Los mejores sitios para contemplar las estrellas en Gran Bretaña

La variedad de actividades astronómicas que ofrece Gran Bretaña puede dejarte deslumbrado. El legado de Gran Bretaña en temas de astronomía es inigualable. Puedes encontrar antiquísimos lugares ligados a esta ciencia y la sociedad astronómica más antigua del mundo, al igual que observatorios de última tecnología y espléndidos lugares para contemplar las estrellas.

 

Acércate a los meteoritos en el lugar que marca las horas

El Real Observatorio de Greenwich, en Londres, ha dado lugar a gran número de hitos astronómicos. No es casual que haya sido declarado Patrimonio Astronómico y Arqueoastronómico (además de Patrimonio de la Humanidad de la Unesco). Construido en 1675, se utilizó como observatorio hasta la década de 1950 y goza de fama mundial gracias a su precisión e influencia. Es por ello que el Día Universal comienza oficialmente con la hora de Greenwich.

Los visitantes de hoy en día pueden contemplar instrumentos usados en el observatorio durante los siglos XVIII y XIX, ver de cerca un meteorito de 4500 millones de años de antigüedad y poner los pies a ambos lados del meridiano 0 º, el padre de todos los husos horarios.


Museo Nacional Marítimo de Greenwich, Londres

 

Alinéate con las estrellas en Stonehenge, Patrimonio de la Humanidad

Además de ser el crómlech con la arquitectura más elaborada del mundo, Stonehenge es un icono de la astronomía antigua. Al igual que el Real Observatorio de Greenwich, está considerado Patrimonio Astronómico y Arqueoastronómico, ya que estas antiguas piedras están alineadas exactamente con el eje formado por la puesta del sol del solsticio de invierno y el amanecer del solsticio de verano (para los no iniciados, la línea que va desde el suroeste hasta el noroeste).

De ahí las legendarias fiestas de solsticio de verano de Stonehenge, que probablemente se han celebrado de una forma u otra en el lugar durante milenios.


Stonehenge

 

Aprende con los expertos de la Real Sociedad Astronómica

La sociedad astronómica más antigua del mundo se fundó en 1820, recibió una Carta Real de Guillermo IV en 1831 y todavía hoy, en el siglo XXI, conserva todo su impulso. En 1874 se trasladó a la impresionante Burlington House, en el barrio de Piccadilly de Londres, y allí sigue hoy en día.

Es en Burlington House donde se celebran las charlas gratuitas de mediodía y tarde de la Real Sociedad Astronómica, cuya fama está bien justificada. Intenta llegar pronto para asegurarte la entrada y escucha líricas charlas de los más destacados científicos del mundo sobre temas tan variados como la caza de meteoritos en la Antártida y el futuro de la exploración lunar.

 

Observa las estrellas desde las ruinas de un convento en una reserva de cielo oscuro

Todo el recinto del Parque Nacional de Brecon Beacons en Gales es una reserva de cielo oscuro, pero si quieres ver las estrellas desde un lugar especial te recomendamos varias opciones. Puedes acampar en el Convento de Llanthony y contemplar las estrellas desde las tenebrosas ruinas de una abadía del siglo XIII, con las impresionates Black Mountains como telón de fondo.

Si la noche es tranquila, dirígete al embalse de Usk para ver las estrellas reflejadas sobre el agua. O si acampar no es lo tuyo, puedes alojarte en el Stargazers Retreat, un establo reconvertido con su propio miniobservatorio y un telescopio con filtro solar integrado.


Brecon Beacons, Gales

 

Observa las estrellas con el guardabosques de un parque de cielo oscuro

El Parque Forestal de Galloway, en Escocia, es casi tan oscuro como un laboratorio fotográfico. Pueden verse más de 7000 estrellas y la Vía Láctea cruza todo el cielo.

Para guiarte en tu camino, puedes contar con Nick Robertson, guardabosques de cielo oscuro y guía de la empresa de rutas turísticas 4x4 Treks Galloway. Te llevará en todoterreno a los mejores lugares del parque para ver estrellas y te explicará cómo observarlas a simple vista y a través de binoculares de alta potencia. El hotel Selkirk Arms también organiza fines de semana de observación de estrellas con astrónomos profesionales.

 

Únete a una constelación de aficionados en la reunión astronómica más grande de Europa

Dos veces al año, cientos de astrónomos se dirigen al Kelling Heath Holiday Park del norte de Norfolk para dedicar un fin de semana a la observación de estrellas, con charlas y mercadillos de equipo astronómico. Su reunión del equinoccio de otoño está considerada la más grande de Europa.

Los asistentes se toman la oscuridad del cielo muy en serio, así que las normas de iluminación durante la acampada son muy estrictas: solo se permiten linternas de luz roja y las pantallas digitales están prohibidas. Kelling Heath cuenta con refugios forestales y casas de vacaciones de lujo, pero los astrónomos de verdad prefieren acampar en el «Red Field», el lugar más alejado de la luz.

 

Visita un centro astronómico en pleno funcionamiento

El observatorio Jodrell Bank de Manchester, uno de los lugares más importantes para la investigación de la radioastronomía, celebra su 70º aniversario en 2016, con eventos programados durante todo el año.

El observatorio Jodrell es un centro astronómico, científico y de ingenieria en funcionamiento. En él podrás escuchar el sonido del Big Bang y ver la gran parábola blanca del radiotelescopio Lowell (uno de los más potentes del mundo), mientras los científicos llevan a cabo modernas investigaciones astrofísicas. Se organizan todo tipo de eventos, charlas y talleres, desde sesiones de preguntas y respuestas con expertos del centro hasta cursos de iniciación en astrofotografía.

 

Y si eres un fanático y ya te has hecho nuestras siete sugerencias, ven a Escocia, ¡se ven Auroras Boreales!