De mooiste (minder bekende) historische steden van Zuid-Engeland

Tuesday 18 February 2020

Bath ken je waarschijnlijk wel, net als Oxford en Cambridge. Misschien ben je er zelfs al eens geweest en gevallen voor de typisch Engelse sfeer, de klassieke architectuur en de verhalen uit het verleden. Heeft dat naar meer gesmaakt en wil je meer van dat soort oude Engelse steden ontdekken? De onderstaande zijn echte aanraders.

Colchester

Een van de vele Engelse steden met ‘chester’ in de naam. Aan dat deel zie je dat de stad is gesticht door de Romeinen, dus ook Colchester bestaat al sinds het begin van onze jaartelling. De plaats in het huidige graafschap Essex was zelfs ooit de hoofdstad van het Romeinse rijk in Groot-Brittannië. Het is de oudste stad van het land en je ziet overal in Colchester duidelijke sporen van die tweeduizend jaar geschiedenis: Romeinse stadsmuren, het 11e-eeuwse Colchester Castle en de imposante Victoriaanse Town Hall.

In het museum bij het kasteel leer over het leven in de middeleeuwen. Ook benieuwd hoe het leven was in de 18e eeuw, voor zowel de rijken als hun bedienden? Bezoek dan het Hollytrees Museum. Tip voor lekkerbekken: de plaatselijke Colchester oesters die iets verderop bij de Mersea worden gevangen zijn van topkwaliteit.

Ontdek meer op VisitColchester

Norwich

Huizen aan de waterkant in Norwich, Engeland

Een prachtige historische stad met een totaal eigen sfeer. Hoog boven alles uit, en in het vlakke graafschap Norfolk van tientallen kilometers ver te zien, torent de middeleeuwse kathedraal. Daar omheen liggen klassieke straatjes waar de oude vakwerkhuizen tegenwoordig dienst doen als pubs, restaurants en onafhankelijke winkeltjes.

Niet ver van de kathedraal ligt het andere historische hoogtepunt, Norwich Castle, een opvallend modern ogend gebouw voor iets dat er al 900 jaar staat. Van veel recenter datum, maar inmiddels al een echte architectuurklassieker, is het museum dat Norman Foster en Wendy Cheesman ontwierpen voor de rijke supermarktfamilie Sainbury. Het gratis toegankelijke Sainsbury Centre op het terrein van Norwich University heeft een collectie kunst die de strijd aankan met wereldberoemde collecties is veel grotere steden. Je ziet er onder andere werk van Giacometti, Henry Moore en Francis Bacon.

Ontdek meer op Visitnorwich

Portsmouth

Schip HMS Warrior in de haven van Portsmouth Historic Dockyard

Portsmouth is een van de belangrijkste havensteden van Engeland en dus is de geschiedenis van de stad onlosmakelijk verbonden met de zee. Zo liet Henry VIII zijn favoriete schip de Mary Rose hier bouwen. Later zag hij haar voor de kust van Portsmouth ook weer in de golven verdwijnen. Eeuwen later werd zij pas geborgen en tegenwoordig kun jij haar zelf bewonderen in een van de populairste attracties van de stad: het Mary Rose Museum. In de Portsmouth Historic Dockyard zie je nog veel meer imposante oude schepen zoals de HMS Warrior 1860 en de HMS Victory, het beroemdste schip van de Britse marine door haar rol in de Battle of Trafalgar.

Old Portsmouth is het goed bewaard gebleven middeleeuwse deel van de stad waar je onder andere de kathedraal vindt, de vissersvloot van de stad en diverse eeuwenoude pubs aan het water met nautische namen zoals de Spice Island Inn en The Dolphin.

Ontdek meer op Visitportsmouth

Stratford-upon-Avon

Anne Hathaway's Cottage in Stratford-upon-Avon

Beroemder dan de stad zelf is waarschijnlijk de beroemdste zoon van Stratford-upon-Avon: William Shakespeare. Het huis waarin hij in 1564 werd geboren staat er nog altijd en ook het huis van zijn vrouw Anne Hathaway is te bezoeken. De stad kent nog veel meer fraaie gebouwen uit de 16e en 17e eeuw, maar er zijn ook moderne aanraders. Het Royal Shakespeare Theatre, oorspronkelijk uit 1932,  is na grondige renovatie heropend in 2010 en sindsdien een van  de mooiste zalen ter wereld om de toneelstukken van “The Bard” te zien.

Geen kaarten voor een voorstelling? Ook dan is een bezoek aan het theater de moeite waard, je kunt rondleidingen krijgen achter de schermen, er zijn uitstekende bars en restaurants en -onze favoriet- je kunt virtuele toneelkostuums aantrekken in de Magic Costume Mirror. Ook erg leuk voor een dagje uit met kinderen.

Ontdek meer op Visitstratforduponavon.com

Winchester

Koffie drinkend stel in het oude centrum van Winchester

Een belangrijke stad in de Engelse geschiedenis. Tot de Normandische invasie onder leiding van de Willem de Veroveraar in 1066 was het zelfs de hoofdstad van de het land. Grootste trekpleisters zijn de middeleeuwse kathedraal en de Ronde Tafel van Koning Arthur. Deze laatste stamt uit de 14e eeuw, dus over de echtheid bestaan wat twijfels, maar hij is wel prachtig om te zien.

En over verhalen, al dan niet verzonnen, gesproken: schrijfster Jane Austen ligt in de kathedraal begraven. Verder is Winchester een compacte stad met veel mooie oude huizen, winkels en pubs. Zeer geschikt voor een bezoekje van een dag als je in de buurt bent of voor een korte stedentrip.

Ontdek meer op Visitwinchester.co.uk

Ook interessant

De mooiste (minder bekende) historische steden van Noord-Engeland

De houtenm zwartwitte winkels en huizen van de Chester Rows
De mooiste (minder bekende) historische steden van Noord-Engeland

48 uur in Zuidoost-Engeland

Brighton Pavilion
48 uur in Zuidoost-Engeland

7 echte Engelse dingen om te doen langs de Great West Way®

Tea Shoppe Great West Way
7 echte Engelse dingen om te doen langs de Great West Way®

Recente verhalen

Ontmoet de makers - schilder Peter Hicks

Schilder Peter Hicks in de North York Moors
Ontmoet de makers - schilder Peter Hicks

Een literaire reis door het zuiden van Engeland

Canterbury, Kent, England
Een literaire reis door het zuiden van Engeland

Herfst in de koninklijke parken van Londen

Herfst in Regent's Park, Londen
Herfst in de koninklijke parken van Londen

Opnamelocaties van de Netflix-film Rebecca

Opnamelocaties van de Netflix-film Rebecca

Filmlocaties The Crown seizoen 4

Young man standing on low stone wall and looking up at St Pauls Cathedral, City of London. Credit to VisitBritain/Sam Barker
Filmlocaties The Crown seizoen 4

Ontvang onze gratis nieuwsbrief