Découvrez le Londres royal et historique à pied

C'est en arpentant à pied les rues et parcs de Londres que vous découvrirez au mieux sa riche histoire. Entre palais emblématiques et résidences majestueuses, monuments royaux et parcs verdoyants dignes d'une reine, ces itinéraires pédestres sur mesure vous permettront de vous imprégner de l'essence et de l'âme de Londres.

Londres royale

Abbaye de Westminster, Londres.

Distance : 7.2 km

Point de départ idéal de cette visite royale de Londres, Westminster Abbey accueille les couronnements des souverains britanniques depuis 1066. Il est possible de réserver ses billets d'entrée pour la visiter ou tout simplement admirer sa magnifique architecture depuis l’extérieur.  

D'un classique à l'autre, l'étape suivante est l'épicentre de la royauté à Londres, Buckingham Palace, en bordure de St James Park. Ce bâtiment de style néoclassique datant de 1703 est célèbre dans le monde entier et sert de résidence royale dans la capitale depuis le règne de la Reine Victoria.

The Mall heading towards Buckingham Palace, London. Lined with trees and Union Jack flags.

La seconde étape, The Mall, est une longue avenue bordée d'arbres et de drapeaux entre Buckingham Palace et l'Admiralty Arch. Vous pourrez facilement y visualiser les nombreuses processions royales qui s’y sont déroulées au fils des siècles. 

Poursuivez ensuite votre itinéraire à travers St James Park jusqu'à Horse Guards Parade sur Whitehall, haut lieu des traditions britanniques, pour prendre une photo avec célèbres protecteurs de la Reine. 

En vous dirigeant vers la Tamise, vous passerez aux pieds de Big Ben et du Parlement, deux bâtiments emblématiques de Londres. Après avoir traversé Westminster Bridge, le Thames Path de la rive sud de la Tamise vous mènera à la Tour de Londres, en passant devant le Royal Festival Hall, la Hayward Gallery, le Shakespeare’s Globe et le HMS Belfast. Ce parcours royal se termine à la Tour de Londres, un site classé au Patrimoine Mondial possédant plus de 1000 ans d'histoire. Vous pourrez notamment y admirer les fameux Joyaux de la Couronne.  

L'histoire maritime de Londres

Vue aérienne sur Londres, la Tamise et les bâtiments historiques et les parcs de Greenwich.

Distance : 7.4 km

Embarquez pour une visite historique du patrimoine maritime de Londres à bord du Cutty Sark et suivez les traces de son capitaine et de l'équipage. Le musée a rouvert avec le label We’re Good To Go de VisitBritain, il est obligatoire de réserver ses billets à l’avance.  

A deux pas de là, se trouve le Old Royal Naval College, une étape clé qui fait partie du Maritime Greenwich, site classé au Patrimoine Mondial de l'UNESCO. Cet imposant domaine, son architecture et ses intérieurs peints renferment cinq siècles d'histoire. Pour aiguiser votre appétit, une visite virtuelle à 360° est disponible en ligne. 

Les amateurs d'histoire ne manqueront pas une visite au National Maritime Museum. Ce musée gratuit tout proche a rouvert le 7 septembre 2020. Si la famille royale vous fascine, vous pourrez également visiter la Queen’s House Art Gallery et l'exposition actuelle, Faces of a Queen consacrée à la Reine Elizabeth I. Le musée et la galerie ont obtenu le label de conformité sanitaire We’re Good To Go.

De là, pour un bon bol d'air frais, partez explorer le majestueux Greenwich Park. Avec ses 74 hectares, cette oasis de verdure était particulièrement appréciée de certains membres de la famille royale. On y trouve également un arbre très ancien baptisé le Queen Elizabeth I’s oak !

L'étape suivante se trouve au sommet de la colline de Greenwich Park hill, avec le  Royal Observatory et l’une des plus belles vues sur Londres. Détenteur du label We’re Good to Go, l'observatoire permet d'admirer l’époustouflante ligne d’horizon de la capitale, et offre une vue imprenable sur le Maritime Museum, la Queen’s House, la Tamise et Canary Wharf.

Découvrez ensuite l’endroit même servant à régler les horloges, le célèbre Meridien de Greenwich. C'est ici, à la longitude 0°, que l'Est et l'Ouest se retrouvent, définissant le fuseau horaire de la Grande-Bretagne : le Greenwich Mean Time ou GMT. Avant l'adoption de ce système à la fin du 19ème siècle, chaque ville ou presque avait sa propre heure locale ! À Greenwich Park, vous pourrez aussi découvrir la Ranger’s House, un lac de plaisance et un sublime kiosque à musique, monument classé.

Si vous êtes un explorateur passionné, prolongez votre aventure maritime en vous promenant le long de la Tamise. Vous pourrez même vous essayer au kayak ou au paddleboard au Docklands Sailing and Watersports Centre, avant de suivre la célèbre voie navigable jusqu'au Museum of London Docklands qui vient de rouvrir avec le label We're Good To Go. Vous y découvrirez comment la ville s'est transformée avec la construction des docks au 19ème siècle. Le musée est gratuit mais une pré-réservation est obligatoire.  

L'histoire d'Hampstead

Des promeneurs avec leur chien sur Hampstead Heath, devant un grand arbre.

Distance : 5.1 km

Niché dans le nord-ouest verdoyant de Londres, Hampstead est réputé pour son architecture resplendissante, ses grands espaces verts tranquilles et ses pubs chaleureux. Vous pourrez commencer ce parcours à la Keats House, lieu imprégné de culture et d'histoire. Située à quelques minutes à pied de la station de métro Hampstead, cette villa de style régence est l'ancienne demeure du célèbre poète romantique John Keats.

Découvrez ensuite l'un des lieux favoris de Keats, Hampstead Heath, l’occasion de découvrir la beauté naturelle de l'un des plus grands parcs de Londres, un espace vert vallonné offrant également la possibilité de se baigner dans un étang et un point de vue inoubliable sur la ville depuis le sommet de Parliament Hill.   

La pergola de Hampstead, entourée d'arbres et de buissons.

Pour un peu de nostalgie, faites un arrêt à l'Admiral's House, un bâtiment en forme de navire qui aurait inspiré à l’auteur de Mary Poppins, la maison de l'excentrique de l’Amiral Boom. Après avoir pris un selfie, dirigez-vous vers le charmant jardin secret d'Hampstead, le Hill Garden and Pergola. Situé sur le domaine d'un manoir aujourd'hui démoli, ce joyau caché a des allures de conte de fées avec ses allées recouvertes de lierre, ses colonnes néo-classiques et ses étangs sereins.

En quittant le jardin, poursuivez en direction de Kenwood House. Entouré de superbes jardins paysagers, ce grand bâtiment blanc est l'œuvre de l'architecte écossais du 19ème siècle, Robert Adam. Il a rouvert au public le 2 septembre 2020.

 

Les sites et attractions de Grande-Bretagne appliquent tous des mesures sanitaires différentes pour la sécurité de leurs visiteurs. Nous vous recommandons de consulter leurs sites internet avant de partir pour vous renseigner sur les contraintes qui s'appliquent. 

30 Sep 2020(last updated)

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