G7 en Cornouailles, beauté naturelle et traditions environnementales

Avec ses plages de sable blond, ses criques à contrebandiers et ses délicieux fruits de mer, la région des Cornouailles est réputée pour sa beauté naturelle. Havre de biodiversité et de recherches environnementales, c'est le lieu idéal pour accueillir le sommet du G7 à la mi-juin 2021. Alors que les dirigeants du monde entier s'entretiennent des principaux enjeux environnementaux à l'échelle planétaire, laissez-vous captiver par ce joyau du sud-ouest de l'Angleterre, par ses jardins, son littoral, ses méthodes de pêche durables et ses traditions séculaires préservées.

D'attractions renommées en alternatives plus confidentielles, ce tour d'horizon dévoile ce que la région a à offrir et délivre quelques conseils à ceux qui souhaitent découvrir ce petit coin de paradis ou se laisser tenter par d'autres merveilles de Grande-Bretagne.

Attraits environnementaux

Eden Project, Cornouailles

Aimer… les biodômes d'Eden Project

Eden Project, inauguré en 2001, a permis de transformer une carrière de kaolin désaffectée près de St Austell, en Cornouailles, en une attraction de renommée mondiale axée sur le développement durable. Créé à l'origine pour protéger et conserver des espèces de plantes menacées, le site mêle divertissement et projets pédagogiques. L'un de ses biodômes géants abrite la plus grande forêt tropicale en intérieur au monde, avec cascade et passerelle suspendue, tandis que le biodôme méditerranéen vous transportera dans un voyage à travers les régions tempérées de la planète. Des milliers d'autres variétés de plantes occupent 20 hectares de jardins extérieurs, remplis de fleurs ornementales, d’œuvres d’art et de sentiers à explorer, tandis que diverses sculptures révèlent l'importance écologique de différentes plantes et insectes.

Adorer… les Lost Gardens of Heligan

Oubliés pendant trois quarts de siècle, les Lost Gardens of Heligan ont été rénovés avec soin au cours des 30 dernières années pour devenir le plus grand projet de restauration de jardins d'Europe. Propriété de Tim Smit, le fondateur d'Eden Project, le site est désormais un incroyable lieu d'évasion soucieux de la préservation de la flore. Parsemé d'espèces végétales rares, de forêts anciennes et d'une faune abondante, il abrite également une collection de camélias et de rhododendrons plantés il y a plus de 100 ans !

Découvrir… les serres de Kew Gardens à Londres

Si vous avez apprécié les jardins de Cornouailles, ne manquez pas de vous rendre dans le sud-ouest de Londres pour visiter les Royal Botanic Gardens de Kew, un endroit particulièrement riche en biodiversité. Espace de recherche de premier plan et site classé au Patrimoine Mondial par l'UNESCO, les jardins botaniques royaux abritent plus de 50.000 plantes vivantes, des serres victoriennes remarquables et de vues impressionnantes depuis le Treetop Walkway.

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Eden Project

L'histoire préservée

Une salle des machines désaffectée d'une mine d'étain, aujourd'hui un centre du patrimoine à Bodmin Moor, Minions, Cornouailles.

Aimer… le Museum of Cornish Life

Ce musée consacré à la vie en Cornouailles à travers les âges, a su préserver les traditions locales et présente tous les aspects de la vie de la région, de l'agriculture à l'histoire sociale de la région en passant par l'exploitation minière de l'étain et du cuivre, mise en valeur dans le Cornwall and West Devon Mining Landscape World Heritage Site. Les curieux qui aimeraient explorer le patrimoine et les traditions de la région depuis chez eux peuvent profiter d'une visite virtuelle en 3D du Museum of Cornish Life.

Adorer… Wheal Martyn Clay Works

L'argile utilisée pour la porcelaine fine a joué un rôle essentiel dans le façonnement des Cornouailles pendant des centaines d'années, et ce patrimoine est exposé en détail à Wheal Martyn. En plus de la visite d'une carrière d'argile de l'époque victorienne et du musée, vous pourrez vous promener dans 26 hectares de forêts pour découvrir un puits d'extraction actuel, plus grande source de revenus à l'export des Cornouailles, et les mesures prises pour préserver les paysages environnants.

Découvrir...St Fagans National Museum of History, au Pays de Galles

Les amateurs d'histoire apprécieront également de découvrir l'histoire du Pays de Galles au St Fagans National Museum of History. Situé dans l'enceinte du château et des jardins de St Fagans, tout près de Cardiff, ce site de 40 hectares présente des bâtiments de différentes périodes historiques, chacun offrant un aperçu des traditions qui ont forgé le pays tel qu'il est aujourd'hui.

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Museum of Cornish Life

Les traditions côtières

Stand up paddle dans le port de St. Ives, Cornouailles, Angleterre.

Aimer… les rues pavées de St Ives

Élue l'une des meilleures destinations émergentes pour 2021 par TripAdvisor, le port de pêche et la cité balnéaire de St Ives seront au cœur du sommet du G7, en juin 2021. Situés sur le sentier côtier des Cornouailles, les itinéraires de randonnée des environs permettent de profiter du soleil et de vues imprenables sur la mer. Pour préserver cette zone écologiquement sensible, les agriculteurs locaux utilisent des méthodes traditionnelles. Les rues pavées de la ville abritent de charmants cottages de pêcheurs, de nombreux commerces indépendants ainsi que des restaurants primés proposant des fruits de mer locaux et d'autres délices régionaux. Placée au cœur du mouvement moderniste britannique du début et du  milieu du 20ème siècle, St Ives est dotée d'un riche patrimoine artistique à explorer à la Tate St Ives et au Barbara Hepworth Museum and Sculpture Garden.

Adorer… le petit port de Mevagissey

Tout comme St Ives, Mevagissey offre un bon aperçu de la culture côtière des Cornouailles. Ses bâtiments parfaitement préservés abritent aujourd'hui des cafés, des galeries d'art et des ateliers d'artisanat. A Mevagissey, haut lieu de la pêche aux pilchards aux 18ème et 19ème siècles, les produits de la mer sont aujourd'hui proposés dans d'accueillants Fish & Chips Shops et les visiteurs peuvent aussi participer à une croisière au départ du port. Le South West Coast Path passe également par le village, une autre façon de découvrir cette magnifique portion de littoral.

Découvrir… Tobermory sur l'île de Mull en Ecosse 

Amateurs de traditions côtières, rendez-vous sur l'île de Mull en Écosse. Avec ses maisons aux couleurs pastel et ses bateaux amarrés dans le port, Tobermory en est un concentré. Connue pour ses fruits de mer fraîchement pêchés, l'île et ses eaux environnantes sont également réputées pour leur faune rare, notamment les pygargues à queue blanche, les dauphins et les loutres. Les nombreux sentiers de randonnée rendent ce paysage pittoresque facile à explorer à pied.

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St Ives

Théâtre en plein air

Vue du haut du théâtre de Minack, Cornouailles, Angleterre.

Aimer… les spectacles du Minack Theatre

Perché sur les falaises surplombant l'océan Atlantique, le Minack Theatre offre une vue imprenable et une expérience théâtrale en plein air unique. Construit pour s'intégrer au paysage naturel, le théâtre accueille des comédies musicales et des spectacles tout au long de l'année, avec le fracas des vagues comme toile de fond mélodique. Cet espace inimitable peut également être exploré depuis chez soi grâce à une visite virtuelle à 360°.

Adorer… les créations du Penlee Park Open Air Theatre

Situé au cœur de la ville de Penzance, le Penlee Park Open Air Theatre est un lieu de spectacle original, avec des haies de troènes pour toile de fond. Attendez-vous à une programmation variée avec des spectacles originaux présentés par de nombreuses troupes de théâtre locales et nationales, y compris un certain nombre de productions de Shakespeare et des animations adaptées aux enfants.

Découvrir… L'Open Air Theatre de Regent's Park à Londres

À Londres, le Regent’s Park Open Air Theatre est l'un des plus grands théâtres de la capitale, situé au cœur de l'emblématique parc royal. Il est particulièrement réputé pour ses spectacles exceptionnels en plein air, dont beaucoup sont joués dans le West End ou à Broadway comme Roméo et Juliette de William Shakespeare ou Carousel de Rodgers et Hammerstein qui figurent au programme de l'été 2021. Si vous souhaitez profiter de la nature avant un spectacle, promenez-vous le long du Regent's Canal ou allez rencontrer les animaux en voie de disparition du ZSL London Zoo, situé à proximité.

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Minack Theatre

Patrimoine insulaire

Vue du Mont St Michael

Aimer… l'histoire de St Michael’s Mount

Situé au large de la côte sud des Cornouailles et relié au continent par une chaussée découverte à marée basse, St Michael’s Mount est une île riche de son passé mouvementé. Tour à tour prieuré médiéval, château fortifié et maison de famille, le site est désormais géré par le National Trust, qui entretient les bâtiments et les jardins en terrasses abritant des centaines de plantes exotiques. Vous pourrez vous promener dans le jardin clos, qui date des années 1780, grimper jusqu'aux batteries de canons au sommet de l'île pour profiter d'une vue spectaculaire sur la côte, et découvrir la légende de l'archange Michel, dont on dit qu'il éloigne le danger pour les pêcheurs.

Adorer… les mystères de Tintagel

Sur la côte accidentée du nord des Cornouailles, Tintagel est une île entourée de mystères. Ici, sur fond de paysages époustouflants, se noue la légende du roi Arthur. Un nouveau pont relie désormais les deux parties de Tintagel Castle, forteresse du 13ème siècle. Vous pourrez ainsi explorer ce paysage idyllique sous le regard de Gallos, une sculpture en bronze grandeur nature inspirée par les légendes et le passé royal du site.

Découvrir… l'île sainte de Lindisfarne dans le nord de l'Angleterre

Tout au nord de l'Angleterre, dans le Northumberland, se trouve Holy Island of Lindisfarne, une île uniquement accessible à pied à marée basse. Cette île sainte offre un aperçu unique de la vie des moines à l'époque médiévale. Vous pourrez suivre leurs traces en explorant les ruines du prieuré du 12ème siècle, autrefois lieu de pèlerinage majeur, ou découvrir les efforts du National Trust pour préserver l'architecture et les jardins de Lindisfarne Castle. L'île sainte marque également la fin du St Cuthbert's Way, un sentier de randonnée historique de 100 km qui part de Melrose, dans les Borders d'Écosse.

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St Michael's Mount

Pêche durable

Un port de pêche historique sur la côte sud des Cornouailles.

Aimer… la pêche du jour à Looe

Chaque jour, les bateaux de pêche livrent leurs prises quotidiennes dans les ports des Cornouailles, ce qui permet aux visiteurs de se régaler de poissons et de fruits de mer pêchés de manière durable tout au long de l'année. Le port de pêche historique de Looe  est particulièrement réputé pour les fruits de mer. Outre les poissonniers qui bordent les quais, on y trouve de nombreux restaurants primés et des fish & chips shops où déguster la prise du jour.

Adorer… les fruits de mer locaux à Falmouth

Tout comme Looe, le port de Falmouth accueille chaque jour un grand nombre de bateaux de pêche, dont les prises peuvent être dégustées dans divers endroits de la ville. Parmi les lieux remarquables, Harbour LightsThe Shack et Brasserie on the Bay proposent des menus élaborés à partir des meilleurs produits de la région.

Découvrir… le port aux coquillages à Fraserburgh en Écosse

Les gourmets soucieux de l'environnement apprécieront les délices du port de Fraserburg dans le nord-est de l'Aberdeenshire en Écosse. Ici, l'industrie de la pêche traditionnelle florissante va de pair avec des paysages côtiers époustouflants. Les fruits de mer pêchés sur place peuvent être dégustés dans des lieux comme The Captain’s Table. Le Fraserburgh Heritage Centre permet quant à lui de découvrir le patrimoine de la région, sans oublier le golf et l'observation des oiseaux.

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Looe

Conservatoires horticoles

Les jardins de l'abbaye de Tresco.

Aimer… le jardin subtropical de Tresco 

Créé au 19ème siècle sur l'île de Tresco, la deuxième plus grande des îles Scilly, Abbey Garden est un joyau subtropical. Regroupant 20,000 plantes de plus de 80 pays, dont un certain nombre de fleurs qui fleurissent au fil des saisons, le jardin présente le meilleur de l'horticulture méditerranéenne au cœur des Cornouailles. Il abrite également la collection Valhalla collection, un ensemble unique de figures de proue provenant d'épaves de navires échouées sur les îles Scilly et datant pour la plupart du milieu ou de la fin du 19ème siècle.

Adorer… la floraison de Trebah Gardens

Couvrant une superficie de 10 hectares dans une petite vallée des Cornouailles près de Falmouth, Trebah Garden, abrite 200 ans de travail horticole pour un résultat spectaculaire. L'étalage de plantes exotiques ponctué d'arbres gigantesques est sillonné par plus de 6 km de sentiers pédestres pour profiter à chaque saison d'un sublime spectacle fait de rhododendrons centenaires colorés au printemps ou d'hortensias en fleurs à l'automne.

Découvrir… Garden Bridgewater, le nouveau jardin de la RHS, près de Manchester 

Au cœur du nord-ouest de l'Angleterre, d'autres merveilles horticoles attendent les amateurs. Redonnant vie à Worsley New Hall à Salford, dans le Grand Manchester, le RHS Garden Bridgewater est le cinquième jardin de la célèbre Royal Horticultural Society, et sera inauguré le 18 mai 2021. Il aura fallu quatre années pour transformer ce domaine de 63 hectares à l'abandon en un site horticole de niveau international. Les espaces thématiques comprennent un Paradise Garden, un potager de 29.000 plants et des espaces pédagogiques.

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Abbey Garden Tresco

Bains de mer

Plage de Bude, Cornouailles.

Aimer… la Jubilee Pool et la géothermie

La plus grande piscine d'eau de mer chauffée par géothermie de Grande-Bretagne offre une vue exceptionnelle sur la côte et permet de se détendre en nageant en plein air. La Jubilee Pool de Penzance, construction art déco classée, a été inaugurée en 1935 et contient cinq millions de litres d'eau de mer. Le système de chauffage par géothermie, le premier système de ce type en Grande-Bretagne, installé en 2020, maintient l'eau à une température d'environ 30 à 35 degrés.

Adorer… Bude Sea Pool

Datant également des années 1930, la Bude Sea Pool est une piscine semi-naturelle nichée parmi les rochers de la plage de Summerleaze, à Bude. Remplie par la mer à marée haute chaque jour, elle permet de profiter d'une expérience de bain de mer entièrement naturelle. Autre option, explorer la plage elle-même où peuvent se pratiquer de nombreux sports nautiques et activités de plein air, comme le surf, le coasteering et le kayak.

Découvrir… l'historique Saltdean Lido à Brighton 

Pour amateurs de baignade en plein air, Saltdean Lido à Brighton est un exemple remarquable d'architecture moderniste. Construite en 1938 dans le cadre des efforts de développement du front de mer, le bâtiment art déco classé a été restauré et rouvert en 2017, avec une piscine chauffée extérieure entourée de pelouses pour les bains de soleil. Si vous souhaitez explorer l'incroyable biodiversité de la région, le South Downs National Park se trouve à proximité.

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Jubilee Pool

Des restrictions sur les voyages vers la Grande-Bretagne et dans le pays s'appliquent en raison du Covid-19. Nous vous recommandons de toujours vérifier les dernières informations sur les sites appropriés car des changements peuvent intervenir à tout moment.

26 Jul 2021(last updated)

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