond met een fenomenaal uitzicht.

Accommodatietip: op 30 minuten rijden van Malham ligt bij Austwick het landhuishotel The Traddock. Men ontvangt hier al sinds de 18e eeuw gasten die verwend worden met vergezichten over het Yorkshire Dales National Park.

Dag 3 van 5

Lancaster en Cartmel

The sun-covered entrance of Lancaster Castle.

Rij in 45 minuten van Austwick naar de stad Lancaster

Ga terug richting graafschap Lanscashire en bezoek de historische provinciehoofdstad Lancaster. Verken het meer dan 1000 jaar oude Lancaster Castle, de verborgen steegjes van de stad, de historische pubs en de Georgian architectuur of snuffel lekker rond in de bijzondere boetiekjes en kunstgalleriën. Lancaster is ook het eindpunt van de Trail of the Pendle Witches, een autoroute van zo’n drie kwartier die het pad volgt dat de beruchte heksen van Pendle aflegden op weg naar hun berechting in het kasteel.

Rij in 45 minuten van Lancaster naar Cartmel

Op minder dan een uur rijden van Lancaster ligt het Lake District. Een goede eerste halte in dit gebied is het oude dorp Cartmel. De plaats is niet alleen beroemd om de 12e eeuwse Cartmel Priory, maar ook als de geboortegrond van een van populairste toetjes van het land: de sticky toffee pudding. In de Cartmel Village Shop kun je verpakte exemplaren kopen om mee te nemen.

Accommodatietip: met lekker eten zit het sowieso wel goed in Cartmel. Wie echt wil genieten boekt een kamer bij L’Enclume en schuift daar aan voor een onvergetelijke maaltijd bij het restaurant van chef Simon Rogan (2 Michelinsterren).

Dag 4 van 5

Het Lake District National Park, Bowness-on-Windermere en Keswick

Distant rowboat on the lake, Ullswater, Lake District, Cumbria.

Rij 30 minuten van Cartmel naar Bowness-on-Windermere

Je staat nu in het hart van het Lake District waar de plaatsen Windermere en Bowness worden omringd door de beroemde meren en een prachtig landschap. Bewonder dat landschap vanaf het water aan boord van de Windermere Lake Cruises. Een van de beroemdste inwoners van het Lake District was auteur Beatrix Potter (bekend van Pieter Konijn). Ga op in haar wereld bij de World of Beatrix Potter Attraction.

Rij 45 minuten van Bowness-on-Windermere naar Keswick

Het marktstadje Keswick ligt vlak bij de meren Ullswater, Derwentwater en Bassenthwaite. Voor een tochtje op het water moet je hier bij de Ullswater Steamers zijn. Erg relaxed. Als je juist naar actie en adrenaline dan is Honister the place to be. Hier, bij laatste werkende leisteengroeve van Engeland, volg je de oude route van de mijnwerkers met de Via Ferrata Classic (een parcours van staalkabels aan de rotswand op 366 meter boven de vallei). Nog niet spannend genoeg? Er is ook nog een Via Ferrate Extreme...

Accommodatietip: 10 minuten van het centrum van Keswick ligt Whinlatter, het enige bergbos van Engeland. Hier staat de Cottage in the Wood, een prachtig gerenoveerd “restaurant-with-rooms” dat oorspronkelijk dateert uit de 17e eeuw.

Dag 5 van 5

Carlisle

Northumberland National Park, Northumberland, England

Rij 45 minuten van Keswick naar Carlisle

Carlisle staat bekend als de ‘Border City’, de stad ligt op een steenworp afstand van de grens tussen Engeland en Schotland. Door die locatie is het logisch dat Carlisle kan terugkijken op een legendarische geschiedenis. De eerste inwoners waren de Romeinen die hun troepen aan de Muur van Hadrianus bevoorraadden vanuit de plaats die zei ‘Luguvalium’ noemden. In het Tullie House Museum & Art Gallery zie je overblijfselen uit de Romeinse tijd en leer je over de invloed van de Romeinen op het leven in deze hoek van Groot-Brittannië.

Een stukje jonger is Carlisle Castle dat ‘pas’ negen eeuwen op zijn plaats staat. Hier krijg je inzicht in een andere interessante periode in de Britse geschiedenis. Hoe was het leven in een kasteel tijdens de turbulente middeleeuwen? Je ontdekt het in Carlisle Castle

Accommodatietip: dat waren de vijf dagen alweer. Nog geen zin om naar huis te gaan? Zoek dan naar een logeeradres op de site van VisitCumbria (de regio waar Carlisle in ligt).

31 Jul 2019(last updated)