De beste Britse kerstverhalen

De kerstperiode inspireert al generaties Britse schrijvers, van Charles Dickens tot Agatha Christie. Heerlijke verhalen om in te verdwijnen onder een dekentje op de bank naast de kerstboom. Pak er een kop Engelse thee bij (of een glas mulled wine) en een mince pie en laat je meevoeren naar andere plekken. Ook geschikt om voor te lezen.

A Christmas Carol van Charles Dickens

Illustratie bij Charles Dickens' A Christmas Carol

Het verhaal over de vrek die op kerstavond bezocht wordt door drie geesten is een onbetwiste klassieker. Er bestaan hoorspelen van, toneelstukken en tientallen verfilmingen die elk jaar weer op televisie komen. Hoofdpersoon Scrooge is gespeeld door Bill Murray, Jim Carrey en Michael Caine (in een geweldige versie met de Muppets). De naam van het belangrijkste personage is in het Engels zelfs synoniem geworden met een gierigaard. Het zal niemand verbazen dat hij in de Disneyvariant  gespeeld wordt door Oom Dagobert. De steenrijke eend heet in het Engels nota bene Scrooge McDuck.

Maar eerst was er het verhaal Charles Dickens. Hij was in zijn tijd de populairste schrijver van Engeland en het verhaal was direct een groot succes. De eerste druk verscheen op 19 december 1853 en was op 24 december van dat jaar al uitverkocht. Er volgden sindsdien nog vele, vele uitgaven. Inmiddels is het verhaal zo oud dat het in het “publieke domein” is beland. Dit betekent dat je het gratis legaal kunt downloaden. Op de website van het Gutenberg Project vind je links naar diverse bestandformaten, met en zonder plaatjes.

Download gratis A Christmas Carol van Charles Dickens

De kerstverhalen van Matt Haig

Schrijver Matt Haig stond dit jaar wekenlang bovenaan de Britse en Amerikaanse bestsellerlijsten met zijn roman voor volwassenen The Midnight Library. Eerder schreef hij al een aantal geweldige kinderboeken met een kerst-thema: Father Christmas and Me, The Girl Who Saved Christmas en A Boy Called Christmas. Vreemd genoeg zijn nog niet al zijn jeugdverhalen vertaald naar het Nederlands, maar ze zijn voor kinderen vanaf een jaar of tien ook prima in het Engels te lezen. Of je wacht op de verfilming van de laatstgenoemde titel die verschijnt in 2021. De hoofdrollen worden gespeeld door Michiel Huisman en Maggie Smith.

Zie meer over Matt Haig’s Christmas Series op Goodreads

The Adventure of The Christmas Pudding – Agatha Christie

De jonge Agatha Christie voor de kust van haar geliefde graafschap Devon

Agatha Christie heeft wereldwijd meer dan 2 miljard boeken verkocht sinds (dit jaar exact 100 jaar geleden) haar eerste verhaal verscheen. Ze is daarmee de bestverkochte schrijver ter wereld en de enige echte Queen of Crime. Het boekje The Adventure of The Christmas Pudding is een verzameling korte verhalen met in de hoofdrol speurneus Hercule Poirot. In het titelverhaal, dat zich afspeelt in de Kerstvakantie, gaat hij op zoek naar een gestolen juweel en wordt er geprobeerd hem te vermoorden met behulp van het toetje uit de titel.

In de boeken van Christie speelt vergif vaak een belangrijke rol. De schrijver leerde hierover toen zij als vrijwilliger werkte in een apotheek tijdens de eerste wereldoorlog. Daar leerde zij ook vele Belgische vluchtelingen kennen en bedacht dat haar detective best een Belg kon zijn.

“Why not make my detective a Belgian? I thought. There were all types of refugees. How about a refugee police officer? A retired police officer.”  An Autobiography

The Tailor of Gloucester – Beatrix Potter

The World of Beatrix Potter in het Engelse Lake District

Net als Matt Haig kent Beatrix Potter liefhebbers van alle leeftijden. Haar geïllustreerde kinderverhalen met Pieter Konijn, Jemima Puddle-duck en Mrs. Tiggy-Winkle zijn klassiekers die nog altijd veel gelezen worden. Er bestaat in Potter’s geliefde Lake District zelfs een attractie The World of Beatrix Potter waar je hoofdpersonen in het echt kunt ontmoeten (foto). In het verhaal van De Kleermaker van Kloster helpt een groep muizen de kleermaker uit de titel om jas af te krijgen op tijd voor de kerstdagen. The Tailor & Cutter, het vakblad voor kleermakers uit die tijd, schreef een recensie:

“We think it is by far the prettiest story connected with tailoring we have ever read, and as it is full of that spirit of Peace on Earth, Goodwill to Men, we are not ashamed to confess that it brought the moisture to our eyes, as well as the smile to our face. It is got up in choicest style and illustrated by twenty-seven of the prettiest pictures it is possible to imagine.”

Ook het lezen waard

Engeland, land van schrijvers en verhalen

As ruínas da enorme Whitby Abbey na Inglaterra
Engeland, land van schrijvers en verhalen

Een literaire reis door het zuiden van Engeland

Canterbury, Kent, England
Een literaire reis door het zuiden van Engeland

Deze romantische landschappen inspireerden de grote Britse dichters

A winebar restaurant, the Old Vine, in Winchester, with tables and chairs outside. Summer flowers.
Deze romantische landschappen inspireerden de grote Britse dichters