De C2C Route - Fietsen van kust naar kust

Wednesday 19 September 2018
Cycling the CTC route

Voor ervaren en minder-ervaren fietsers
Twee zeeën en daartussen… een zee van ruimte. Tussen de Noordzee en de Ierse zee ligt het prachtige landschap van Noord-Engeland. Wie daar doorheen fietst, ziet een ideale doorsnede van deze regio: soms ruig, andere keren pittoresk, maar altijd meeslepend en onvergetelijk.

Whitehaven, Cumbria

Whitehaven, westelijk begin- of eindpunt van C2C Route
Om van de ene naar de andere kust te komen zijn er meerdere fietspaden aangelegd door Sustrans. Deze Britse organisatie wil mensen aanmoedigen om wat vaker de auto te laten staan en legde daarom een fietsnetwerk aan met een totale afstand van 5000 mijl (ruim 8000 kilometer).

Van kust naar kust in eigen tempo

Officieel heet deze fietsroute de Coast to Coast of Sea to Sea Cycle Route, meestal afgekort tot C2C. Dat is ook het enige dat kort is aan dit wonderlijke traject, want als je de complete route volgt dan heb je liefst 230 kilometer afgelegd. Dat is dus even doortrappen. Gelukkig kun je het helemaal in je eigen tempo doen. Het is zelfs aan te raden om af en toe een tandje terug te schakelen en van een typisch Engelse sandwich te genieten, bijvoorbeeld in een authentieke pub.

C2C mountain biking

Volop actie voor mountainbikers die even 'off road' willen
De zes C2C-routes zijn duidelijk gemarkeerd en zo fietsvriendelijk mogelijk gemaakt. Zo rij je meestal over B-weggetjes en autovrije paden, die vroeger als spoorlijn of jaagpad werden gebruikt. Wil je liever mountainbiken, dan zijn er ook intensievere alternatieve routes, zoals de Old Coach route met zijn spectaculaire afdalingen.

Het beste kun je van de Ierse zee naar de Noordzee fietsen, van west naar oost dus, want dan heb je meestal de wind in je rug. Mooi vertrekpunt is dan het historische havenstadje Whitehaven, in het graafschap Cumbria. Eindpunt is vaak Tynemouth, aan de monding van de rivier de Tyne. Maar je kunt ook kiezen om in Sunderland te eindigen, en zo een korte stedentrip aan je vakantie toe te voegen.

Midden in de natuur en de geschiedenis

Cycling Hadrians Wall

Over rustige weggetjes, zoals hier bij Hadrian's Wall
Je bepaalt helemaal zelf wat je onderweg ziet. Je kunt bijvoorbeeld kiezen voor een route langs de Muur van Hadrianus. Het geeft een magisch gevoel om bij de restanten te staan van dat mythische verdedigingsbolwerk van de Romeinen. Die bouwden de muur 2000 jaar geleden om de gevreesde Picten van zich af te houden. Je moet er wel iets voor overhebben want deze route is vrij heuvelachtig.

Wil je wat minder op de pedalen hoeven staan, kies dan voor de route langs de zuidelijke kant van de Pennines. Dat gebergte wordt wel omschreven als de ‘ruggengraat van Engeland’, omdat het zo fraai van het Peak District in de Midlands tot aan de Schotse grens loopt.

Betoverend Cumbria

Betoverend Cumbria
Ook niet om te missen is de Eden Valley, met zijn groene valleien en stokoude huisjes. Dit magische stukje Cumbria, dat nog niet zo ontdekt is door toeristen, werd door de krant The Guardian al eens omschreven als ‘paradijs’.

Welke route je ook kiest, het heeft een speciale romantiek om van de ene kust naar de andere te fietsen. Veel meer dan bij zomaar een binnenlandse tocht, heb je een glashelder vertrek- en aankomstpunt. Het geeft een enorm gevoel van voldoening als je aan het eind van je tocht beloond wordt met een uitzicht op een glanzende zee.

Tynemouth

De ruige kust bij het westelijke eindpunt Tynemouth
En dan keer je terug naar huis met een bonte verzameling foto’s. Historische stadjes, gelegen tussen groene heuvels, woeste dunbevolkte landschappen die eindeloze vergezichten bieden; je hebt het allemaal gezien. De heerlijke ruimte die je langs de C2C-route ervaart, is een wereld van verschil met ons eigen volle landje.

Nu we het toch over foto's hebben, twee mogen er zeker niet ontbreken (want: traditie). Begin de trip met een kiekje van je achterwiel in de Ierse Zee en eindig met een plaat van je voorwiel in de Noordzee. 

Praktisch

Trek voor elk van deze routes ongeveer drie, vier dagen uit. Alle informatie, routekaarten, beste stops, bezienswaardigheden, links en tips ter voorbereiding vind je op C2C Guide.

Wil je de route graag op je eigen fiets afleggen, dan is voor vervoer de combinatie ferry en trein het handigst. DFDS vaart dagelijks van IJmuiden naar Newcastle en vanuit dis stad ben je met de trein in ongeveer 3 uur in Whitehaven. De fietsen mogen gratis mee in de trein, maar het aantal fietsplaatsen is beperkt dus probeer buiten de spits te rijden. 

Het is natuurlijk ook mogelijk een fiets of e-bike te huren of zelfs een georganiseerde reis te boeken inclusief verblijf en vervoer van bagage. De aanbieders van deze reizen staan op de C2C Guide.

Ook interessant

Fietsen in Yorkshire, Cumbria en Northumberland

Fietsen in Yorkshire, Cumbria en Northumberland

Waarom je deze zomer in Newcastle en omgeving moet zijn

Angel of the North 409
Waarom je deze zomer in Newcastle en omgeving moet zijn

Recente verhalen

Van het gebaande pad – Verborgen parels van de Britse nationale parken

View from the inside Thors Cave looking onto the valleys of the Peak District Credit to Rebecca Read/VisitBritain
Van het gebaande pad – Verborgen parels van de Britse nationale parken

England’s Waterways – Reis naar het hart van Engeland

Koffie aan boord van een narrow boat
England’s Waterways – Reis naar het hart van Engeland

Sterren kijken met het blote oog in dark sky reserves

Sterren kijken in Snowdonia National Park, Wales
Sterren kijken met het blote oog in dark sky reserves

Een Secret Garden tour door Engeland

Helmsley Walled Garden in Yorkshire, Engeland
Een Secret Garden tour door Engeland

Ontmoet de makers - glaskunstenaars Gillies Jones

Glaskunstenaars Gillies Jones aan het werk in hun studio in de North York Moors
Ontmoet de makers - glaskunstenaars Gillies Jones