Un weekend nelle Cotswolds

Thursday 13 June 2019

Con i cottage color miele, i placidi pub di campagna e dolci colline, le Cotswolds sono un mondo lontano dal caos e dalla frenesia di Londra. A sole due ore a ovest della capitale, e vicino ad altre importanti città britanniche tra cui Birmingham, Bristol e Oxford, questa pittoresca regione è il luogo ideale per togliere i tacchi Jimmy Choo e mettersi un bel paio di stivali Hunter.

Riconosciuta come una “Area of Outstanding National Beauty”, questa regione rurale è composta da antichi boschi, campi coltivati ​​e prati fioriti, tutti attraversati da sentieri che li rendono facili da esplorare. Scopri i villaggi tipicamente inglesi, fai acquisti di antiquariato negli storici mercati cittadini, assapora il cibo locale direttamente dalle fattorie e dai mercati degli agricoltori. Oltre a questo, visita alcune delle più grandi case e giardini della Gran Bretagna. La regione ha anche legami Reali e una stagione estiva con importanti eventi equestri. La vita di campagna non ti sarà mai sembrata più interessante!

The Cotswolds

GIORNO UNO 

09:00 Fai un tour di un giardino

Highgrove House è la residenza privata di Sua Altezza Reale il Principe di Galles e della Duchessa di Cornovaglia. Il principe Carlo acquistò questa casa di campagna nel 1980, poco prima del suo matrimonio con la principessa Diana. La coppia reale trascorse molti fine settimana qui insieme ai loro figli: il principe William e il principe Harry. Appassionato giardiniere, il principe Carlo ha dedicato molto tempo alla pianificazione e alla progettazione dei giardini biologici di Highgrove. Gli Highgrove Royal Gardens sono aperti al pubblico in determinate date tra Aprile e Ottobre per piccoli tour su prenotazione. Con 15.000 esemplari di alberi provenienti da tutto il mondo, il vicino Arboreto Nazionale di Westonbirt è un altro dei luoghi interessanti da visitare.

11:30 Compra un qualche souvenir

Ispirato dai suoi giardini, il principe Carlo ha creato una gamma di prodotti esclusivi firmati "Highgrove" e souvenir tra i quali ci sono tè, conserve e porcellane. C'è persino un gin biologico con prodotti con piante come timo, lavanda e salvia dei giardini di Highgrove. La gamma è disponibile presso l'Highgrove Estate Shop, così come altri negozi Highgrove tra cui uno nella vicina città di Tetbury. Tutti i profitti vanno alla Fondazione di beneficenza del Principe di Galles.

11:45 Vai in cerca di antichità

La storica Tetbury è la quintessenza della città delle Cotswolds. Costruita utilizzando la tradizionale pietra Cotswold color miele, molti degli eleganti edifici un tempo appartenevano a ricchi mercanti di lana. La città è nota per avere eccellenti negozi di antiquariato e oggettistica da interni. The Goods Shed è un centro di eccellenza artistica, ospitato in quello che restava della stazione ferroviaria di Tetbury che ora è sede per attività d'arte, musica, cinema, mostre e spettacoli.

13:00 Assaggia i prodotti del locale Farmers' Market

Questa regione rurale produce una serie di delizie culinarie, con prodotti che arrivano direttamente dai mercati degli agricoltori locali. Il premiato mercato di Stroud è considerato uno dei migliori della zona e si tiene ogni Sabato. Altre città e villaggi, tra cui Tetbury, Gloucester e Cirencester, hanno anche mercati degli agricoltori eccellenti. Approfitta anche della possibilità di assaggiare i formaggi locali, salsicce, senape e mele direttamente dalle fattorie locali.

14:30 Impara il Polo in un prestigioso Club

Le Cotswolds sono sede di rinomati eventi equestri tra cui Badminton Horse Trials, che si tiene ogni anno a Maggio, e Gatcombe Festival of British Eventing in Agosto. Con eventi ogni fine settimana da Maggio a Settembre, gli spettatori sono invitati a partecipare a tutte le partite giocate al Beaufort Polo Club, uno dei principali centri equestri della regione. Per coloro che desiderano imparare o migliorare le proprie abilità, ci sono lezioni di equitazione e di polo degli allenatori approvati dall'associazione Polo.

16:30 Immergiti nella storia

Conosciuta come la capitale della regione delle Cotswolds, Cirencester è una città ricca di storia. Essa ospita il Museo Corinium, un'enorme collezione di reperti romani, tra cui monete, mosaici e sculture, mentre nei dintorni è possibile esplorare i resti dell'Anfiteatro di Cirencester, un tempo uno dei più grandi anfiteatri romani della Gran Bretagna.

19:30 Fai una cena tradizionale in un pub

The Fleece è un pub tradizionale che si trova nel cuore di Cirencester e ha una storia che risale al 1651, quando il re Carlo II si nascose dalle truppe di Cromwell. Il cortile riparato è il luogo ideale per cenare all'aperto durante i mesi estivi. Il menu di questo pub si concentra su classici da pub eccellenti come hamburger e grigliate, oltre a salumi condivisibili e tavole da pescivendolo.

GIORNO DUE

10:00 Fai un tour enogastronomico in bicicletta

Stow-on-the-Wold è una graziosa cittadina che vanta una vasta gamma di tea room e persino un cioccolataio. Si tratta quindi di una zona delle Cotswold perfetta per un tour gastronomico a piedi. Durante le tre ore del Cotswold Foodie Tour scoprirai le tradizioni culinarie della Gran Bretagna come, per esempio, l'afternoon tea. Lungo la strada, ti godrai i formaggi artigianali, le torte, il cioccolato, i salumi e la speciale miscela di tè e caffè Cotswold.

OPPURE

Esplora le incantevoli città e villaggi delle Cotswolds con un tour guidato con la bici elettrica. Seguendo le tranquille strade e stradine scoprirai villaggi popolari come Burford, Chipping Campden, Kingham e Northleach. Ogni tour copre in genere circa 30 miglia (50 km). È anche possibile organizzare tour privati ​​personalizzati. I più indipendenti possono noleggiare biciclette dalle aziende di tutte le Cotswolds.

13:30 Dirigiti verso una stilosa mecca del cibo

Lady Carole Bamford ha aperto il negozio e la caffetteria Daylesford Organic nella fattoria di famiglia nel 2002. Da allora è diventata una destinazione gastronomica rinomata. Ora ci sono fattorie Daylesford in luoghi esclusivi come il quartiere londinese di Notting Hill e il lussuoso grande magazzino Selfridges, ma è ancora un vero piacere venire qui. Il suo pub stellato The Wild Rabbit che si trova nella vicina Kingham, è un posto altrettanto elegante per il pranzo. Questo luogo ha un menu incentrato sui prodotti fatti ​​in casa, con molti ingredienti provenienti dalla tenuta di Daylesford. Potresti anche dirigerti più a nord verso The Fleece Inn a Bretforton. Di proprietà del National Trust e ricco di storia, il pub ha ottenuto numerosi premi negli ultimi anni per la sua offerta di cibo e bevande.

Bourton-on-the-Water

15:00 Visita il più piccolo villaggio delle Cotswolds​​​​​​​

Il villaggio di Bourton-on-the-Water ospita un'incantevole attrazione per i visitatori. Il Model Village è una riproduzione in scala zero del villaggio attuale, contenente riproduzioni in miniatura di monumenti del villaggio come le sue due chiese e il vecchio mulino ad acqua, oltre a piccoli alberi di bonsai accuratamente tagliati. Questa attrazione simile a Lilliput portò gli artigiani locali a costruire cinque anni, e fu inaugurata ufficialmente il giorno dell'incoronazione del re Giorgio VI e della regina Elisabetta Regina Madre nel 1937.

16:30 Fai una passeggiata in campagna​​​​​​​

La zona ospita circa 3.000 miglia di sentieri pubblici, percorsi che vanno dai terreni agricoli ai boschi antichi,. I Cotswolds sono il paradiso dei camminatori. Gli esperti apprezzeranno la sfida della Cotswold Way, un percorso di 102 miglia da Chipping Campden alla grande città di Bath. Con il suo magnifico lago e gli splendidi giardini formali, i terreni del Blenheim Palace offrono uno scenario favoloso per una passeggiata più elegante. Questa proprietà monumentale nella città di Woodstock è una delle più grandi case della Gran Bretagna ed è stata nominata patrimonio mondiale dell'UNESCO.

19:30 Vai a cena in compagnia del Gin

Il Gin fu un classico drink britannico del XVIII Secolo ed è fortemente tornato di moda. Quale posto migliore per godersi un G&T(gin and tonic) di The Feathers nella pittoresca cittadina di Woodstock? Questo luogo vanta un Gin Bar elencato nel Guinness World Records per la presenza di oltre 400 gin da tutto il mondo. Il suo ristorante offre un menu Gin Fusion, con gin in abbinamento a ogni portata. Ci sono 21 camere e suite per coloro che vogliono pernottare lì.

Come arrivare:

Le Cotswolds si trovano a circa un paio d'ore d'auto da Londra. La zona è servita anche dai mezzi pubblici. Ci sono treni che collegano Paddington con Cheltenham e Stroud. In alternativa, puoi atterrare a Bristol e iniziare il giro della zona da ovest. 

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