Escapade d’un week-end à Manchester

Wednesday 08 May 2019

Métropole majeure du nord de l’Angleterre, c’est peu dire que Manchester vaut le détour. Célèbre, déjà, pour ses festivals annuels tels que la Manchester Pride, organisée par la communauté LGBT, et le Festival gastronomique de Manchester, la ville se prépare également cette année à l’organisation du Festival international de Manchester, un grand événement culturel qui se déploiera dans une multitude de lieux et promet de donner l’embarras du choix aux visiteurs…

Manchester Arndale est le centre commercial le plus vaste de Grande Bretagne, avec plus de 200 boutiques représentant les plus grandes marques. Le « Northern Quarter » est célèbre pour son ambiance branchée et son abondance de boutiques, cafés, bars et autres espaces culturels. Mais d’autres quartiers de la ville se distinguent également, tels que le grand quartier de bureaux de NOMA et celui de MediaCityUK, à Salford, dans le « Grand Manchester », dans les studios télévisuels duquel sont tournés des émissions comme BBC Breakfast ou le mythique soap opéra Coronation Street, mais se distinguant aussi par des monuments culturels comme l’Imperial War Museum North et le centre artistique The Lowry.

Manchester Blue Tit Mural

PREMIER JOUR

10h : Donnez libre cours à votre amour de l’art

Transformée et agrandie dans le cadre d’un projet de développement d’un montant de 15 millions de livres, la Whitworth Gallery fait partie du plus vaste campus universitaire de Grande Bretagne. Ses collections incluent des œuvres exceptionnelles d’artistes tels que William Blake et Rossetti, mais aussi des œuvres contemporaines et des sculptures, ainsi qu’une collection internationalement reconnue de 20 000 tissus s’étendant du 3e siècle à nos jours. 

13h : Offrez-vous un déjeuner de gastronome

Issu d’un milieu modeste dans le nord-est de l’Angleterre, Aiden Byrne est parvenu à devenir un grand chef dès l’âge de 22 ans, et a travaillé dans de multiples restaurants londoniens étoilés au Michelin. Après plusieurs expériences à Manchester, il a ouvert le Restaurant MCR en décembre 2018, sur le site d’un précédent restaurant à lui, la Manchester House. Le restaurant propose des menus dégustation de 6 ou 12 plats, conçus à partir de délicieux produits locaux et inspirés par l’histoire riche et variée de la ville.

14h : Plongez-vous dans le style, l’artisanat et la culture du Nord

C’est dans le Northern Quarter qu’on trouve les meilleures boutiques de Manchester. Cette partie autrefois délabrée du centre-ville est désormais célèbre pour ses boutiques, cafés, bars et espaces artistiques plus branchés les uns que les autres, et offrant une alternative aux grandes marques que l’on retrouve dans les énormes centres commerciaux que sont Manchester Arndale l’intu Trafford Centre. Centre à but non lucratif, le Manchester Craft & Design Centre abrite plus de 30 créateurs artisanaux vendant leurs produits tout droit sortis de l’atelier. Le centre dispose également d’un café avec à la carte soupes, ragouts, currys et autres pizzas maison. Fig + Sparrow, quant à lui, est un café & concept store dont un grand nombre de créations en vente sont l’œuvre d’artistes basés à Islington Mill, l’un des autres grands centres de création de la ville. Parmi les autres boutiques chaudement recommandées, on retiendra le magasin de mode masculine Oi Polloi, le chocolatier Bon Bon, et le spécialiste de la bière Beermoth

15h30 : Sirotez un bon breuvage chaud dans une ambiance cosmopolite unique

Profitez du fait que vous êtes dans le Northern Quarter pour déguster un bon café torréfié ou un thé dans l’un des nombreux lieux branchés du quartier. Nous vous recommandons tout particulièrement le Federal Café & Bar, nouveau venu parmi les baristas locaux, apportant une touche australienne unique, en provenance directe des Antipodes, à l’art de faire et servir le café, ou encore Takk, un café d’inspiration nordique. Les deux cafés sont aussi d’excellents endroits où déjeuner ou prendre le brunch. 

16h : Familiarisez-vous avec Manchester grâce à ses bibliothèques

Classée ville de littérature par l’UNESCO en 2018, Manchester a été la première ville britannique à se doter d’une bibliothèque publique de prêt, et elle est aussi la ville d’origine d’écrivains universellement reconnus tels que Elizabeth Gaskell et Anthony Burgess. La ville dispose de plusieurs bibliothèques qui méritent le détour, qu’il s’agisse d’admirer leur architecture ou de découvrir leurs collections de livres et d’autres pièces historiques. C’est notamment le cas de la Bibliothèque centrale de Manchester, avec sa rotonde au vaste dôme, qui n’est pas sans évoquer le Panthéon de Rome. C’est également le cas de la Bibliothèque John Rylands, monument néo-gothique victorien de brique rouge, qui fait partie de l’Université de Manchester et dispose d’une collection exceptionnelle, notamment de manuscrits médiévaux enluminés ainsi qu’une Bible de Gutenberg, sa Salle de Lecture étant une véritable cathédrale de deux étages dédiée à la littérature.

19h30 : Choisissez des cocktails et une cuisine à votre goût

Dans son majestueux décor édouardien, Hawksmoor Manchester est un élégant restaurant traditionnel britannique, réputé pour ses délicieux cocktails et ses viandes. Egalement situé dans le Northern Quarter, le bar-restaurant Common est une option plus branchée avec son espace d’exposition dévolu aux œuvres d’artistes locaux, qui vous permettra de vous en mettre plein les yeux tout en dégustant cocktails et bières artisanales, burgers ou chili con carne maison, sandwichs et salades. Fin 2018, la grande chaine indienne Dishoom a également ouvert un espace dans le magnifique décor de Manchester Hall, avec au menu un délicieux mariage de plats inspirés de l’ambiance des cafés à l’iranienne de Bombay. Dans un style plus luxueux, dirigez-vous vers le quartier chic de Spinningfields pour découvrir l’alliage moderne de cuisine britannique et internationale du restaurant The Ivy.

21h : Découvrez la scène musicale mancunienne

La scène musicale de Manchester a vu naître quelques-uns des plus grands artistes au monde. Parmi les institutions locales, on recommandera notamment Band on the Wall, lieu ouvert à tous les styles musicaux, du jazz au punk, et où se sont notamment révélés quelques grands noms du post-punk, parmi lesquels les Buzzcocks, The Fall et Joy Division. Le lieu a la réputation de savoir repérer les grands talents de demain : Mick Hucknall, par exemple, y joua avant de former Simply Red, et une certaine Björk, alors inconnue, y fut même choriste en 1982. C’est désormais un lieu à but non lucratif, géré par l’organisme caritatif Inner City Music, le produit des concerts ayant lieu sur la scène principale participant au financement de l’école également gérée par l’organisme ainsi que diverses initiatives éducatives locales. 

John Rylands Library

DEUXIEME JOUR

10h : Plongez-vous dans l’histoire du football

Disposant d’une collection de 140 000 objets uniques liés à l’histoire du football, dont au moins 2 500 sont exposés en permanence, le Musée du football de Manchester est le plus grand musée du genre au monde, un véritable temple en l’honneur du beau jeu et son impact socioculturel. En plus de ses visites guidées et ses jeux interactifs très divertissants, le Musée ouvre à partir de 2019 une nouvelle exposition consacrée à l’histoire de l’Angleterre en Coupe du Monde, revenant sur le parcours des équipes masculines et féminines à travers le temps. Parmi les pièces exposées les plus importantes, ne manquez pas le trophée Jules Rimet et le ballon de football qui fut utilisé lors de la finale de la Coupe du Monde 1966, si chère au cœur des Anglais.

12h : Aventurez-vous dans le Grand Manchester

Ecartez-vous du centre-ville afin de découvrir les nombreux trésors du Grand Manchester. A 30 minutes en bus ou en tramway à l’ouest du centre-ville se trouve notamment Salford Quays. Cet ancien quartier des docks entièrement réhabilité abrite désormais de multiples monuments culturels, parmi lesquels l’Imperial War Museum North, bâtiment moderne exceptionnel conçu par l’architecte Daniel Libeskind, et le centre culturel The Lowry, attractions toutes deux d’accès libre et gratuit. C’est également là que se trouvent les studios de MediaCityUK, où sont notamment tournées des émissions célèbres de la BBC et d’ITV telles que BBC Breakfast, l’émission de télé-réalité Dragon's Den et le mythique soap-opéra britannique Coronation Street

Mais les amateurs de football préféreront peut-être visiter un autre monument local : Old Trafford, siège de l’un des clubs de football britanniques les plus populaires et ayant remporté le plus de titres, c’est à dire Manchester United. Les fans peuvent s’inscrire à une visite guidée des coulisses du stade, découvrir le musée interactif ultramoderne revenant sur 130 ans d’histoire du « beau jeu » et même prendre des selfies au milieu des nombrées trophées remportés par le club.

13h30 : Prenez le temps de faire un bon déjeuner

Il y a plein d’endroits où déjeuner dans le quartier, que vous souhaitiez seulement prendre un snack ou faire un vrai repas complet. Pour profiter d’une cuisine britannique traditionnelle et de vues spectaculaires sur les anciens docks de Salford Quays et le canal maritime de Manchester, rendez-vous à Pier Eight, l’élégant bar-restaurant de The Lowry.

Autre option : allez droit au but grâce au Café Football, restaurant thématique appartenant à l’hôtel quatre étoiles Hotel Football, qui surplombe le stade d’Old Trafford. Commencez le match avec quelques hors d’œuvres, nachos, calmar au chili ou poulet sauce sate, avant de hausser le niveau de jeu avec des hamburgers, pizzas et autres tartes salées.

Café Football

15h : Evadez-vous sans perdre une seconde

Retournez dans le centre-ville pour jouer à Breakout, l’escape game grandeur nature de Manchester. Par équipes de deux à cinq joueurs, vous aurez 60 minutes pour vous évader d’un espace verrouillé en trouvant des indices et en résolvant des énigmes. Manchester dispose désormais de deux centres « Breakout », avec chacun de multiples espaces thématiques parmi lesquels vous pourrez choisir, qu’il s’agisse du bureau d’un détective célèbre, d’une base de lancement de missiles ou encore d’un saloon de western. 

16h15 : Prenez un thé chez les fous sans perdre la tête

Salon de thé traditionnel à l’anglaise, inspiré du monde excentrique d’Alice au pays des merveilles, le Richmond Tea Rooms vous invite à vous aventurer dans un adorable terrier plein de porcelaine bigarrée et de gâteaux alléchants. Au menu, vous pourrez choisir notamment entre le classique « Thé d’Alice » (scones, crème caillée, confiture et pleine théière) et le « Thé de la Reine » (avec en plus des canapés et autres gâteaux), et vous pourrez même ajouter du champagne pour rendre l’expérience plus pétillante encore. Il est également possible de prendre le petit-déjeuner ou un snack sur place.

18h30 : Prenez une bière artisanale dans un pub historique

La ville abrite de nombreux pubs servant leur propre bière artisanale. C’est le cas du Marble Arch Inn, admirable vieux pub victorien qui est également la vitrine de la célèbre brasserie Marble Brewery. Les bières servies sur place incluent l’Earl Grey IPA et la Dopper IPA, cette dernière venant tout juste d’être de nouveau produite après avoir été retirée du marché en 2016. On y trouve également une excellente carte de spécialités de la gastronomie des pubs.

Comment se rendre à Manchester

Manchester se situe au nord-ouest de l’Angleterre, à deux heures et 15 minutes de Londres en train. Son aéroport est le troisième aéroport le plus fréquenté de Grande Bretagne, et il est desservi par de nombreuses compagnies internationales telles que British Airways, Virgin Atlantic, American Airlines, Cathay Pacific et Emirates, ainsi que des compagnies low cost comme easyJet, Ryanair, FlyBe et Jet2.

A NE PAS MANQUER !

48 heures à Manchester

Ville d’origine d’Oasis, des Smiths, des Chemical Brothers et même de Take That, le moins qu’on puisse dire, c’est que Manchester est une ville culte pour les fans de musique. Les fans de football, eux, rêvent forcément de découvrir le stade mythique d’Old Trafford, voire d’assister à un entrainement de l’équipe légendaire d’United. Mais Manchester ne se résume pas à la musique et au sport. La ville regorge en effet de restaurants gastronomiques et de lieux branchés, et accueille en permanence des évènements culturels exceptionnels. Quelles que soient vos priorités pour les vacances, Manchester a tout pour vous plaire

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Le Top 10 des incontournables de Manchester

Manchester est l’un des joyaux du nord de l’Angleterre. Année après année, les visiteurs y affluent, attirés par sa riche histoire culturelle et musicale, son architecture victorienne et, bien sûr, ses célèbres clubs de football. Mais saviez-vous que la ville est l’un des bastions de la mode au Royaume Uni, renommé pour sa communauté unique de couturiers et fabricants ? Pour préparer au mieux votre visite de la ville, voici 5 de nos boutiques indépendantes favorites à Manchester.

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