Baddesley Clinton

Baddesley Clinton ligger i nærheden af Warwick og har i mange år været et af de huse, som jeg besøger med jævne mellemrum. Ikke fordi det er kæmpestort og imponerende; snarere tværtimod – Baddesley er næsten som et hyggeligt hjem, som man sagtens kunne bo i.

Baddesley Westmidlands
©National Trust Images/Chris Lacey;

Den store hal blev bygget først – antageligvis i det 14. århundrede - og var både dengang og nu omgivet af en voldgrav, som man kommer over via en bro. Senere blev der bygget to fløje på, så de, sammen med den lave mur ud til voldgraven, danner en meget fin gårdhave med blomsterbede i geometriske mønstre.
Siden 1600-tallet er der ikke sket de store ændringer. Indvendigt kan man se den egetræsramme, der altid har dannet grundlaget for bygningen; nogle af de smukke blyindfattede ruder har flotte glasmosaikker med heraldiske motiver, og der er træpaneler på de fleste vægge.
I den store hall er der en kæmpestor stenpejs med fornemme udskæringer, og på væggene hænger vægtæpper, der nok gør deres for at holde på varmen. Alle vegne står smukke gamle egetræsmøbler, og man er næsten fristet til at lade hånden glide hen over det blanke træ, der har været i brug i så mange århundreder.

Baddesley Westmidlands
©National Trust Images/John Millar;

Huset har tilhørt familien Ferrers i 500 år, og interiøret afspejler tiden under dronning Elizabeth I’s styre – en periode med megen religiøs uro. I slutningen af 1500-tallet blev mange katolske præster henrettet, og nogle katolske familier gjorde deres bedste for at skjule dem. I nogle gamle huse kan man derfor se de såkaldte "præstehuller" - snedigt skjulte kamre, hvor forfulgte stakler kunne søge skjul.
Baddesley Clinton har hele tre sådanne præstehuller, og de har endda været i brug. Det mest dramatiske må have været i 1591, hvor huset blev gennemsøgt af protestantiske soldater, mens otte præster gemte sig i et af præstehullerne.
Baddesley Clinton er ikke bare stemningsfuld indvendigt; udvendigt ligner det en romantisk drøm. Om foråret er huset endda klædt i lilla wisteria, og når et svanepar glider hen over det spejlblanke vand i voldgraven, er der ikke et øje tørt.

Baddesley Westmidlands
©National Trust Images/Chris Lacey;

På den anden side af voldgraven ligger haven med snorlige gange, historiske æbletræer og blomsterbede i de skønneste farver. Bag den prydelige have ligger den velassorterede køkkenhave, der er befolket af en hyggelig fugleskræmsel-familie.
Baddesley Clinton er kan godt være velbesøgt, så kom på en hverdag lidt uden for sæsonen. En dag, hvor man kan gå i fred i omgivelser, der ikke har forandret sig i århundreder. Hvor tiden står stille, og man måske endda kan sidde uforstyrret og male i et hjørne af haven, sådan som jeg tit har set nogle gøre.
Et gammelt hus som Baddesley Clinton har oplevet en del, og det kan egentlig ikke undre, at der er mange fortællinger om overnaturlige hændelser: Lyden af fodtrin på de gamle gulve og dørhåndtag, der bevæges af en usynlig hånd. Men de gange, jeg har besøgt stedet, har der nu kun hersket en fredfyldt og yderst behagelig atmosfære.

Baddesley Westmidlands
©National Trust Images/Chris Lacey; 

Denne artikel er et gæsteindlæg, skrevet af Mia Folkman fra Anglofilia